ซึ่งเป็นประเทศที่มีความไม่เท่าเทียมกันในการใช้เทคโนโลยี

ผู้หญิงสวมแว่นตานั่งอยู่บนเก้าอี้นวมแมรี คริสเตียน วัย 71 ปี พยาบาลเกษียณอายุในรัฐมิสซิสซิปปี้ กล่าวว่าเธอใช้เวลาหลายชั่วโมงไปกับโทรศัพท์และ iPad ของเธอในการพยายามนัดหมายเพื่อรับการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 AP Photo/Rogelio V. Solis
ความไม่เท่าเทียมที่เกินจริง

การศึกษาของเราดำเนินการในกรีซ ซึ่งเป็นประเทศที่มีความไม่เท่าเทียมกันในการใช้เทคโนโลยีคล้ายกับในประเทศสหรัฐอเมริกา ตัวอย่างเช่น ในประเทศอุตสาหกรรมและประเทศประชาธิปไตย83% ของประชากรมีการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตในครัวเรือนในปี 2016 ซึ่งเป็นปีที่เราทำการทดลอง ในกรีซในปีนั้น มีเพียง70%และ73%ในสหรัฐอเมริกา ในปี 2019 ซึ่งเป็นปีล่าสุดที่มีข้อมูล การเข้าถึงอินเทอร์เน็ตในครัวเรือนแทบจะเป็นสากลในควอไทล์ที่ร่ำรวยที่สุด แต่ในควอไทล์ล่างของครัวเรือนทั้งกรีกและอเมริกัน มีเพียง 60% เท่านั้นที่สามารถเข้าถึงอินเทอร์เน็ต

การเข้าถึงชุมชนผู้ด้อยโอกาสที่ได้รับสิทธิประโยชน์และไม่อ้างว่าเป็นปัญหาใหญ่สำหรับผู้ให้บริการ ตัวอย่างเช่น ในช่วงที่มีการเปิดตัววัคซีนป้องกันโควิด-19 ที่ไม่สม่ำเสมอ ชุมชนผู้ด้อยโอกาสส่วนใหญ่ที่ต้องการรับวัคซีนได้ลงชื่อช้าที่สุดส่วนหนึ่งเป็นเพราะพวกเขาไม่มีทักษะด้านเทคนิคในการจองการนัดหมายทางออนไลน์

ผู้ให้บริการและผู้รับผลประโยชน์ที่มีช่องโหว่จะประเมินต้นทุนและประโยชน์ของการใช้เทคโนโลยีการสื่อสารแตกต่างกัน สำหรับพนักงานออฟฟิศปกขาว การส่งอีเมลหรือรับโทรศัพท์เพื่อสอบถามข้อมูลของระบบราชการถือเป็นเรื่องปกติและสะดวก แต่อาจทำให้คนอื่นเป็นอัมพาตได้

หากไม่มีการสื่อสารข้อมูลเกี่ยวกับสิทธิประโยชน์ด้วยวิธีที่คุ้นเคยและสะดวกสบายแก่กลุ่มที่มีความต้องการสูงสิทธิประโยชน์ด้านสวัสดิการจะสะสมให้กับชาวอเมริกันที่รู้วิธีเรียกร้องบริการเหล่านี้มากกว่าให้กับผู้ที่ต้องการความช่วยเหลือมากที่สุด

แม้ว่าจะล้าสมัย แต่ไปรษณียบัตรก็อาจเป็นทางออกที่ดีได้ ข้อความของเรานั้นเรียบง่าย: การใช้เทคโนโลยีที่เก่ากว่า ง่ายกว่า และคุ้นเคยเพื่อขอความช่วยเหลือแก่ผู้ที่ต้องการมันอาจมีข้อได้เปรียบอย่างมาก ความสัมพันธ์ในครอบครัวอยู่ในใจของหลายๆ คนในช่วงเทศกาลวันหยุด เนื่องจากเสียงและภาพของการเฉลิมฉลองในครอบครัวที่มีความสุขครอบงำสื่อ ใครก็ตามที่มีประสบการณ์ไม่สมกับกระแสวันหยุดอาจพบว่าสิ่งนี้ยากหรือน่าผิดหวัง แต่ความรู้สึกเหล่านั้นอาจรุนแรงยิ่งขึ้นในหมู่ผู้ที่เกี่ยวข้องกับการแตกแยกในครอบครัว

ฉันได้ทำการวิจัยจำนวนมากเกี่ยวกับความสับสนและความขัดแย้งในครอบครัว ซึ่งนำไปสู่การศึกษาเรื่องความบาดหมางกันในครอบครัวเป็นเวลาห้าปี

