คำเตือนทางอุตสาหกรรม ชื่อเสียงมีความสำคัญจริงๆ

การมีชื่อเสียงที่ดีถือเป็นทรัพย์สินอันมีค่า แบรนด์การพนันของสหรัฐฯ สามารถมองไปที่สหราชอาณาจักรเพื่อดูว่าจะเกิดอะไรขึ้นเมื่ออุตสาหกรรมสูญเสียความคิดเห็นของสาธารณชน

การเข้าร่วมงาน “เรื่องชื่อเสียง: อนาคตของการพนันในสหราชอาณาจักรที่เดิมพัน” ในสัปดาห์นี้เป็นเครื่องเตือนใจว่าอุตสาหกรรมการพนันได้รับการรับรู้จากสาธารณชนและนักการเมืองที่อยู่ฝั่งของฉันในสระน้ำอย่างไร

การที่ชื่อเสียงของอุตสาหกรรมการพนันในสหราชอาณาจักรอยู่ในระดับที่ต่ำมากเป็นสิ่งที่ไม่ประสบผลสำเร็จในทุกวันนี้ และสาเหตุของสถานการณ์นี้มีมากมาย: แนวทางปฏิบัติขององค์กรที่ล่าช้าของผู้ปฏิบัติงาน การไม่ใส่ใจในรายละเอียด และการต่อสู้แบบประจัญบานในอุตสาหกรรมระหว่างพวกเขา

ผลที่สุดคือขณะนี้รัฐบาลสหราชอาณาจักรกำลังทบทวนพระราชบัญญัติการพนันของสหราชอาณาจักร และอยู่ภายใต้แรงกดดันที่จะกำหนดกฎระเบียบที่เข้มงวด ซึ่งอาจนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงกฎระเบียบที่สำคัญในการเล่นเกมออนไลน์ สิ่งเหล่านี้อาจรวมถึงการจำกัดเงินฝากและการเดิมพัน การตรวจสอบความสามารถในการจ่ายสำหรับผู้เล่น และการห้ามโฆษณาและการสนับสนุนด้านกีฬาที่อาจเกิดขึ้น

การเปลี่ยนแปลงด้านกฎระเบียบที่อาจเกิดขึ้นเหล่านี้จะเกิดขึ้นพร้อมกับแนวโน้มที่มืดมน Peter Jackson ซีอีโอของ Flutter Entertainment ซึ่งเป็นบริษัทแม่ของ FanDuel แสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับโอกาสของสหราชอาณาจักรในปี 2022 ในช่วงผลประกอบการไตรมาสที่สามของกลุ่ม โดยเตือนว่าในปีหน้ามีแนวโน้มว่าจะส่งผลเสียต่อภาคส่วนในสหราชอาณาจักร ไม่ว่าจะมีกฎระเบียบใหม่เข้ามาหรือไม่ก็ตาม “มันยากที่จะจินตนาการว่าตลาดในสหราชอาณาจักรจะมีการเติบโตที่แท้จริงในปีหน้า” เขากล่าว

มั่นคงในขณะที่เธอไป อย่างไรก็ตาม สำหรับความหายนะและความเศร้าโศกทั้งหมด ยังมีความคาดหวังว่ากฎเกณฑ์การพนันใหม่ของรัฐบาล เมื่อใดก็ตามที่มีการเผยแพร่ จะไม่เปลี่ยนแปลงภูมิทัศน์อย่างมากหรือเชิงลบอย่างที่บางคนอาจกลัว

จนถึงขณะนี้ใครๆ ก็พูดได้ว่าในด้านกฎระเบียบดีมาก อย่างไรก็ตาม ในด้านชื่อเสียง สิ่งต่างๆ มีความแตกต่างอย่างมาก และอุตสาหกรรมนี้ถูกมองว่าเป็นทั้งสาธารณะและนักการเมืองในแง่ลบอย่างท่วมท้น ทว่าแม้ในเรื่องนี้สิ่งต่าง ๆ ยังไม่ชัดเจนเท่าที่ควร

บริษัทสำรวจความคิดเห็น YouGov นำเสนอข้อมูลที่ให้ความรู้สูงในระหว่างกิจกรรม Reputation Matters ตัวอย่างเช่น ดัชนีองค์กรแสดงให้เห็นว่าแม้ว่า William Hill จะเป็นชื่อการพนันเพียงชื่อเดียวในดัชนี แต่ก็ติดอันดับที่ 63 จากทั้งหมด64 บริษัท เมื่อพูดถึงแนวคิดเรื่อง ‘ความเป็นธรรม’ และการ ‘ภูมิใจที่ได้ทำงานเพื่อ’

แต่ในทำนองเดียวกัน ในขณะที่ 46% ของผู้ตอบแบบสอบถามกังวลเกี่ยวกับผลกระทบของการพนันต่อสมาชิกบางคนของประชาชนชาวอังกฤษ มีเพียง 18% เท่านั้นที่คิดว่าการพนันควรถูกห้าม

เมื่อพูดถึงนักการเมือง การค้นพบของ YouGov แสดงให้เห็นว่าในขณะที่สมาชิกรัฐสภาในสหราชอาณาจักร 51% ที่ตอบแบบสำรวจเชื่อว่าอุตสาหกรรม “เอาเปรียบสาธารณะ” แต่ 67% ของพวกเขาเห็นพ้องกันว่าบริษัทการพนันบางแห่ง “มีความรับผิดชอบมากกว่าบริษัทอื่น” และ 41% ของ พวกเขาไม่เห็นด้วย (เทียบกับ 33% ที่เห็นด้วย) ว่าพวกเขาไม่ได้พยายามปรับปรุงชื่อเสียงของตน

