คำที่ยังคงครอบงำการรายงานข่าวของสื่อในประเด็น

ขณะนี้ หลายรัฐทั่วสหรัฐอเมริกากำลังพิจารณาว่าจะให้ความช่วยเหลือทางการแพทย์ในการตายแทนผู้ป่วยระยะสุดท้ายถูกกฎหมายหรือไม่ ชาวอเมริกัน มากกว่า 20%อาศัยอยู่ในรัฐที่สามารถเข้าถึงการเสียชีวิตด้วยความช่วยเหลือทางการแพทย์แล้ว แม้ว่าบรรยากาศทางกฎหมายจะเปลี่ยนแปลงไปอย่างรวดเร็ว แต่ภาษาในการอธิบายวิธีการตายแบบใหม่นี้ยังคงล้าสมัยอย่างน่าประหลาดใจ

คำที่ยังคงครอบงำการรายงานข่าวของสื่อในประเด็น นี้ คือ “การช่วยฆ่าตัวตาย” American Medical Association ใช้คำว่า ” การฆ่าตัวตายโดยได้รับความช่วยเหลือจากแพทย์ ”

เมื่อดูGoogle Trends อย่างรวดเร็ว พบว่าผู้คนจำนวนมากค้นหาคำว่า “การฆ่าตัวตายด้วยการช่วยตัวเอง” ถึง เก้าเท่า ซึ่งต่างจากคำว่า “การช่วยฆ่าตัวตาย”

ในฐานะนักมานุษยวิทยาวัฒนธรรมฉันรู้ว่าการที่เราตั้งชื่อบางสิ่งบางอย่างจะกำหนดวิธีคิดของเรา จนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ คำหลักในภาษาอังกฤษที่หมายถึงการเสียชีวิตโดยสมัครใจของตัวเองคือ “การฆ่าตัวตาย” นอกจากการพลีชีพหรือการเสียสละแล้ว ไม่มีวิธีอื่นใดที่จะอ้างถึงการเสียชีวิตด้วยตนเองโดยเจตนา

อย่าปล่อยให้ตัวเองหลงทาง ทำความเข้าใจปัญหาด้วยความช่วยเหลือจากผู้เชี่ยวชาญ
แต่เวลามีการเปลี่ยนแปลง ในช่วง 25 ปีที่ผ่านมา นับตั้งแต่รัฐโอเรกอนประกาศใช้กฎหมายว่าด้วยการเสียชีวิตด้วยความช่วยเหลือทางการแพทย์เป็นครั้งแรกของประเทศ การเสียชีวิตด้วยความช่วยเหลือทางการแพทย์ได้เข้ามาอยู่ในหมวดกฎหมายและศีลธรรมใหม่ การได้รับการช่วยเหลือคือการตอบสนองทางการแพทย์ต่อความเป็นจริงอันน่าสยดสยองของการเจ็บป่วยระยะสุดท้าย

การถือว่าการช่วยเหลือการเสียชีวิตด้วยการฆ่าตัวตายไม่เพียงแต่ล้าสมัยหรือทำให้เข้าใจผิดเท่านั้น แต่ยังเป็นอันตรายอีกด้วย ฉันใช้เวลาห้าปีในการเฝ้าดูผู้ป่วย ครอบครัว และแพทย์ที่เกี่ยวข้องกับการช่วยเหลือผู้เสียชีวิตในอเมริกา และฉันเห็นว่าภาวะเงินเฟ้อนี้สร้างความเสียหายได้เพียงใด ในหนังสือเล่มใหม่ของฉัน “ The Day I Die: The Untold Story of Assisted Dying in America ” ฉันสำรวจความซับซ้อนและข้อจำกัดของตัวเลือกที่ผู้คนที่ติดตามการช่วยเหลือความตายต้องเผชิญ

คำที่โหลด
จนกระทั่งถึงศตวรรษที่ 19 การฆ่าตัวตายถูกมองว่าเป็นอาชญากรรมในสหรัฐอเมริกา โดยมีโทษด้วยการริบทรัพย์สินของผู้ตายและการปฏิเสธการฝังศพของชาวคริสเตียน แม้ว่าการฆ่าตัวตาย (แต่ไม่ได้รับความช่วยเหลือ) จะถูกลดทอนความเป็นอาชญากรรมในปัจจุบัน แต่ก็ยังถูกตีตราอย่างหนัก ดังที่นักปรัชญาIan Hacking เขียนว่า “ข่าวการฆ่าตัวตายในหมู่พวกเรามีการตอบสนองในทันที: ความสยองขวัญ” การเรียกร้อง “การฆ่าตัวตาย” ที่ได้รับการช่วยเหลือนั้นถือเป็นข้อห้ามทางสังคมและความขุ่นเคืองทางศีลธรรมที่เกี่ยวข้องกับการปลิดชีวิตตนเอง

การตีตราดังกล่าวสามารถนำไปสู่การซ่อนความปรารถนาของผู้ป่วยที่ป่วยหนักที่จะติดตามการเสียชีวิตที่ได้รับความช่วยเหลือจากผู้เป็นที่รัก เนื่องจากกลัวว่าจะถูกตัดสินว่า “ฆ่าตัวตาย” ส่งผลให้ผู้ป่วยไม่ได้รับความช่วยเหลือที่สำคัญ นอกจากนี้ยังสร้างปัญหาให้กับผู้ป่วยระยะสุดท้ายที่มีความปรารถนาอย่างแรงกล้าที่จะหลุดพ้นจากความทุกข์ทรมาน แต่ศาสนาของเขาถือว่าการ “ฆ่าตัวตาย” เป็นบาป ผู้ป่วยไร้บ้านผู้เคร่งครัดคนหนึ่งจากพอร์ตแลนด์ซึ่งมีภาวะไตวายระยะสุดท้ายใช้เวลาตื่นครั้งสุดท้ายก่อนจะดื่มยาอันตรายถึงชีวิต โดยคร่ำครวญว่าพระเจ้าจะทรงอภัยให้เขาที่จบชีวิตลงหรือไม่

ดังที่ฉันพบในระหว่างการค้นคว้า บางครั้งการที่ผู้ช่วยเหลือเสียชีวิตด้วยการฆ่าตัวตายรวมกันทำให้ครอบครัวรู้สึกโดดเดี่ยวในกระบวนการสูญเสีย กลัวว่าจะถูกละอายใจที่ “สนับสนุน” “การฆ่าตัวตาย” ของคนที่ตนรัก บางคนจึงต้องปิดบังความเศร้าโศกของตน

วาเลอรี ซึ่งแม่สูงอายุของเขาใช้กฎหมายช่วยเหลือการเสียชีวิตของโอเรกอนในปี 2561 บอกกับหัวหน้างานของเธอในที่ทำงานเกี่ยวกับการเสียชีวิตที่แม่ของเธอเลือกไว้ เขาส่งเสียง “คร่ำครวญเงียบๆ” โดยไม่แสดงความเสียใจต่อการสูญเสียของเธอ “หลังจากการเผชิญหน้าครั้งนั้น ฉันเปิดเผยรายละเอียดให้กับเพื่อนและครอบครัวที่เชื่อถือได้เท่านั้น” วาเลอรีบอกฉัน “มันเพิ่มความเศร้าอีกชั้นในการใช้พลังงานโดยพยายามคิดว่าปฏิกิริยาของใครบางคนอาจเป็นอย่างไร”

ผู้เชี่ยวชาญด้านการสูญเสียบุคคลเรียกการไว้ทุกข์ประเภทนี้ว่า ” ความโศกเศร้าที่ถูกตัดสิทธิ์ ” ซึ่งเป็นความเศร้าโศกที่ซ่อนอยู่ซึ่งสังคมไม่ยอมรับหรืออนุญาตโดยสมบูรณ์เนื่องมาจากการเสียชีวิตของบุคคล เช่น จากการใช้ยาเกินขนาดหรือในครรภ์

ขั้นตอนทางการแพทย์
นับตั้งแต่เริ่มก่อตั้ง กฎหมายช่วยเหลือผู้ที่กำลังจะตายในอเมริกาได้รับการออกแบบเพื่อระดมเครื่องมือทางการแพทย์เพื่อบรรเทาความทุกข์ทรมานในช่วงบั้นปลายชีวิตของใครบางคน กฎหมายเหล่านี้กำหนดเส้นแบ่งที่ชัดเจนระหว่างการช่วยตายและการฆ่าตัวตาย กฎหมายช่วยเหลือการเสียชีวิตฉบับแรกของประเทศคือพระราชบัญญัติความตายอย่างมีเกียรติในปี 1997 ของรัฐโอเรกอน ระบุว่า “การกระทำที่ดำเนินการตาม [พระราชบัญญัติ] จะไม่ถือเป็นการฆ่าตัวตาย การช่วยฆ่าตัวตาย การฆ่าด้วยความเมตตา หรือการฆาตกรรม ไม่ว่าเพื่อจุดประสงค์ใดๆ ก็ตามตามกฎหมาย”

ดังที่ Roger Kligler แพทย์และผู้ป่วยโรคมะเร็งที่กำลังฟ้องร้องเครือจักรภพแห่งแมสซาชูเซตส์สำหรับสิทธิในการเสียชีวิตของเขา กล่าวเอาไว้ว่า “การที่เรียกมันว่าการฆ่าตัวตายหมายความว่า เราไม่ได้พูดถึงปัญหาบั้นปลายชีวิต”

จิตแพทย์ John Michael BostwickและLewis Cohenเขียนว่าการมีส่วนร่วมของยาและเครือข่ายทางสังคมของผู้ป่วยเป็นสิ่งที่ทำให้การช่วยเหลือการเสียชีวิตจากการฆ่าตัวตายแตกต่างออกไป การให้ความช่วยเหลือในการตายต้องอาศัยความร่วมมือและอนุมัติโดยระบบช่วยเหลือของผู้ป่วย ไม่ใช่ฝ่ายเดียวหรือปกปิด “เมื่อพวกเขายอมรับคำร้องขอให้อำนวยความสะดวกในการเสียชีวิต [แพทย์] จะไม่สนับสนุนการฆ่าตัวตายหรือฆาตกรรม” บอสวิคและโคเฮนเขียน “ความแตกต่างระหว่างการฆ่าตัวตายทางคลินิกและการตัดสินใจสิ้นสุดชีวิตประเภทอื่นๆ จำเป็นต้องมีการกำหนดสูตรใหม่”

ความแตกต่างที่สำคัญ
ผู้ป่วยระยะสุดท้ายที่ต้องการความช่วยเหลือในการตายจะไม่ฆ่าตัวตาย ขาดการพยากรณ์โรคระยะสุดท้าย พวกเขาไม่มีความปรารถนาอย่างอิสระที่จะจบชีวิต ในความเป็นจริง แพทย์ที่สั่งจ่ายยาต้องรักษาความแตกต่างระหว่างการช่วยตายและการฆ่าตัวตายในการทำงานทางคลินิก โดยการตรวจคัดกรองอาการป่วยทางจิต เช่น โรคซึมเศร้า (ซึ่งมีความเกี่ยวข้องทางคลินิกกับความคิดฆ่าตัวตาย) ผู้ป่วยที่แสดงอาการทางจิตจะต้องได้รับการตรวจสอบเพิ่มเติมโดยผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพจิต

ผู้ป่วยที่ได้รับความช่วยเหลือทางการแพทย์เมื่อกำลังจะตายไม่ได้มองช่วงชีวิตที่เปิดกว้างอีกต่อไปเช่นกัน เพื่อให้มีคุณสมบัติได้รับการช่วยเหลือในการตายในรัฐที่มีกฎหมายเหล่านี้ พวกเขาจะต้องใกล้จะตายอยู่แล้ว นั่นคือภายในหกเดือนหลังจากสิ้นสุดชีวิต ผู้ป่วยเหล่านี้ไม่ได้เผชิญกับการตัดสินใจที่มีความหมายระหว่างความเป็นอยู่และการตาย แต่ระหว่างความตายแบบหนึ่งกับอีกแบบหนึ่ง

ในขณะที่รัฐต่างๆ จำนวนมากกำลังเข้าใกล้การช่วยให้การตายอย่างถูกกฎหมายมากขึ้น ก็ถึงเวลาที่เราจะทบทวนและปรับปรุงศัพท์ทางวัฒนธรรมของเราเกี่ยวกับแนวปฏิบัติช่วงท้ายของชีวิตที่กำลังเกิดขึ้นนี้ การเสียชีวิตที่ได้รับความช่วยเหลือทางการแพทย์รับประกันว่าจะมีประเภททางภาษาและแนวความคิดของตนเองอย่างแน่นอน ขณะที่ Eric Adams นายกเทศมนตรีนครนิวยอร์กเข้าร่วม

งานตัดริบบิ้นเดินขบวนพาเหรดและขี่มอเตอร์ไซค์วิบากเขาสวมสร้อยข้อมือหินพลังงานที่ผู้สนับสนุนมอบให้ ในการสัมภาษณ์เมื่อเร็วๆ นี้ Adams กล่าวถึงความเชื่อของเขาที่ว่านครนิวยอร์กมี “พลังงานพิเศษ” เพราะมันตั้งอยู่บนร้านขายอัญมณีและหินหายาก ซึ่งเรียกว่า ” Manhattan schist ” ซึ่งมีอายุมากกว่า 450 ล้านปีและมีมากกว่า แร่ธาตุ 100 ชนิด

อดัมส์ไม่ใช่คนเดียวที่ประดับหินที่มีความสำคัญเลื่อนลอย ในช่วงปีแรกของการแพร่ระบาดอุตสาหกรรมคริสตัลเฟื่องฟูโดยลูกค้าหวังว่าอัญมณีจะช่วยบรรเทาความวิตกกังวลได้

บางคนอาจสับสนกับเสน่ห์ของหินเหล่านี้ แต่ผู้ที่ชื่นชอบคริสตัลไม่ใช่คนเบี่ยงเบน แนวคิดปัจจุบันเกี่ยวกับคริสตัลมาจากประเพณีที่ใหญ่กว่าที่เรียกว่า ” ศาสนาเลื่อนลอย ” ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของภูมิทัศน์ทางจิตวิญญาณของชาวอเมริกันมาโดยตลอด

มากกว่าก้อนหิน
ในทางเทคนิคแล้วคริสตัลคือสสารใดๆ ที่มีรูปแบบของอะตอมหรือโมเลกุลซ้ำๆ คริสตัลที่ขายในร้านค้าเรียกว่าคริสตัลยูฮีดรัลเนื่องจากมีพื้นผิวที่ชัดเจนหรือ “ใบหน้า”

อย่าปล่อยให้ตัวเองหลงทาง ทำความเข้าใจปัญหาด้วยความช่วยเหลือจากผู้เชี่ยวชาญ
เป็นเวลาหลายศตวรรษมาแล้วที่ผู้คนให้คุณสมบัติพิเศษกับคริสตัล นักวิทยาศาสตร์คาร์ล เซแกนในหนังสือของเขาเรื่อง “The Demon-Haunted World” กล่าวถึงความนิยมสมัยใหม่ของสิ่งเหล่านี้จากหนังสือชุดที่เขียนในช่วงทศวรรษ 1980 โดยแคทรีนา ราฟาเอล ผู้ก่อตั้ง The Crystal Academy of Advanced Healing Artsในปี 1986