ข้อมูลโดยรวมของ YouGov ไม่เป็นเชิงบวกเกี่ยวกับอุตสาหกรรมนี้ และแสดงให้เห็นว่าแบรนด์หลักของอุตสาหกรรมไม่ได้ “เป็นที่ชื่นชอบของสาธารณชนทั่วไป” หรือกฎระเบียบไม่เข้มงวดเพียงพอ แต่ก็มีความสมดุลด้วยข้อเท็จจริงที่ว่า “ไม่มีความปรารถนาที่จะห้าม” การพนันอย่างสมบูรณ์” และดังที่คำตอบของสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรแสดงให้เห็นว่า เกือบสามในสี่ของพวกเขาเห็นพ้องว่าบางบริษัทมีความรับผิดชอบมากกว่าบริษัทอื่นๆ

มีการค้นพบอีกมากมายที่ผสมผสานความกังวลเกี่ยวกับผลกระทบทางสังคมโดยรวมของการพนันกับความเชื่อส่วนบุคคลเกี่ยวกับบทบาทของการควบคุม ทางเลือก เสรีภาพส่วนบุคคล หรือวิธีที่อุตสาหกรรมสามารถแก้ไขปัญหาบางอย่างในวิธีที่สร้างสรรค์มากขึ้น

สิ่งที่ข้อมูลชี้ให้เห็นคือความรู้สึกยุติธรรมโดยธรรมชาติของผู้คน ใช่ บริษัทการพนันบางแห่งไม่เคารพกฎระเบียบหรือไม่ปฏิบัติตามการเรียกร้องความรับผิดชอบขององค์กรและสังคมของตนเอง แต่ก็ไม่ใช่เหตุผลที่จะห้ามการพนันอย่างสมบูรณ์และผู้ประกอบการบางราย กำลังพยายามที่จะรับผิดชอบ

สหรัฐฯ อ่านข้าม สิ่งนี้หมายความว่าอย่างไรสำหรับตลาดสหรัฐฯ? การอ่านข้อมูลทั้งหมดมีความชัดเจน แม้ว่าอุตสาหกรรมของสหรัฐอเมริกาที่ได้รับการควบคุมจะอายุน้อยกว่าสหราชอาณาจักรมากและสถิติจนถึงขณะนี้ไม่ได้บอกเล่าเรื่องราวของความกังวลของสาธารณชนและการรับรู้ที่ไม่ดีสำหรับอุตสาหกรรมการพนัน

Oliver Rowe ผู้อำนวยการฝ่ายวิจัยธุรกิจและชื่อเสียงที่ YouGov กล่าวว่ามีเพียง 50% (เทียบกับ 69% ในสหราชอาณาจักร) ของผู้ตอบแบบสอบถามในสหรัฐอเมริกาที่เห็นด้วยว่า “บริษัทการพนันไม่ได้ให้ความสำคัญกับปัญหาการพนันอย่างจริงจัง” หรือเพียง 22% ในสหรัฐอเมริกา (เทียบกับ 57% สหราชอาณาจักร) ตกลงกันว่า “รัฐบาลควรทำมากกว่านี้เพื่อปกป้องนักพนัน”

Rowe กล่าวว่าทั้งสหรัฐอเมริกาและสหราชอาณาจักร “ มีส่วนร่วมในการเล่นการพนันในระดับที่ใกล้เคียงกัน ในแง่ของสัดส่วนของประชาชนที่เดิมพันเป็นประจำหรือไม่สม่ำเสมอ แต่ทัศนคติเกี่ยวกับปัญหาการพนันและการคุ้มครองนักพนันโดยเฉพาะอย่างยิ่งแตกต่างกันค่อนข้างมาก และจะต้องได้รับการตรวจสอบ อย่างใกล้ชิดโดยอุตสาหกรรม”

สัปดาห์ที่ผ่านมายังแสดงให้เห็นว่าบุคคลในอุตสาหกรรมและซีอีโอเช่น Dave Portnoy จาก Barstool Sportsbook และJason Robins ที่ DraftKingsสามารถครองหัวข้อข่าวและ “กลายเป็นเรื่องราว” ได้อย่างมีประสิทธิภาพได้อย่างไร

ในส่วนของ Robins (แม้ว่าเขาจะเขียนอะไรบน Twitterเขาก็ไม่ได้อยู่ในกลุ่มเดียวกันกับ Jeff Bezos หรือ Elon Musk) ไม่ใช่เรื่องยากที่จะจินตนาการว่านักลงทุนรายย่อยหรือผู้บริโภคที่มีความรู้เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับ OSB และรูปแบบธุรกิจอาจมองเช่นนั้นได้อย่างไร งบ

ในขณะเดียวกันกลุ่มผู้ปกครอง Barstool หุ้นของ Penn National Gaming ลดลง 9% อันเป็นผลมาจากการคาดการณ์ในไตรมาสที่ 3 ของกลุ่มที่พลาดไป แต่สิ่งนี้กลับกลายเป็นการลดลง 20% จากบทความที่เผยแพร่โดย Business Insider เกี่ยวกับการปฏิบัติต่อผู้หญิงที่ถูกกล่าวหาของ Portnoy

นักวิเคราะห์ที่ Wells Fargo กล่าวว่าราคาหุ้นที่ลดลง 20% “อาจดูรุนแรง” แต่การพนันเป็นอุตสาหกรรมที่มีการควบคุมอย่างเข้มงวด และเรื่องราวดังกล่าวเชิญชวน “การตรวจสอบข้อเท็จจริงที่ไม่ต้องการและกลายเป็นสิ่งรบกวนสำคัญ” สำหรับทั้งฝ่ายบริหารและนักลงทุน สิ่งที่สำคัญไม่แพ้กัน “เวลายังไม่เหมาะนักเนื่องจากข้อกังวลล่าสุดเกี่ยวกับการตลาด/การส่งเสริมการขายของ USSB ที่มากเกินไป และการเรียกร้องให้มีการเล่นเกมที่มีความรับผิดชอบมากขึ้น”

เป็นเวลาหลายปีที่อุตสาหกรรมในสหราชอาณาจักรเพิกเฉยต่อสัญญาณเตือน (เกี่ยวกับ FOBT, การคุ้มครองผู้เล่นหรือ AML) และขัดขวางนักวิจารณ์หลายคน ข่าวดีสำหรับอุตสาหกรรมในสหรัฐฯ ก็คือดูเหมือนว่าจะตระหนักดีถึงความเสี่ยงของการไม่ประพฤติตนอย่างมีความรับผิดชอบ และมีความปรารถนาที่ชัดเจนที่จะ ‘ทำสิ่งที่ถูกต้อง’ ในเรื่อง CSR และ RG

ถึงกระนั้น การกระทำก็ดังกว่าคำพูด และสถิติจะแสดงให้เห็นว่าผู้ให้บริการในสหรัฐฯ ปฏิบัติตามคำพูดของตนจริงหรือไม่ แต่ความเสี่ยงนั้นมีอยู่จริง และผู้ปฏิบัติงานในสหรัฐฯ จะต้องได้รับความสมดุล โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อคำนึงถึงแรงกดดันด้านการแข่งขันในขณะนั้น ในท้ายที่สุด สิ่งปลูกสร้างสามารถพังทลายลงได้เร็วกว่าที่คิดไว้มาก

ขบวนพาเหรดของผู้ดำเนินการรายอื่นได้มาและผ่านไปตลอดหลายทศวรรษ El Cortez ไม่เพียงแต่จัดการให้อยู่ได้นานกว่าพวกเขาทั้งหมดเท่านั้น แต่ยังช่วยยกระดับเกมสำหรับผู้เล่นรุ่นใหม่อีกด้วย

สำหรับฉัน การอภิปรายใดๆ เกี่ยวกับ El Cortez เริ่มต้นด้วย John D. Gaughan ฉันโชคดีมากที่ได้สัมภาษณ์เขาหลายครั้งและดูการกระทำของเขา

แจ็กกี้เป็นเหมือนนายกเทศมนตรีเมืองเล็กๆ เขาเป็นตัวอย่างที่ดีของผู้ปฏิบัติงานแบบดั้งเดิมที่พยายามจะรู้จักพนักงานและลูกค้า

Jackie Gaughan เติบโตจากการพนันกีฬาและเจ้ามือรับแทงม้า โดยนำความรู้สึกด้านการบริการลูกค้ามาสู่ทุกสิ่งที่เขาทำ เขายังตระหนักถึงความสำคัญของความภักดีต่อพนักงานของเขาด้วย โครงการบำนาญของ El Cortez เปิดโอกาสให้คนงานทั่วไปในงานที่ไม่น่าดึงดูดใจได้มีโอกาสเกษียณอายุอย่างมีศักดิ์ศรีและสะดวกสบาย

ในขณะที่ผู้ให้บริการคาสิโนรายอื่นฝึกฝนการประชาสัมพันธ์ที่ดีขึ้นและเสนอโปรแกรมการตลาดที่ซับซ้อนมากขึ้น El Cortez ภายใต้ Gaughan และหุ้นส่วนของเขา Kenny Epstein นั้นค่อนข้างจะเก่า Epstein สืบสานประเพณีที่ผสมผสานการบริการลูกค้าและความคุ้มค่าเข้าด้วยกัน ผลลัพธ์ที่ได้เป็นเครื่องเตือนใจว่าโรงเรียนเก่ายังคงเป็นโรงเรียนที่ดีพอสมควร

ฉันตระหนักดีว่าคำอธิบายดังกล่าวอาจทำให้คนแปลกหน้ามาที่ El Cortez ให้เชื่อว่าสถานที่ที่เปิดไฟในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2484 ยังคงเป็นส่วนหนึ่งของอดีตของลาสเวกัส ผู้เยี่ยมชมที่ทอดสมออยู่ที่ Strip และคนในท้องถิ่นที่ติดกับคาสิโนในบริเวณใกล้เคียงอาจทำงานภายใต้ความประทับใจนั้น

นั่นคือสิ่งที่สดชื่นเกี่ยวกับ El Cortez ใช้เวลาหลายปีในการพัฒนาไปพร้อมกับลาสเวกัส โดยไม่สูญเสียส่วนสำคัญในประวัติศาสตร์ สถานที่ที่ครั้งหนึ่งเคยรู้จักกันมากที่สุดในเรื่องแผ่นซี่โครงราคาไม่แพงซึ่งปัจจุบันเป็นกีฬาของ Siegel’s 1941 และ Eureka!

ในประวัติศาสตร์บอกเล่าของ UNLV Gaming Law Journal ในปี 2017 Epstein กล่าวถึงสถานที่ที่กำลังพัฒนาที่เขาเรียกว่าบ้านมานานหลายทศวรรษ

“เอล คอร์เตซเริ่มดีขึ้นเรื่อยๆ” เขากล่าว “เรากำลังรับคนอายุน้อยกว่าที่จะมาที่นี่ นั่นหมายความว่าพวกเขากำลังเปลี่ยนความภักดีจากเดอะสตริป The Strip เคยเป็นข้อตกลงหลัก แต่มันแพงเกินไป …แล้วลืมเรื่องค่าใช้จ่ายไปได้เลยมันก็ทรมานเช่นกัน การจราจรและการจอดรถ…การสัญจรในตัวเมืองง่ายกว่ามาก”