คริสตัลไม่ใช่แค่หินที่สะดุดตาเท่านั้น ควอตซ์ถูกนำมาใช้ในอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์เนื่องจากมีคุณสมบัติเพียโซอิเล็กทริกที่ทำให้ปล่อยประจุไฟฟ้าเมื่อถูกบีบอัด แต่เนื่องจากผู้คลางแคลงใจชี้ให้เห็นอย่างรวดเร็วไม่มีหลักฐานใดที่คริสตัลสามารถนำพาสุขภาพ ความเจริญรุ่งเรือง หรือคุณสมบัติอื่นใดที่ผู้ชื่นชอบคริสตัลอาจเชื่อถือได้

การขุดอภิปรัชญา
แต่คริสตัลก็เป็นส่วนหนึ่งของประเพณีที่กว้างขึ้นซึ่งเรียกว่าศาสนาเลื่อนลอย ซึ่งเป็นคำที่นักประวัติศาสตร์แคทเธอรีน อัลบานีส บัญญัติขึ้น

ศาสนาเลื่อนลอยรวมถึงการเคลื่อนไหวยุคใหม่ สมัยใหม่ ซึ่งเป็นสภาพแวดล้อมที่คลุมเครือของความเชื่อและการปฏิบัติทางจิตวิญญาณทางเลือก เช่นความบังเอิญหรือความสามารถทางจิต ประเพณีที่เก่าแก่กว่า เช่นลัทธิสะกดจิตความคิดที่ว่ามนุษย์ปล่อยพลังงานแม่เหล็กที่สามารถนำมาใช้ในการรักษาได้ และลัทธิผีปิศาจความเชื่อที่ว่าคนทรงสามารถสื่อสารกับคนตายได้ ก็ตกอยู่ภายใต้ร่มเงาของอภิปรัชญาเช่นกัน

ชาวอัลบานีกำหนดคุณลักษณะสี่ประการของประเพณีเลื่อนลอย: การหมกมุ่นอยู่กับจิตใจและพลังของมัน; “การโต้ตอบ” หรือแนวคิดเกี่ยวกับการเชื่อมโยงที่ซ่อนอยู่ระหว่างสิ่งต่าง ๆ แนวโน้มที่จะคิดในแง่ของพลังงานและการเคลื่อนไหว และความปรารถนาเพื่อความรอดที่เข้าใจกันว่าเป็น “การปลอบใจ การปลอบโยน การบำบัด และการเยียวยา”

‘เวทย์มนต์ติดต่อ’
แนวคิดเชิงอภิปรัชญาเกี่ยวกับคริสตัลแสดงคุณลักษณะแต่ละอย่างเหล่านี้

แม้ว่าคริสตัลจะเป็นวัตถุทางกายภาพ ไม่ใช่ความคิด แต่ผู้ที่ชื่นชอบคริสตัลจำนวนมากแนะนำให้ “ชำระล้าง” และ “ชาร์จ” คริสตัลผ่านการมองเห็นและเทคนิคการทำสมาธิอื่นๆ ดังนั้น จิตใจจึงมีบทบาทสำคัญในจิตวิญญาณแห่งคริสตัล เช่นเดียวกับในศาสนาเลื่อนลอยรูปแบบอื่นๆ

ผู้หญิงสวมหน้ากากสองคนเดินผ่านร้านค้าที่เต็มไปด้วยคริสตัลสีสันสดใส
ยอดขายคริสตัลเพิ่มสูงขึ้นในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ Genaro Molina / Los Angeles Times ผ่าน Getty Images
การติดต่อสื่อสารหมายถึงความเชื่อที่พบในประเพณีลึกลับหลายอย่างที่ว่าสิ่งธรรมดามีคุณสมบัติที่เป็นความลับหรือเชื่อมโยงกับสิ่งอื่น ตัวอย่างคลาสสิกคือ

โหราศาสตร์ซึ่งยืนยันความสอดคล้องระหว่างวันเกิดกับลักษณะบุคลิกภาพบางอย่าง การกล่าวอ้างเชิงเลื่อนลอยเกี่ยวกับคริสตัลยังสะท้อนถึงความเชื่อในการติดต่อทางจดหมายด้วย ตัวอย่างเช่น คอลลีน แมคแคนน์ หมอผีที่อธิบายตนเองได้และเกี่ยวข้องกับ Goop ผู้จัดส่งคริสตัลบรรยายถึงคุณสมบัติเชิงบวกของคริสตัลชนิดต่างๆ ได้แก่ ศิลาเลือดส่งเสริมสุขภาพที่ดี โรสควอตซ์ช่วยเรื่องความรัก และแคลไซต์แมงกาโนสีชมพูดีต่อการนอนหลับ

ผู้ชื่นชอบคริสตัลสมัยใหม่มักใช้คำเช่น “พลังงาน” และ “การสั่นสะเทือน” ที่นำเสนอแนวคิดของตนในทะเบียนทางวิทยาศาสตร์ เมื่อผู้ที่ชื่นชอบพูดถึงพลังงานของคริสตัล เช่นเดียวกับที่ Eric Adams พูด พวกเขาหมายถึงว่ามันมีอิทธิพลอย่างมากในบริเวณใกล้เคียง นี่คือหลักการเบื้องหลังขวดน้ำคริสตัลที่สามารถใช้ในการ “ชาร์จ” น้ำด้วย “พลังงานสั่นสะเทือน”

ตรรกะของพลังงานและการสั่นสะเทือนถือเป็นอีกรูปแบบหนึ่งของสิ่งที่นักมานุษยวิทยาเจมส์ เฟรเซอร์เรียกว่า ” เวทมนตร์ที่ติดต่อได้ ” ซึ่งพบได้ในหลายวัฒนธรรม ซึ่งเชื่อกันว่าการวางสิ่งหนึ่งไว้ข้างๆ อีกสิ่งหนึ่งจะก่อให้เกิดผลที่ตามมา

แหล่งที่มาของการตีตรา
ในที่สุด ศาสนาเลื่อนลอยมักจะมุ่งเน้นไปที่การแก้ปัญหาในชีวิตนี้มากกว่าชีวิตหน้า ซึ่งรวมถึงสุขภาพและความเจริญรุ่งเรือง แต่ยังรวมถึงการเติบโตทางอารมณ์และความเป็นอยู่ที่ดีด้วย จิตวิญญาณแห่งคริสตัลมีศูนย์กลางอยู่ที่เป้าหมายทางโลกเหล่านี้อย่างแน่นอน

นี่เป็นความแตกต่างอย่างมากจากประเพณีเช่นศาสนาคริสต์ที่เน้นความรอดในสวรรค์ นอกจากนี้ยังเป็นปัจจัยหนึ่งว่าทำไมแนวคิดเลื่อนลอยจึงถูกตีตราแม้จะได้รับความนิยมก็ตาม

ศาสนาคริสต์นิกายโปรเตสแตนต์โดยเน้นที่ “ความซื่อสัตย์สุจริต” (ศรัทธาเพียงอย่างเดียว) ในอดีตได้มองข้ามศาสนาทางวัตถุ หลายรูปแบบ หรือวัตถุที่มีความสำคัญทางศาสนา ว่าเป็นความเชื่อทางไสยศาสตร์ ดังนั้น ในวัฒนธรรมที่หล่อหลอมโดยคนส่วนใหญ่ที่นับถือนิกายโปรเตสแตนต์ ในอดีต ชาวอเมริกันบางคนอาจมีแนวโน้มที่จะมองว่าจิตวิญญาณที่ใสสะอาดนั้นโง่เขลา โลภ หรือแม้แต่ดูหมิ่นศาสนา

แต่ในขณะที่การกล่าวอ้างเกี่ยวกับคุณสมบัติที่ซ่อนอยู่ของคริสตัลยังขาดการตรวจสอบทางวิทยาศาสตร์ การกล่าวอ้างของศาสนาคริสต์และศาสนากระแสหลักอื่นๆ ก็เช่นกัน

จากมุมมองทางประวัติศาสตร์ ความคิดของอดัมส์เกี่ยวกับคริสตัลไม่ได้ทำให้เขาดูแปลกไป ในฐานะนักวิชาการด้านศาสนาศึกษา ฉันมองว่าเขาเป็นส่วนหนึ่งของภูมิทัศน์ทางศาสนาของอเมริกาตามปกติ ผู้พิพากษาซามูเอล อาลิโตปรากฏกายอย่างหลงใหลในศตวรรษที่ 19

ในDobbs v. Jackson Women’s Health Organisationคำตัดสินที่ Alito เขียนไว้ล้มล้างการคุ้มครองตามรัฐธรรมนูญสำหรับสิทธิสตรีในการทำแท้งที่สั่งสม มานาน 50 ปี เขาใช้ข้อโต้แย้งที่มีพื้นฐานมาจากเหตุการณ์ในอดีตหลายประการ เขาใช้คำว่า “ประวัติศาสตร์และประเพณี” เป็นประจำ

แต่สำหรับอาลิโต ศตวรรษที่ 19 ดูเหมือนเป็นยุคทองที่แท้จริง: “ในปี 1803 รัฐสภาอังกฤษได้ก่ออาชญากรรมในการทำแท้งในทุกขั้นตอนของการตั้งครรภ์และอนุญาตให้มีการลงโทษอย่างรุนแรง”

เขาพูดต่อไปเรื่อยๆ: “ในประเทศนี้ระหว่างศตวรรษที่ 19 รัฐส่วนใหญ่ออกกฎหมายที่กำหนดให้การทำแท้งเป็นความผิดทางอาญาในทุกขั้นตอนของการตั้งครรภ์”

อ่านการรายงานข่าวตามหลักฐาน ไม่ใช่ทวีต
“ภายในปี 1868 ซึ่งเป็นปีที่มีการให้สัตยาบันการแก้ไขเพิ่มเติมครั้งที่ 14” อาลิโตสรุป “สามในสี่ของรัฐ 28 จาก 37 แห่งได้ตรากฎหมายว่าด้วยการทำแท้งถือเป็นอาชญากรรม”

แต่ในการบุกโจมตีประวัติศาสตร์อย่างเจาะจงของเขา อาลิโตไม่ได้ถามฉันในฐานะนักประวัติศาสตร์ก่อให้เกิดคำถามพื้นฐานชุดหนึ่ง: เหตุใดการทำแท้งจึงถือเป็นความผิดทางอาญาในที่สุดในช่วงเวลานั้น บริบททางวัฒนธรรมและทางปัญญาในวงกว้างในช่วงเวลานั้นคืออะไร? และที่สำคัญกว่านั้น มีบางอย่างที่แปลกประหลาดเกี่ยวกับศตวรรษที่ 19 หรือไม่?

ในส่วนที่เกี่ยวข้องกับร่างกายของผู้หญิงและการทำแท้ง ศตวรรษที่ 19 ความเชื่อมั่นและอำนาจของผู้หญิงลดลง

หน้าชื่อเรื่องเก่าของหนังสือ ‘ยาสามัญประจำบ้าน’
หนังสือ ‘Domestic Medicine’ ของ William Buchan ซึ่งตีพิมพ์ครั้งแรกในปี 1769 และพบในบ้านหลายหลังในอเมริกา มีคำแนะนำในการทำแท้ง หอสมุดแห่งชาติแพทยศาสตร์
ผู้หญิงในศตวรรษที่ 18: กระตือรือร้นและควบคุมได้
เริ่มต้นด้วย เจ้าหน้าที่ทางกฎหมายในศตวรรษที่ 17 และ 18 Edward Coke , Matthew HaleและWilliam Blackstoneต่างสนับสนุนหรือยอมรับการทำแท้ง พวกเขากังวลใจก็ต่อเมื่อทำหัตถการหลัง “ เร่ง” ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่แม่ตระหนักว่าทารกในครรภ์เคลื่อนไหวได้ประมาณเดือนที่สี่ของการตั้งครรภ์

ในกระบวนการทางการแพทย์การทำแท้งแพร่หลายในอาณานิคมและอเมริกาในศตวรรษที่ 18 ด้วยการใช้เทคนิคที่ปลอดภัยไม่มากก็น้อย ผดุงครรภ์และผู้ประกอบวิชาชีพทางการแพทย์จึงทำการผ่าตัดกับคนไข้ ได้หลายประเภท แน่นอนว่าผู้หญิงคนนั้นอาจตายได้ง่าย แต่เมื่อเธอต้องการทำแท้ง ไม่มีอำนาจทางสังคม กฎหมาย หรือศาสนาใดที่จะขัดขวางเธอได้

นอกจากนี้ ผู้หญิงสามารถเลือกวิธีการรักษาที่มีอยู่ได้มากมาย แทนที่จะเข้ารับการผ่าตัด ที่ได้มาจากพุ่มไม้จูนิเปอร์ ” savin ” หรือJuniperus sabinaเป็นหนึ่งในผู้ทำแท้งที่ได้รับความนิยมมากที่สุด สมุนไพรและการปรุงอื่นๆ ถูกนำมาใช้ในทำนองเดียวกัน: เพนนีรอยัลแทน ซี เออร์กอต เซเนกาสเนกรูทหรือเปลือกรากฝ้าย

เบนจามิน แฟรงคลิน ใส่สูตรการทำแท้งลงในหนังสือเรียนยอดนิยมที่เขาตีพิมพ์ซ้ำในฟิลาเดลเฟียในปี 1748 เขาไม่ได้กระตุ้นให้เกิดเรื่องอื้อฉาวใดๆ

ความจริงก็คือผู้ก่อตั้งอเมริกาพร้อมด้วยคนรุ่นเดียวกันมีความเข้าใจเกี่ยวกับร่างกายของผู้หญิงค่อนข้างเป็นประชาธิปไตย พวกเขาเชื่อว่าผู้หญิงถ้าพูดตามหลักสรีรวิทยาแล้ว ไม่ได้มีความแตกต่างในเชิงคุณภาพจากผู้ชาย ทั้งสองเพศเท่าเทียมกันและเสริมกัน

แพทย์แย้งว่าองค์ประกอบของชายและหญิงมี สาระ สำคัญเหมือนกันความแตกต่างเพียงอย่างเดียวคือด้านกายวิภาค โดยที่อวัยวะเพศของผู้ชายจะขยายออกภายนอกมากกว่าอวัยวะเพศหญิง

เช่นเดียวกับผู้ชาย ผู้หญิงถูกมองว่าเป็นผู้ควบคุมการทำงานของสรีรวิทยาของเธออย่างเต็มที่ รวมถึงเรื่องเพศของเธอด้วย เชื่อกันว่าทั้งชายและหญิงต้องถึงจุดสุดยอด จะดีกว่าถ้าพร้อมกันเพื่อให้การตั้งครรภ์ตามมา