มันไม่ใช่เอลคอร์เตซของคุณปู่คุณ อายุ 80 ก็ยังเคลื่อนไหวได้

บางทีวันหนึ่งนักวิชาการจะทำการศึกษาเชิงลึกเกี่ยวกับปรัชญาธุรกิจที่กำหนดโดย El Cortez ภายใต้ Gaughan และผู้สืบทอดของเขา มีบางอย่างเกิดขึ้นมากกว่าการให้มูลค่าการพนันขั้นพื้นฐานและการกำหนดราคาเมนูที่เหมาะสม

ในมุมมองที่ไม่ใช่เชิงวิชาการของฉัน จิตวิญญาณของครอบครัว Epsteins และครอบครัวใหญ่ของพวกเขาในธุรกิจการพนันสืบทอดจิตวิญญาณของครอบครัวที่นั่น บรรทัดฐานของการบริการและความสม่ำเสมอนั้นยากที่จะทำซ้ำ และอสังหาริมทรัพย์ขนาดใหญ่จำนวนมากในตัวเมืองและบน The Strip ได้ก่อตั้งขึ้นโดยการไม่เคารพความสำคัญของการเชื่อมโยงระหว่างแผนกต้อนรับส่วนหน้าและพื้นหลุม

ดังที่เอพสเตนตั้งข้อสังเกตว่า “ถ้าเรายึดเอล คอร์เตซ รื้อมันทิ้ง และสร้างสถานที่ใหม่ มันจะไม่เหมือนเดิม เราก็เหมือนอลาโม เรามีประวัติศาสตร์ที่นี่”

ผู้ให้บริการเกมแห่งอนาคตสามารถเรียนรู้มากมายจากประวัติศาสตร์ของ El Cortez และโดยเฉพาะอย่างยิ่งวิธีที่ทำให้งานสำเร็จในวันนี้

หุ้นของ DraftKings (DKNG) พุ่งขึ้นในวันจันทร์ที่ 8 พฤศจิกายน หลังจากที่ร่วงลงเมื่อปลายสัปดาห์ก่อน ดูเหมือนว่านักวิเคราะห์ยังคงมีความเชื่อมั่นในยักษ์ใหญ่ด้านกีฬาแฟนตาซีรายวัน (DFS) ในขณะที่ยังคงแสวงหาการครอบงำเกม igaming ของสหรัฐฯ ต่อไป

การซื้อขายปิดลงโดยมีหุ้นเพิ่มขึ้น 2.66% เป็น 44.78 ดอลลาร์ โดยร่วงลงหลังจากการเรียกผลประกอบการไตรมาส 3 ของบริษัทเมื่อวันที่ 5 พฤศจิกายน

Bernie McTernan จาก Needham มีรายงานว่าได้เพิ่มประมาณการของผู้ดำเนินการเกือบ 20% ในปี 2565 เป็น 1.9 พันล้านดอลลาร์ “เราได้รับกำลังใจจากส่วนแบ่งที่เพิ่มขึ้นที่ DKNG ประสบความสำเร็จในเดือนกันยายน ซึ่งสอดคล้องกับการตัดทอนกลุ่มเทคโนโลยีผลิตภัณฑ์ของตนเอง ทำให้เกิดนวัตกรรมผลิตภัณฑ์ที่ดียิ่งขึ้น DKNG แสดงให้เห็นชัดเจนว่าแนวทางของ Entain นั้นเป็นการฉวยโอกาส และพวกเขาเชื่อว่าพวกเขาสามารถบรรลุส่วนแบ่งการตลาดเป้าหมายและแผนงานผลิตภัณฑ์ผ่านทาง SBTech ได้” การอัปเดตกล่าว

ในทำนองเดียวกัน Jed Kelly จาก Oppenheimer เพิ่มประมาณการในปี 2022 ด้วยจำนวนที่เท่ากันและ David Katz นักวิเคราะห์ของ Jefferies กล่าวอย่างชัดเจนว่า Jason Robins CEO ของ Draft Kings ตามคำพูดของเขาหลังจากเดินออกจากข้อตกลง Entain เมื่อเดือนที่แล้วกล่าวว่า “เราคาดหวังว่าโฟกัสจะกลับมาที่ การดำเนินการและวิถีการเติบโตในอเมริกาเหนือ”

ยักษ์ ใหญ่ DFS รายงานการขาดทุน 25 ล้านดอลลาร์ในไตรมาส 3 เนื่องจากการจ่ายเงินเดิมพันในเกมฟุตบอลลีกแห่งชาติ (NFL) บริษัทลงทุนอย่างมากในด้านการตลาดในช่วงก่อนถึงฤดูกาล NFL ดังที่นักวิจารณ์หลายคนคาดการณ์ไว้ แต่ไม่ได้คาดหวังว่าจะมีการเดิมพันมากมายนัก

ฤดูกาล NFL ที่ไม่ค่อยดีนักทำให้ผู้ให้บริการต้องออกคำแนะนำที่ได้รับการตรวจสอบแล้วสำหรับทั้งปี 2021 โดยแคบลงจากเริ่มต้น 1.21 พันล้านดอลลาร์เหลือ 1.29 พันล้านดอลลาร์เหลือช่วง 1.24 พันล้านดอลลาร์ถึง 1.28 พันล้านดอลลาร์

สัปดาห์ที่ผ่านมารู้สึกไม่แน่นอนเล็กน้อยสำหรับบริษัท DFS ที่กล้าหาญได้หันมาเป็นโรงไฟฟ้า igaming ที่ต้องการ หลังจากการเจรจาที่ได้รับการเผยแพร่อย่างสูงเพื่อซื้อกิจการ Entain ได้ถูกยุบลง