สิ่งนี้ทำให้ผู้ชายในศตวรรษที่ 18 ใส่ใจต่อความพึงพอใจของคู่ครองที่เป็นผู้หญิง แม้ว่าจะด้วยเหตุผลที่เป็นประโยชน์ก็ตาม

โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อการมีเพศสัมพันธ์มุ่งเป้าไปที่การให้กำเนิด ผู้หญิงจะต้องกระตือรือร้นเช่นเดียวกับคู่ชาย ผู้หญิงในศตวรรษที่ 18 มีความกระตือรือร้นและควบคุมได้ เธอเชื่อในความรู้สึกทางกายของเธอรวมถึงความสุขของเธอด้วย

และที่สำคัญ มีเพียงเธอเท่านั้นที่สามารถตรวจจับได้ว่าการเติมเลือดเกิดขึ้นในครรภ์ของเธอหรือไม่ จึงสามารถบอกได้ทันทีว่าการยุติการตั้งครรภ์ในเวลาที่กำหนดเป็นสิ่งที่ยอมรับได้หรือไม่ หรือถ้ามันเป็นอาชญากรรม

ปกนิตยสารโบราณที่มีรูปผู้หญิงกำลังอุ้มเด็กทารกอยู่
แอน โธรว์ โลห์แมน นักทำแท้งชาวอเมริกันในศตวรรษที่ 19 ซึ่งทำแท้งในนิวยอร์กซิตี้ และได้รับการขนานนามจากผู้สนับสนุนการต่อต้านการทำแท้งว่าเป็น “สัตว์ประหลาดในรูปร่างมนุษย์” วิกิพีเดีย
ผู้หญิงในศตวรรษที่ 19: อ่อนแอและบริสุทธิ์
ศตวรรษที่ 19 เปลี่ยนแปลงสิ่งเหล่านั้นทั้งหมด ความเข้าใจด้านสรีรวิทยาและกลไกของร่างกายผู้หญิงได้รับการเปลี่ยนแปลงอย่างลึกซึ้ง ปัจจุบัน แพทย์ชาวยุโรปและอเมริกามองว่าผู้หญิงแตกต่างจากผู้ชาย โดยพื้นฐาน แล้วจากรูปแบบ “ร่างกายเดียว” วาทกรรมทางการแพทย์ได้เปลี่ยนไปสู่รูปแบบ “สองร่างกาย”

ระดับการตัดสินใจด้วยตนเองของสตรีลดลงตามไปด้วย ทันใดนั้น พวกเขาไม่เพียงแต่อ่อนแอหรืออ่อนโยนกว่าผู้ชายเท่านั้น แต่ยังเฉื่อยชาโดยเนื้อแท้ด้วย แทนที่จะได้รับการสนับสนุนให้มีเพศสัมพันธ์ ผู้หญิงในศตวรรษที่ 19 กลับถูกคาดหวังให้ถอนตัวออกไปอย่างแข็งขันและกระตือรือร้น

จึงถูกหล่อหลอมใหม่ให้บริสุทธิ์ บริสุทธิ์ และถ่อมตัว ผู้หญิงที่น่ายกย่องได้แก่ หญิงพรหมจารี ภรรยา มารดา ไม่เช่นนั้น พวกเขาเป็นโสเภณีที่เกือบ จะเป็นอาชญากร ซึ่งสะท้อนถึงกรอบความคิดแบบทวินิยมในยุควิกตอเรีย แทนที่จะถูกกระตุ้นให้เชื่อใจในความรวดเร็วและเหตุการณ์ทางสรีรวิทยาอื่นๆ ที่เกิดขึ้นในครรภ์หรือช่องคลอดของเธอ ผู้หญิงที่ซื่อสัตย์กลับต้องเชื่อใจแพทย์ของเธอ

การรณรงค์ต่อต้านการทำแท้งเริ่มขึ้นอย่างจริงจังในช่วงกลางศตวรรษที่ 19 พวกเขาส่วนใหญ่ได้รับการสนับสนุนจาก American Medical Associationซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี พ.ศ. 2390 และต่อต้านสตรีนิยมโดยพื้นฐาน พวกเขาตีสอนผู้หญิงที่รังเกียจ “การเสียสละ” ของชาววิกตอเรียที่คาดหวังจากมารดา

แคมเปญต่อต้านการทำแท้งมุ่งเป้าไปที่พยาบาลผดุงครรภ์และพยายามทำให้ประสบการณ์การตั้งครรภ์ โดยตรงของผู้หญิงเสื่อมเสีย แพทย์ชายอ้างว่าการตั้งครรภ์เป็นพื้นที่ทางการแพทย์ ซึ่งเป็นขอบเขตที่เป็นของพวกเขาแต่เพียงผู้เดียว

จากความรู้สึกทางร่างกายของผู้หญิงเอง ไม่ใช่จากการวินิจฉัยทางการแพทย์ การเร่งให้เร็วขึ้นถือเป็นการดูหมิ่น แน่นอนว่าการเร่งรีบทำให้แพทย์ต้องพึ่งพาการวินิจฉัยตนเองและการตัดสินของผู้หญิง ดร. Horatio R. Storer ผู้นำโครงการรณรงค์ทางการแพทย์ต่อต้านการทำแท้ง อธิบายว่าการเร่งรีบเป็น ” ที่จริง แต่เป็นความรู้สึก ” ในบริบทเช่นนี้ ไม่สามารถวางกรอบเป็นพื้นฐานจากมาตรฐานทางศีลธรรม สังคม และกฎหมายทั้งหมดได้อีกต่อไป

ในคำตัดสินของ Dobbs Alito กล่าวว่า “ศาลพบว่าสิทธิในการทำแท้งไม่ได้หยั่งรากลึกในประวัติศาสตร์และประเพณีของประเทศ” นี่เป็นข้อเท็จจริงทางประวัติศาสตร์: การคุ้มครองสิทธิในการทำแท้งไม่ได้มีในอเมริกาก่อน Roe

แต่ยังเป็นภาพที่ไม่สมบูรณ์ของเรื่องราวทั้งหมด การทำให้การทำแท้งเป็นความผิดทางอาญา บวกกับการกระจายอำนาจของประสบการณ์ของผู้หญิง บวกกับการรักษาความรู้สึกของเธอที่นำไปสู่การตัดสินใจนั้น ล้วนเป็นแง่มุมของศตวรรษที่ 19 ที่ล่วงลับไปแล้ว

ไม่มีชาวอเมริกันคนใดอาศัยอยู่ในศตวรรษนั้นอีกต่อไป แม้แต่ผู้พิพากษาอลิโตก็ตาม การเชื่อมต่อระหว่างเซลล์ประสาทในสมองของคุณช่วยให้คุณทำสิ่งมหัศจรรย์ได้ ตั้งแต่การแปรงฟันไปจนถึงการแก้สมการแคลคูลัส เมื่อการเชื่อมต่อเหล่านี้เสียหาย ซึ่งมักเป็นผลจากสภาวะต่างๆ เช่น โรคหลอดเลือดสมองหรือการบาดเจ็บที่สมอง ความสามารถเหล่านี้อาจสูญเสียไป อย่างไรก็ตาม การเปิดใช้งานเซลล์ประสาทโดยตรงด้วยพัลส์ไฟฟ้าเล็กๆ สามารถช่วยเชื่อมต่อการเชื่อมต่อเหล่านี้ใหม่และอาจฟื้นฟูการทำงานได้