Robins กล่าวในขณะนั้นว่า “เรามีความมั่นใจอย่างสูงในความสามารถของเราในการรักษาตำแหน่งผู้นำและบรรลุแผนการเติบโตระยะยาวในตลาดอเมริกาเหนือที่กำลังเติบโตอย่างรวดเร็ว”

DraftKings ก่อตั้งขึ้นเมื่อไม่ถึงหนึ่งทศวรรษที่แล้ว แต่ได้ดำเนินตามกลยุทธ์การเติบโตอย่างไม่หยุดยั้ง โดยให้ความสำคัญกับการเปิดตลาดสหรัฐฯ อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ ซึ่งแน่นอนว่าเกิดขึ้นในเดือนพฤษภาคม 2018

หลังจากการยกเลิก PASPA ที่รอคอยมานาน ผู้ดำเนินการก็กลายเป็นผู้ให้บริการเดิมพันกีฬาบนมือถือที่ถูกกฎหมายรายแรกในรัฐนิวเจอร์ซีย์ ก่อนที่จะเปิดตัวอย่างต่อเนื่องอย่างรวดเร็วในเพนซิลเวเนีย นิวยอร์ก เวสต์เวอร์จิเนีย อินเดียนา อิลลินอยส์ ไอโอวา นิวแฮมป์เชียร์ และมิสซิสซิปปี้

ในเดือนเมษายน 2020 ผู้ให้บริการได้เปิดเผยต่อสาธารณะผ่านการควบรวมกิจการแบบย้อนกลับกับบริษัทเข้าซื้อกิจการที่มีจุดประสงค์พิเศษตลอดจนผู้ให้บริการเทคโนโลยีการพนันและเกม SBTech และในเดือนสิงหาคมก็บรรลุข้อตกลงเพื่อซื้อ Golden Nugget Online Gaming ในการทำธุรกรรมหุ้นทั้งหมดมูลค่า 1.56 ดอลลาร์ พันล้าน

จากนั้นได้เข้าสู่การเจรจากับ Entain (เดิมชื่อ GVC Holdings) โดยได้ยื่นข้อเสนอมูลค่า 22.4 พันล้านดอลลาร์สำหรับธุรกิจในยุโรปที่มีการเข้าซื้อกิจการในลักษณะเดียวกันและดำเนินไปอย่างรวดเร็ว อย่างไรก็ตาม หลังจากพูดคุยกันเป็นเวลาหนึ่งเดือน DraftKings ก็เดินจากไป โดยไม่สามารถยื่นข้อเสนอที่เด็ดขาดได้

ปรากฎว่าการประชาสัมพันธ์เกี่ยวกับข้อตกลงนี้อาจค่อนข้างเร็ว Jason Robins ซีอีโอของ DraftKings ซึ่งอาจไร้เดียงสาเล็กน้อยต่อกฎการเทคโอเวอร์ของสหราชอาณาจักร ยอมรับระหว่างการเรียกผลประกอบการไตรมาส 3 เมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าข้อตกลงที่คาดหวังรั่วไหลเร็วกว่าที่เขาคาดไว้

“ตามรหัสเทคโอเวอร์ของสหราชอาณาจักร จะต้องมีการเปิดเผยว่าเรากำลังหารือกัน แม้ว่าการสนทนาจะยังเร็วมากก็ตาม” เขากล่าว เขาอธิบายว่าเหตุใดเขาจึงเดินออกจากข้อตกลง เขากล่าวว่ามูลค่าเป็นส่วนหนึ่งของข้อตกลง และความซับซ้อนของข้อตกลงในระดับที่น้อยกว่า โดยเสริมว่า “แม้ว่าจริงๆ แล้วมันเป็นเรื่องเกี่ยวกับความเชื่อมั่นของเราในเส้นทางปัจจุบันของเราในสหรัฐฯ หรือความปรารถนาที่จะมุ่งเน้นไปที่ สหรัฐอเมริกา และท้ายที่สุดแล้ว คุณค่าที่เรารู้สึกว่าจะต้องสูญเสียไปจากการแสวงหาสินทรัพย์นั้น”

เป็นไปได้ไหมว่าท้ายที่สุดแล้ว DraftKings ก็มาถึงจุดที่จำเป็นต้องมีผลตอบแทนจากการลงทุนในปัจจุบันที่มากขึ้นก่อนที่จะใช้จ่ายมากขึ้น ผลประกอบการไตรมาส 3 เผยการเติบโตของรายได้ แต่ยังขาดทุนเพิ่มขึ้นอีกด้วย

แม้ว่ารายรับเพิ่มขึ้น 60.2% เมื่อเทียบเป็นรายปีเป็น 212.8 ล้านดอลลาร์ แต่ก็ยังลดลงจาก 297.6 ล้านดอลลาร์ในไตรมาส 2 และ 312.3 ล้านดอลลาร์ในไตรมาส 1 ในขณะเดียวกัน ต้นทุนก็เพิ่มขึ้นอย่างมากเช่นกัน โดยเพิ่มขึ้น 57.8% เป็น 759.3 ล้านดอลลาร์

สิ่งเหล่านี้เป็นการรวมกันของการเพิ่มขึ้นของภาษีการเล่นเกมและค่าธรรมเนียมการดำเนินการชำระเงิน เช่นเดียวกับต้นทุนการขายและการตลาดมหาศาลที่ 303.7 ล้านดอลลาร์ และต้นทุนด้านเทคโนโลยีที่เพิ่มขึ้น

กลยุทธ์ผู้เสนอญัตติรายแรกได้รับความนิยมมากที่สุดสำหรับบริษัทที่ต้องการสร้างผลกระทบที่แท้จริงในสหรัฐอเมริกา แต่มีบทเรียนเกี่ยวกับลัทธิปฏิบัตินิยมที่ซุ่มซ่อนอยู่รอบมุมสำหรับ DraftKings หรือไม่?

เงินเดิมพันกำลังเพิ่มสูงขึ้นในชิคาโก โดยที่บริษัทสามแห่งได้ยื่นข้อเสนอทั้งหมดห้าข้อในการแข่งขันเพื่อพัฒนาคาสิโนที่ถูกกฎหมายแห่งแรกภายในเขตเมือง

คนที่ศึกษาประวัติศาสตร์การพนันจะสงสัยว่าชิคาโกใช้เวลานานขนาดนี้ทำไม เรื่องราวของตัวเองเชื่อมโยงกับวิวัฒนาการของเกมทั่วประเทศอย่างแยกไม่ออก มันยากที่จะจินตนาการว่าลาสเวกัสจะเป็นอย่างไรในช่วงปีแรก ๆ ที่วุ่นวายโดยไม่ได้รับอิทธิพลจากผู้ให้บริการคาสิโนและผู้มีอิทธิพล (เป็นที่ยอมรับว่าบางส่วนเกี่ยวข้องกับเครื่องแต่งกายอย่างฉาวโฉ่)

แม้ว่าจะไม่มีปัญหาการขาดแคลนตัวเลือกการพนันในภูมิภาคนี้ แต่ชิคาโกก็จะเป็นอัญมณีมงกุฎสำหรับผู้ดำเนินการที่เหมาะสม ด้วยจำนวนผู้อยู่อาศัย 9.5 ล้านคนในพื้นที่ชิคาโกแลนด์ และนักท่องเที่ยวทั้งในประเทศและต่างประเทศมากกว่า 62 ล้านคนในปี 2562 ศักยภาพในการทำกำไรจึงมีมหาศาล

นอกเหนือจากการพัฒนาและดำเนินการคาสิโน-รีสอร์ทแบบครบวงจรที่มีร้านอาหารและความบันเทิงให้เลือกมากมายแล้ว นักเตะที่มีกำไรยังเป็นสัญญาเช่าและใบอนุญาตเพิ่มเติมสำหรับสัมปทานสล็อตที่สนามบินนานาชาติ Midway และ O’Hare มันสัญญาว่าจะสั่นสะเทือนทันทีต่อกำไรของบริษัทที่สามารถทำให้หม้อหวานเท่านั้น

Neil Bluhm มหาเศรษฐีชาวชิคาโกจาก Rush Street Gaming ซึ่งดำเนินการ Rivers Casino Des Plaines ได้ยื่นข้อเสนอสองฉบับ Bally’s Corp. ซึ่งเดิมตั้งอยู่ในชิคาโกก็มีข้อเสนอสองข้อและ Hard Rock Casino มีข้อเสนอเดียว

นักพัฒนาที่มีศักยภาพตกลงที่จะรวมข้อกำหนดห้องพักในโรงแรมจำนวน 500 ห้องและพื้นที่การประชุมและการประชุมพร้อมกับตัวเลือกร้านอาหารและความบันเทิง ผู้ชนะจะต้องจ้างผู้รับเหมาที่เป็นชนกลุ่มน้อยในระหว่างการก่อสร้าง และใช้บริษัทที่เป็นของผู้หญิงด้วย

หากนักพัฒนาที่โชคดีมีข้อเสนอมากมาย เมืองชิคาโกก็มีความเสี่ยงมากยิ่งขึ้น รายได้จากภาษีที่จำเป็นมากจากอัตราร้อยละ 40 ซึ่งประมาณไว้ที่ 200 ล้านดอลลาร์ต่อปี คาดว่าจะช่วยชดเชยตำรวจชิคาโกที่ได้รับทุนไม่เพียงพออย่างอื้อฉาวและกองทุนบำเหน็จบำนาญ (กองทุนบำเหน็จบำนาญของพนักงานสาธารณะสี่กองทุนมีหนี้ประมาณ 33 พันล้านดอลลาร์ ตามรายงานทางการเงินประจำปีที่ได้รับการรับรองของเมืองปี 2020)

จากมุมมองด้านการตลาดและการล็อบบี้ ดูเหมือนทุกคนจะนำเสนอเกม A ของตัวเอง บริษัทของ Soo Kim ประธาน Bally กำลังขออนุมัติแผนสองระยะซึ่งหากประสบความสำเร็จจะส่งผลให้มีโรงแรมคาสิโนขนาด 500 ห้องมูลค่า 1.6 พันล้านดอลลาร์ เว็บไซต์ที่เป็นไปได้ ได้แก่ Chicago Tribune Publishing Center และ McCormick Place Truck Marshaling Yard

จากคำแถลงล่าสุดของประธาน Soo: “ทรัพย์สินนี้จะถูกสร้างขึ้น เป็นเจ้าของ และดำเนินการโดยชาวชิคาโก โดยมุ่งเน้นไปที่นักลงทุน ผู้รับเหมา ซัพพลายเออร์ ที่ปรึกษา และพนักงานที่เป็นชนกลุ่มน้อยและสตรี มันจะสร้างรายได้ภาษี สร้างงานที่ได้ผลตอบแทนดี และดึงดูดนักท่องเที่ยวจากต่างประเทศ ระดับชาติ และระดับท้องถิ่นมารุ่นต่อๆ ไป”

จากคู่ครองทั้งสามคน ดูเหมือนว่า Neil Bluhm จะเข้าถึงวิสัยทัศน์ของ Lori Lightfoot นายกเทศมนตรีเมืองชิคาโกได้ดีที่สุด นอกเหนือจากอิทธิพลทางการเมืองที่สำคัญของเขาและการเชื่อมโยงกับผู้ขับเคลื่อนและผู้มีอิทธิพลทางการเงินของเมืองแล้ว Leslie Bluhm ลูกสาวของเขาได้เข้าเรียนที่โรงเรียนกฎหมายกับ Lightfoot และยังคงเป็นเพื่อนสนิทของนายกเทศมนตรี