ปัจจุบันแพทย์ใช้เทคนิคนี้เรียกว่าการกระตุ้นประสาทเพื่อรักษาอาการต่างๆ เช่น โรค พาร์กินสันและภาวะซึมเศร้า เราเชื่อว่าการกระตุ้นระบบประสาทมีศักยภาพไม่เพียงแต่รักษาอาการเท่านั้น แต่ยังรักษาโรคได้หลากหลายด้วยการซ่อมแซมการเชื่อมต่อที่เสียหาย อย่างไรก็ตาม ยังไม่ชัดเจนว่าจะปรับแต่งการกระตุ้นแบบละเอียดเพื่อกำหนดเป้าหมายการเชื่อมต่อที่เสียหายภายในสมองได้ดีที่สุดอย่างไร

รูปแบบใหม่ของเทคโนโลยีทางระบบประสาทและการสร้างแบบจำลองทางสถิติที่พัฒนาขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาทำให้การตอบคำถามนี้เป็นไปได้ ทีมวิศวกรชีวการแพทย์ และนักสถิติ ของเรา ใช้เครื่องมือเหล่านี้เพื่อแสดงให้เห็นว่าการเปลี่ยนแปลงของการกระตุ้นระบบประสาทที่เกิดขึ้นกับเซลล์ประสาทขึ้นอยู่กับวิธีการเชื่อมต่อกันตั้งแต่แรก กล่าวอีกนัยหนึ่ง เพื่อให้การกระตุ้นระบบ ประสาททำงานได้ จะต้องปรับให้เหมาะกับสมองของแต่ละคน

การกระตุ้นสมองส่วนลึกเป็นรูปแบบหนึ่งของการกระตุ้นระบบประสาทในปัจจุบันที่ใช้รักษาโรคพาร์กินสันและภาวะซึมเศร้า
เทคโนโลยีใหม่ๆ ส่องแสงสว่างในการกระตุ้น
เพื่อตรวจสอบปัจจัยที่มีอิทธิพลอย่างมากต่อผลกระทบของการกระตุ้นระบบประสาท เราได้กระตุ้นสมองของลิงสองตัวและบันทึกว่าการเชื่อมต่อระหว่างภูมิภาคต่างๆ เปลี่ยนแปลงไปอย่างไร เรามุ่งเน้นไปที่บริเวณสมองที่เกี่ยวข้องกับการเคลื่อนไหวของมอเตอร์และการประมวลผลทางประสาทสัมผัส ซึ่งเป็นพื้นที่ที่มักมีความบกพร่องในความผิดปกติทางระบบประสาท เช่น โรคหลอดเลือดสมอง

อย่าปล่อยให้ตัวเองหลงทาง ทำความเข้าใจปัญหาด้วยความช่วยเหลือจากผู้เชี่ยวชาญ
เราบันทึกข้อมูลของเราด้วย อินเทอร์เฟซประสาทขนาดใหญ่ซึ่งเป็นอุปกรณ์ที่วางอยู่บนพื้นผิวของสมองที่มีชีวิตโดยตรง และบันทึกกิจกรรมของเซลล์ประสาทที่อยู่ด้านล่าง อินเทอร์เฟซประสาทของเราสามารถกระตุ้นแต่ละพื้นที่ได้อย่างแม่นยำผ่านออพโตเจเนติกส์ซึ่งเป็นเทคนิคที่ฉายแสงไปยังเซลล์ประสาทดัดแปลงพันธุกรรมเพื่อกระตุ้นเซลล์ประสาทเหล่านั้น แม้ว่ายังไม่ได้รับการอนุมัติให้ใช้ในคน แต่ออพโตเจเนติกส์ก็มีข้อได้เปรียบเหนือการกระตุ้นระบบประสาทรูปแบบอื่นๆ ซึ่งทำให้มีประโยชน์อย่างยิ่งในการทำความเข้าใจว่าการกระตุ้นส่งผลต่อสมองอย่างไร ซึ่งรวมถึงความสามารถในการบันทึกสัญญาณไฟฟ้าที่สร้างโดยสมองให้มีคุณภาพสูงขึ้น

ออพโตเจเนติกส์ช่วยให้นักวิจัยควบคุมพฤติกรรมของเซลล์ประสาทและเซลล์อื่นๆ ได้อย่างแม่นยำ
จากนั้นเราวิเคราะห์ข้อมูลของเราด้วยอัลกอริธึมปัญญาประดิษฐ์ที่ออกแบบมาเพื่อคาดการณ์ว่าการเชื่อมต่อของสมองที่มีอยู่แล้วและพารามิเตอร์การกระตุ้นต่างๆ จะส่งผลต่อสมองอย่างไร

อัลกอริทึมนี้คล้ายกับเทคนิค AI อื่นๆ เช่นการเรียนรู้เชิงลึกที่ค้นหาความสัมพันธ์ที่ซับซ้อนในข้อมูลที่ยากหรือเป็นไปไม่ได้ที่จะระบุ แต่แตกต่างจากโมเดล “กล่องดำ” เหล่านี้ที่ทำให้นักวิจัยไม่สามารถเข้าใจว่าพวกเขาค้นพบสิ่งที่ค้นพบได้อย่างไร เทคนิคของเราช่วยให้เราสามารถเข้าใจว่าทำไมและอย่างไรจึงคาดการณ์ได้ เมื่อใช้อัลกอริธึมนี้ เราสามารถทดสอบปัจจัยต่างๆ ที่มีอิทธิพลต่อการเปลี่ยนแปลงการเชื่อมต่อ และเห็นภาพว่าแต่ละปัจจัยมีส่วนช่วยในการคาดการณ์โดยรวมของแบบจำลองที่ให้ไว้อย่างไร ปัจจัยเหล่านี้รวมถึงการหยุดชั่วคราวระหว่างเซสชันการกระตุ้น ระยะห่างระหว่างตำแหน่งการกระตุ้นในสมองและบริเวณของสมองที่วางอิเล็กโทรด และอื่นๆ

เราพบว่ามันเป็นการเชื่อมต่อที่มีอยู่ในสมอง ไม่ใช่วิธีการกระตุ้น แต่เป็นปัจจัยที่สำคัญที่สุดในการทำนายการเปลี่ยนแปลงในสมอง สิ่งนี้ชี้ให้เห็นก็คือคุณสมบัติเฉพาะตัวของสมองแต่ละคนมีความสำคัญอย่างยิ่งในการทำความเข้าใจว่าสมองจะตอบสนองต่อการกระตุ้นอย่างไร โดยชี้ให้เห็นถึงความจำเป็นในการปรับเปลี่ยนการรักษาส่วนบุคคลเพื่อให้เกิดประโยชน์สูงสุด ซึ่งอาจดูเหมือนเป็นการปรับความแข็งแรง ความถี่ และตำแหน่งของการกระตุ้นระบบประสาทให้เหมาะกับสมองของแต่ละคน

การกระตุ้นแบบกำหนดเป้าหมายสามารถช่วยเชื่อมการเชื่อมต่อที่เสียหายในสมองใหม่ได้
เหตุใดการปรับเปลี่ยนในแบบของคุณจึงมีความสำคัญ
การกระตุ้นสมองมีศักยภาพในการรักษาโรคทางระบบประสาทได้หลายประเภท งานของเราชี้ให้เห็นว่าการศึกษาว่าการเชื่อมต่อของสมองที่มีอยู่ส่งผลต่อการตอบสนองของระบบประสาทอย่างไรอาจเป็นทิศทางใหม่ที่ควรค่าแก่การตรวจสอบเพิ่มเติม เราเชื่อว่าการเปลี่ยนแปลงการเชื่อมต่อของระบบประสาทเพื่อให้เกิดผลในระยะยาว แทนที่จะกระตุ้นเซลล์ประสาทเพื่อการเปลี่ยนแปลงในกิจกรรมของระบบประสาทในระยะสั้น อาจช่วยให้การรักษาเปลี่ยนจากแค่รักษาอาการไปเป็นการรักษาโรคได้ทันที