แน่นอนว่าชิคาโกมีแนวทางในการทำธุรกิจเป็นของตัวเอง แต่สิ่งที่ฉันพบว่าน่าสนใจคือความสามารถที่ชัดเจนในการเสนอข้อเสนอสำหรับรีสอร์ทคาสิโนแห่งแรกในเมืองโดยแบ่งเป็นขั้นตอนและหลังจากเริ่มต้น การสร้างรายได้ที่อาจสร้างกำไรได้จะเกิดขึ้นจากสัมปทานสล็อตปฏิบัติการที่สนามบินหลักสองแห่ง

เป็นเรื่องดีถ้าคุณสามารถรับมันได้ ฉันได้ลองจินตนาการถึงราชาคาสิโนในลาสเวกัสที่ประกาศแผนการสร้างรีสอร์ทแห่งใหม่ทีละแห่ง แต่หลังจากได้รับสัมปทานสล็อตอันชุ่มฉ่ำที่สนามบินนานาชาติ Harry Reid ในไม่ช้านี้

ความจริงที่ว่านักพัฒนาที่มีความสัมพันธ์ใกล้ชิดอย่างยิ่งกับธุรกิจและคนวงในทางการเมืองของชิคาโกสามารถปรากฏตัวที่โต๊ะสุดท้ายก่อนบริษัทเกมรายใหญ่ที่มีคาสิโนหลายสิบแห่งและประวัติความสำเร็จที่ยืดเยื้อมาหลายชั่วอายุคนหรือมากกว่านั้นเท่านั้นที่เพิ่มความน่าสนใจ แต่ฉันคิดว่านี่ไม่ใช่เวลาสำหรับการเยาะเย้ยถากถาง

ด้วยเสียงของเครื่องสล็อตที่จะเติมเต็มอากาศที่ O’Hare และ Midway นานก่อนที่ซีเมนต์จะแห้งในการดำเนินการใหม่ที่เป็นประกายของผู้ชนะในที่สุด คาดว่าชิคาโกจะเห็นคาสิโนถาวรแห่งแรกเปิดประตูในปี 2568

ในการมีส่วนร่วมครั้งก่อนของฉันเพื่อโฟกัสในเอเชีย ฉันเน้นสิ่งที่ฉันเชื่อว่าเป็นปฏิกิริยาตอบสนองที่มากเกินไปโดยนักลงทุนเกมมาเก๊าต่อการตีพิมพ์การแก้ไขกฎหมายการเล่นเกมของเมืองที่เสนอ ในช่วงเวลาหนึ่งวันในช่วงกลางเดือนกันยายน มูลค่าหลักทรัพย์ตามราคาตลาดของบริษัทจดทะเบียนในฮ่องกงของผู้รับสัมปทานทั้ง 6 รายของมาเก๊าลดลงประมาณ 26% หรือ 18.4 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ โดยที่นักลงทุนรู้สึกหวาดกลัวอย่างชัดเจนกับความหมายของการแก้ไขที่เสนอเหล่านี้

ถึงจุดหนึ่งข้อกังวลของพวกเขาก็เป็นที่เข้าใจได้ แต่พวกเขาก็ล้มเหลวที่จะคำนึงว่าสิ่งต่างๆ ไม่ค่อยดีหรือแย่อย่างที่คิด

ตั้งแต่นั้นมา เราได้เรียนรู้มากขึ้นเกี่ยวกับความคิดของรัฐบาลเขตบริหารพิเศษมาเก๊ามาเก๊าที่อยู่เบื้องหลังการแก้ไขที่เสนอเหล่านี้ และเพียงพอในความคิดของฉัน อย่างน้อยก็เพียงพอที่จะบรรเทาความกลัวว่าอุตสาหกรรมคาสิโนในท้องถิ่นอยู่ในเป้าเล็งของพวกเขา

ปัญหาเร่งด่วนอีกสองประเด็นที่เกี่ยวข้องกับกฎหมายการเล่นเกม – ข้อเสนอในการแต่งตั้งตัวแทนรัฐบาลให้กับผู้รับสัมปทานคาสิโนของมาเก๊าแต่ละรายและอีกประเด็นหนึ่งเพื่อเพิ่มทุนส่วนแบ่งสัมปทานที่จำเป็นต้องถือโดยผู้อำนวยการบริหารท้องถิ่นของมาเก๊า – ได้รับการแก้ไขโดยตรงในระหว่างซีรีส์ ของการปรึกษาหารือสาธารณะล่าสุดซึ่งหน่วยงานควบคุมการเล่นเกมของมาเก๊า สำนักตรวจสอบและประสานงานการเล่นเกม ตอบคำถามจากสาธารณะ

ในประเด็นตัวแทนรัฐบาล DICJ ถูกสอบถามว่าตัวแทนรัฐบาลรายนี้จะถูกเลือกอย่างไร จะได้รับการเสนอชื่อโดยประธานเจ้าหน้าที่บริหารหรือไม่ จะมีตัวแทนกี่คนต่อผู้รับสัมปทาน ตัวแทนรัฐบาลจะปฏิบัติงานอย่างไรในการกำกับดูแลผู้รับสัมปทาน และ รัฐบาลจะประกันได้อย่างไรว่าตัวแทนของตนจะไม่ทุจริต

ในการตอบสนอง Lio Chi Chong ผู้อำนวยการฝ่ายย่อยของ DICJ ชี้แจงให้ชัดเจนว่านี่ไม่ใช่แนวคิดใหม่สำหรับมาเก๊า โดยชี้ไปที่ข้อเท็จจริงที่ว่าสัญญาสัมปทานส่วนใหญ่ในมาเก๊า รวมถึงสัญญาสำหรับการดำเนินการด้านสาธารณูปโภคและรูปแบบอื่น ๆ ของการเล่นเกม เช่น การพนันกีฬา และการพนันการแข่งม้า โดยได้แต่งตั้งตัวแทนรัฐบาลคนหนึ่งซึ่งมีหน้าที่ดูแลกิจการของบริษัทที่เกี่ยวข้องกับสัมปทานแต่ไม่แทรกแซงการดำเนินงาน

ควรสังเกตเช่นกันว่าบริษัทแม่ของ SJM Holdings STDM มีตัวแทนที่ได้รับมอบหมายเมื่อเป็นผู้ดำเนินการคาสิโนที่ผูกขาดของมาเก๊าก่อนปี 2545 ในขณะที่สัมปทานการพนันกีฬา Macau SLOT Co Ltd และสัมปทานการแข่งม้า Macau Jockey Club ยังคงอยู่ภายใต้ข้อกำหนดดังกล่าว ถึงวันนี้.

Lio ชี้ให้เห็นถึงการบอกผู้ที่เข้าร่วมว่า “ไม่ว่าเราจะส่งตัวแทนรัฐบาลหรือไม่ส่งตัวแทนรัฐบาลก็ตาม จะไม่ส่งผลกระทบต่อการดำเนินงานของผู้รับสัมปทาน”

นอกจากนี้ ยังชี้แจงประเด็นเรื่องความต้องการเงินทุน โดยข้อเสนอแก้ไขของรัฐบาลโดยสรุปข้อเสนอให้เพิ่มเป็นขั้นต่ำ 10% ในปัจจุบัน แต่ไม่ได้ให้รายละเอียดว่าข้อกำหนดเงินทุนนี้สามารถปรับเปลี่ยนให้กลายเป็นผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจและ/หรือการลงคะแนนเสียงได้หรือไม่

เพื่ออธิบายว่าในเชิงลึกมากขึ้น ภายใต้กฎหมายการเล่นเกมในปัจจุบันของมาเก๊า ผู้รับสัมปทานแต่ละรายหรือบริษัทบริหารจัดการคาสิโนที่ได้รับอนุมัติจะต้องมีกรรมการบริหาร ซึ่งต้องมีบัตรประจำตัวถาวรของมาเก๊า และถือหุ้นอย่างน้อย 10% ของทุนเรือนหุ้นของผู้รับสัมปทาน อย่างไรก็ตาม การถือครองนั้นไม่จำเป็นต้องเป็นประโยชน์ทางเศรษฐกิจหรือการควบคุมการลงคะแนนเสียง และสามารถถือครองเพื่อประโยชน์ของบริษัทแม่หรือนิติบุคคลอื่นที่ดูแลผู้รับสัมปทานแต่ละรายได้

ความกังวลของนักลงทุนส่วนใหญ่ขึ้นอยู่กับสิ่งที่จะมีลักษณะเช่นนี้หากต้องใช้อำนาจการลงคะแนนจริง ซึ่งอาจก่อให้เกิด “การเปลี่ยนแปลงการควบคุม” พันธสัญญากับธนาคารและ/หรือผู้ให้กู้รายอื่น และอาจสร้างความปวดหัวเกี่ยวกับการจัดหาเงินทุนสำหรับผู้รับสัมปทานของมาเก๊า

พยายามที่จะชี้แจงความกังวลเหล่านั้น ผู้อำนวยการย่อย Lio บอกเป็นนัยอย่างหนักว่าการแก้ไขกฎหมายข้อกำหนดเงินทุนของมาเก๊าดังกล่าวจะไม่หลงไปจากใบสมัครปัจจุบัน

“มีคนจำนวนมากถามเกี่ยวกับ 10% นี้ และผมต้องการย้ำว่ากฎนี้ได้รับการควบคุมแล้ว” เขาเน้นย้ำ โดยยืนกรานว่าการเปลี่ยนแปลงจะถือเป็นการระงับเท่านั้น และไม่ใช่ในคำจำกัดความ

แน่นอนว่ามีคำถามมากมายเกี่ยวกับการแก้ไขที่เสนอเหล่านี้ และอื่นๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพูดถึงการจ่ายเงินปันผลและการเรียกร้องเพื่อกำหนดความคาดหวังของรัฐบาลเกี่ยวกับการขยายตัวที่ไม่ใช่เกมให้ดียิ่งขึ้น

ดูเหมือนว่าแม้แต่รัฐบาลก็ยังไม่สามารถบรรลุข้อตกลงในประเด็นหลังนี้ โดย Lio บอกผู้เข้าร่วมเซสชันการปรึกษาหารือครั้งหนึ่งว่า “ยังไม่มีคำจำกัดความที่เป็นรูปธรรมขององค์ประกอบที่ไม่ใช่เกม เราต้องการความคิดเห็นเพิ่มเติมเพื่อดูว่าเราควรกำหนดองค์ประกอบที่ไม่ใช่เกมอย่างไร”

อย่างไรก็ตาม มีความชัดเจนเพียงพอที่จะรับรู้ว่า เจ้าหน้าที่ต้องการทำงานร่วมกับผู้รับสัมปทาน ไม่ใช่ต่อต้านพวกเขา เพื่อให้มั่นใจถึงความเจริญรุ่งเรืองในอนาคตของมาเก๊า ข้อเสนอแนะใดๆ ที่เป็นอย่างอื่น อย่างน้อยที่สุดในขณะนี้เป็นเพียงการคาดเดาเท่านั้น