สภาวะสุขภาพประการหนึ่งที่การปรับเปลี่ยนเฉพาะบุคคลอาจนำไปสู่การบำบัดกระตุ้นสมองที่ดีขึ้นคือโรคหลอดเลือดสมอง ซึ่งเป็นหนึ่งในสาเหตุหลักของความพิการและการเสียชีวิตร้ายแรงในระยะยาวในสหรัฐอเมริกา แม้ว่าสมองสามารถซ่อมแซมความเสียหายที่เกิดจากโรคหลอดเลือดสมองได้บางส่วน แต่ก็มีเพียงระยะเวลาสองสัปดาห์ในการดำเนินการนี้ก่อนที่โอกาสในการฟื้นตัวจะลดลงอย่างมาก

หมอวางอุปกรณ์กระตุ้นแม่เหล็กจากกะโหลกศีรษะบนศีรษะคนไข้
การปรับเปลี่ยนการกระตุ้นสมองส่วนบุคคลอาจนำไปสู่การรักษาที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นสำหรับสภาวะต่างๆ ที่กว้างขึ้น Suzanne Kreiter/The Boston Globe ผ่าน Getty Images
การศึกษาทางคลินิกที่ล้มเหลวในปี 2008 พวกเราคนหนึ่งมีส่วนร่วมด้วยการทดลอง Everestสำรวจความเป็นไปได้ในการใช้การกระตุ้นสมองเพื่อขยายระยะเวลาการฟื้นตัวและช่วยให้ผู้รอดชีวิตจากโรคหลอดเลือดสมองฟื้นความสามารถในการเคลื่อนไหวอีกครั้ง จากการศึกษาล่าสุดของเรา เราตั้งสมมติฐานว่าการทดลองทางคลินิกอาจล้มเหลว เนื่องจากนักวิจัยใช้การกระตุ้นแบบทั่วไปแบบเดียวกันกับผู้ป่วยทุกคน แทนที่จะปรับให้เหมาะกับสมองแต่ละบุคคล การใช้พารามิเตอร์กระตุ้นสมองแบบเดียวกันอาจได้ผลในการศึกษาเกี่ยวกับสัตว์ฟันแทะ แต่สมองของมนุษย์มีความซับซ้อนมากกว่ามาก แม้ว่าเราจะไม่ทราบแน่ชัดว่านี่คือสาเหตุที่การทดลองทางคลินิกล้มเหลวหรือไม่ แต่การวิจัยของเราชี้ให้เห็นว่าการกระตุ้นอาจจำเป็นต้องปรับเปลี่ยนให้เหมาะกับแต่ละบุคคลมากขึ้นเพื่อให้มีประสิทธิภาพ

ขั้นตอนต่อไปในการปรับแต่งการกระตุ้นสมองในแบบของคุณ
งานของเราแสดงให้เห็นว่าการปรับการรักษาให้เหมาะกับสมองแต่ละบุคคลสามารถช่วยปรับปรุงผลการกระตุ้นสมองได้ และนำเสนอเครื่องมือเพื่อศึกษาว่าการเชื่อมต่อของระบบประสาทมีอิทธิพลต่อการกระตุ้นอย่างไร แต่จำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเพื่อหาว่าการปรับแต่งส่วนบุคคลจะดีที่สุดได้อย่างไรโดยการเสริมความแข็งแกร่งหรือลดการเชื่อมต่อของระบบประสาทอย่างแม่นยำ

เป็นที่น่าสังเกตว่าเราได้ทดสอบเทคนิคของเรากับบริเวณสมองเพียงสองส่วนเท่านั้น เราวางแผนที่จะทำซ้ำการศึกษานี้ในส่วนอื่นๆ ของสมอง เพื่อตรวจสอบว่าการค้นพบของเราสามารถสรุปได้ทั่วทั้งสมองโดยรวม และใช้ได้กับความผิดปกติทางระบบประสาทและจิตเวชต่างๆ นอกจากนี้ เรายังอยู่ในกระบวนการใช้อินเทอร์เฟซประสาทและอัลกอริธึม AI เพื่อออกแบบรูปแบบการกระตุ้นที่สามารถกระตุ้นให้เกิดการเปลี่ยนแปลงเฉพาะในสมองเพื่อซ่อมแซมการเชื่อมต่อที่ผิดปกติ

ศักยภาพสูงสุดของการกระตุ้นสมองจะไม่เกิดขึ้นจนกว่านักวิทยาศาสตร์จะมีความเข้าใจดีขึ้นว่าการกระตุ้นสมองส่งผลต่อสมองอย่างไร เราเชื่อว่าการค้นหาว่ารูปแบบการเชื่อมต่อของสมองที่มีอยู่มีปฏิสัมพันธ์และเปลี่ยนแปลงด้วยการกระตุ้นอย่างไร สามารถเปิดประตูสู่การรักษาและการรักษาโรคทางระบบประสาทและจิตเวชได้มากขึ้น การแพทย์สมัยใหม่มีความโดดเด่น

ภาวะต่างๆ เช่นเอชไอวี/เอดส์และไวรัสตับอักเสบซีครั้งหนึ่งเคยเป็นการตัดสินประหารชีวิตเสมือนจริง ปัจจุบันสามารถรักษาทั้งสองอย่างได้อย่างง่ายดายและมีประสิทธิภาพ

แต่สำหรับชาวอเมริกัน ความมหัศจรรย์ของการแพทย์แผนปัจจุบันมีค่าใช้จ่ายสูง กล่าวคือ การใช้จ่ายด้านสุขภาพของสหรัฐฯ ทั้งหมดเกิน4.1 ล้านล้านดอลลาร์สหรัฐในปี 2020 หรือ12,000 ดอลลาร์ต่อคน วิธีการใช้จ่ายหลายล้านล้านดอลลาร์เหล่านั้นอาจดูเหมือนเป็นเรื่องลึกลับ

ส่วนที่ใหญ่ที่สุดของการดูแลในโรงพยาบาลซึ่งคิดเป็น 31% ของค่าใช้จ่ายทั้งหมดในปัจจุบันอยู่ภายใต้กฎความโปร่งใสซึ่งควรจะทำให้ผู้ป่วยเข้าใจได้ง่ายขึ้นว่าค่ารักษาของพวกเขามีค่าใช้จ่ายเท่าไร แต่จนถึงขณะนี้การปฏิบัติตามกฎระเบียบของโรงพยาบาลยังน้อยมาก

สิ่งต่างๆ มีความโปร่งใสและคลุมเครือมากขึ้นเมื่อพูดถึงการเรียกเก็บเงินค่ารักษาพยาบาลประจำปีที่ใหญ่เป็นอันดับสองของอเมริกา ซึ่งได้แก่ การจ่ายเงินให้แพทย์และบริการทางคลินิก ซึ่งคิดเป็น 20% ของค่าใช้จ่ายด้านการดูแลสุขภาพทั้งหมด หรือ 810 พันล้านดอลลาร์ ค่าใช้จ่ายของผู้ป่วยสำหรับการเปลี่ยนข้อสะโพกหรือการฉีดวัคซีนไข้หวัดใหญ่เป็นผลมาจากกระบวนการทางเทคนิคขั้นสูงที่เกี่ยวข้องกับการประชุมคณะกรรมการลับ การสำรวจของแพทย์ และกฎระเบียบของรัฐบาลกลาง

ไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมา รัฐบาลกลางได้พัฒนาวิธีการทางวิทยาศาสตร์ที่ดูเหมือนเป็นการแก้ปัญหาเหล่านี้ ในฐานะผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายการดูแลสุขภาพฉันได้เรียนรู้ว่าสูตรนี้เรียบง่าย แต่การหาตัวเลขสำหรับสูตรนั้นซับซ้อนกว่ามาก

แพทย์ฟรีสำหรับทุกคน
เป็นเวลานานที่สุดแล้วที่รัฐบาลกลางพยายามอย่างเต็มที่ที่จะออกจากห้องสอบ โดยทั่วไปแล้ว การรักษาพยาบาลเป็นความพยายามส่วนตัว และแพทย์และผู้ให้บริการอื่นๆ ก็เรียกเก็บเงินตามสิ่งที่พวกเขาต้องการ หรือสิ่งที่พวกเขาคิดว่าผู้ป่วยจะจ่ายได้

จากนั้นในปี พ.ศ. 2508 สภาคองเกรสได้จัดตั้งMedicare และ Medicaidซึ่งเป็นโครงการของรัฐบาลกลางที่ให้การประกันสุขภาพสำหรับผู้สูงอายุและคนยากจนตามลำดับ ในชั่วข้ามคืน พวกเขาเปลี่ยนรัฐบาลให้กลายเป็น ผู้ใช้ จ่ายด้านการดูแลสุขภาพรายใหญ่ที่สุด นั่นหมายความว่าฝ่ายบริหารของจอห์นสันต้องคิดหาวิธีการชดเชยแพทย์ที่ต่อต้านการมีส่วนร่วมของรัฐบาลในด้านการดูแลสุขภาพมาเป็นเวลานาน และเยาะเย้ยว่าเป็น “ การแพทย์ทางสังคม ”

เพื่อลดความขัดแย้ง จึงมีการจัดทำข้อตกลงที่ดูไม่เป็นอันตรายเพียงพอ: แพทย์จะได้รับอนุญาตให้เรียกเก็บ ” ค่าธรรมเนียมตามธรรมเนียม ตามธรรมเนียม และสมเหตุสมผล ” ของ Medicare และรัฐบาลกลางจะไม่ตั้งคำถามกับพวกเขา

แต่ลักษณะการขยายตัวของแนวทางนี้ปรากฏชัดเจนอย่างรวดเร็วเมื่อแพทย์หลายคนยินดีรับข้อเสนอนี้จากรัฐบาลกลาง แพทย์มักเรียกเก็บเงินจาก Medicare มากกว่าที่เรียกเก็บจากบริษัทประกันเชิงพาณิชย์สองถึงสี่เท่า ความจำเป็นในการเปลี่ยนแปลงดูเหมือนจะหลีกเลี่ยงไม่ได้

ระบบการชำระเงินใหม่
ต้องใช้เวลาอีกสองทศวรรษในการสร้างแนวทางที่อิงหลักฐานเชิงประจักษ์มากขึ้น ซึ่งอาศัยดุลยพินิจของแพทย์น้อยลง และมุ่งเป้าไปที่การควบคุมการใช้จ่าย

หลังจากการศึกษาที่ครอบคลุมโดยนักวิจัยของ Harvard และ American Medical Association รัฐบาลกลางได้พัฒนากรอบการทำงานที่จ่ายเงินให้กับผู้ให้บริการตามทรัพยากรและทักษะที่จำเป็นสำหรับการรักษาต่างๆ สูตรซึ่งผู้สร้างเรียกว่ามาตราส่วนมูลค่าสัมพันธ์ตามทรัพยากรประกอบด้วยสามขั้นตอนในการคำนวณจำนวนเงินที่แพทย์สามารถเรียกเก็บสำหรับการรักษา

ขั้นแรก คุณมี “หน่วยมูลค่าสัมพัทธ์” สำหรับแต่ละขั้นตอน ซึ่งจะแบ่งออกเป็นสามองค์ประกอบ ส่วนหลักคือแรงงานจริงของแพทย์ เพื่อตรวจสอบว่านักวิจัยใช้แบบสำรวจของแพทย์ตลอดจนข้อมูลการชำระเงินในอดีตเพื่อกำหนดเวลา ความพยายาม และทักษะที่แต่ละขั้นตอนทางการแพทย์หลายพันขั้นตอนต้องใช้ ค่าที่สูงกว่าจะกำหนดให้กับขั้นตอนที่ต้องใช้ทรัพยากรมากขึ้น เช่น การวางสายสวน – 6.29 หน่วยมูลค่าสัมพัทธ์ – และค่าที่ต่ำกว่าให้กับขั้นตอนที่ต้องใช้น้อยกว่า เช่น การฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 – หนึ่งในห้าของหน่วย

ศูนย์บริการ Medicare และ Medicaid มีรายการหน่วยมูลค่าสัมพัทธ์ที่อัปเดตสำหรับทุกขั้นตอนเท่าที่จะเป็นไปได้ตั้งแต่การทดสอบภูมิแพ้ทางผิวหนังที่ต้องเจาะผิวหนัง ซึ่งมีค่าหนึ่งในค่าต่ำสุดที่ 0.01 หน่วย ไปจนถึงการซ่อมแซมไส้เลื่อนกระบังลม ซึ่งเป็นราคาที่แพงที่สุดอยู่ที่ 108.91 หน่วย

อีกสององค์ประกอบเป็นค่าใช้จ่ายทั่วไป เช่น ค่าเช่าและอุปกรณ์ทางการแพทย์ และการประกันการทุจริตต่อหน้าที่ นอกจากนี้ยังถูกกำหนดโดยกระบวนการที่คล้ายกันซึ่งเกี่ยวข้องกับต้นทุนทรัพยากร

ขั้นตอนถัดไปเกี่ยวข้องกับการปรับปรุงหน่วยมูลค่าสัมพัทธ์เหล่านี้สำหรับผลต่างต้นทุนท้องถิ่น รัฐบาลได้พัฒนาดัชนีต้นทุนทางภูมิศาสตร์ สามดัชนี สำหรับแต่ละองค์ประกอบ ตัวเลขเหล่านี้จะถูกคูณด้วยส่วนประกอบที่เกี่ยวข้องเพื่อให้ได้หน่วยมูลค่าสัมพัทธ์รวมสำหรับหมวดหมู่นั้น สิ่งเหล่านี้ได้รับการอัปเดตเป็นประจำโดยศูนย์บริการ Medicare และ Medicaid บางรัฐมีดัชนีชุดเดียวสำหรับทุกเมืองในขณะที่รัฐอื่นๆ เช่น แคลิฟอร์เนีย มีหลายเมือง

ในที่สุด เพื่อให้ได้มูลค่าดอลลาร์สำหรับขั้นตอนทางการแพทย์ หน่วยมูลค่าสัมพัทธ์ที่ปรับตำแหน่งสำหรับแต่ละหมวดหมู่จะถูกรวมเข้าด้วยกันและคูณด้วยสิ่งที่เรียกว่าปัจจัยการแปลงเพื่อให้ได้จำนวนเงิน ตัวเลขดังกล่าวจะเท่ากันทั่วประเทศและมีการอัปเดตทุกปีโดยมีการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยทุกปี สำหรับปี 2022 ตั้งไว้ที่ $ 34.61

และ voila: คุณมีราคาที่คุณจะจ่ายสำหรับการรักษาพยาบาลนับพันครั้ง