ในตอนแรก ฉันรู้สึกประหลาดใจที่มีคำแนะนำที่อิงหลักฐานเชิงประจักษ์น้อยมากเกี่ยวกับความถี่ สาเหตุ และผลที่ตามมาของความบาดหมางในครอบครัว หรือวิธีที่ผู้ที่เกี่ยวข้องรับมือกับความเครียดจากความแตกแยกในครอบครัว มีการศึกษาบางส่วนที่ตีพิมพ์ในวารสารวิชาการเกี่ยวกับหัวข้อนี้ รวมถึงวรรณกรรมทางคลินิกที่จำกัด ฉันพยายามที่จะเติมเต็มช่องว่างเหล่านี้ผ่านชุดการศึกษาที่เกี่ยวข้องกัน และได้นำเสนอและอธิบายสิ่งที่ฉันค้นพบในหนังสือปี 2020 ของฉันเรื่อง “ Fault Lines: Fractured Families and How to Mend Them ”

การค้นพบของฉันชี้ให้เห็นว่าความบาดหมางกันแพร่หลายและมีหนทางทั่วไปหลายประการที่ผู้คนใช้นำไปสู่ความแตกแยกในครอบครัว นอกจากนี้ ผู้คนที่ตัดสินใจที่จะพยายามปิดรอยแยกดังกล่าวได้ค้นพบเส้นทางต่างๆ มากมายในการเข้าสู่การคืนดี

ใครๆ ก็สามารถประสบกับความแตกแยกในครอบครัวได้
เพื่อให้เข้าใจว่าความบาดหมางกันเกิดขึ้นมากแค่ไหน ในปี 2019 ฉันได้จัดทำการสำรวจระดับชาติโดยถามคำถามว่า “คุณมีสมาชิกในครอบครัวหรือไม่ (เช่น พ่อแม่ ปู่ย่าตายาย พี่น้อง ลูก ลุง ป้า ลูกพี่ลูกน้อง หรือญาติอื่นๆ ) ซึ่งปัจจุบันคุณเหินห่างซึ่งหมายความว่าคุณไม่มีการติดต่อกับสมาชิกในครอบครัวในขณะนี้?”

การสำรวจนี้เกี่ยวข้องกับกลุ่มตัวอย่างที่เป็นตัวแทนระดับชาติจำนวน 1,340 คน ที่มีอายุ 18 ปีขึ้นไป ซึ่งมีข้อมูลประชากรที่ใกล้เคียงกับประชากรสหรัฐอเมริกา

ข้อมูลจากการสำรวจครั้งนี้เผยให้เห็นว่าไม่มีความแตกต่างที่มีนัยสำคัญทางสถิติในเรื่องความบาดหมางตามปัจจัยหลายประการ รวมถึงเชื้อชาติ สถานภาพการสมรส เพศ ระดับการศึกษา และภูมิภาคที่ผู้ตอบแบบสอบถามอาศัยอยู่ การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าความบาดหมางกันนั้นมีการกระจายอย่างเท่าเทียมกันในประชากร

มากกว่าหนึ่งในสี่ของผู้ตอบแบบสอบถาม – 27% – รายงานว่ามีความบาดหมางกันในปัจจุบัน ส่วนใหญ่มีความขัดแย้งกับสมาชิกในครอบครัว โดย 24% เหินห่างจากพ่อแม่ 14% จากลูก และ 30% จากพี่น้อง ส่วนที่เหลือเหินห่างจากญาติคนอื่นๆ

ยังไม่มีการศึกษาระยะยาวเกี่ยวกับความแตกแยกในครอบครัว ซึ่งเป็นการศึกษาที่สำรวจผู้เข้าร่วมด้วยคำถามเดียวกันซ้ำๆ เมื่อเวลาผ่านไป เราจึงไม่รู้ว่าความบาดหมางกันเพิ่มขึ้นหรือลดลง

อย่างไรก็ตามตัวเลขที่แท้จริงนั้นน่าทึ่งมาก การประมาณผลการตอบแบบสำรวจระดับชาติต่อประชากรผู้ใหญ่ในสหรัฐฯ ทั้งหมด ชี้ให้เห็นว่าผู้คนประมาณ 68 ล้านคนมีความบาดหมางกันในปัจจุบันอย่างน้อยหนึ่งครั้ง

เส้นทางสู่ความห่างเหิน
ระหว่างปี 2016 ถึง 2020 ทีมวิจัยของฉันได้ทำการสัมภาษณ์เชิงลึกกับบุคคลที่เผชิญกับความบาดหมางกัน 270 ครั้ง โดยในจำนวนนี้ประมาณ 100 คนได้คืนดีแล้ว

ข้อค้นพบของการศึกษานี้ ซึ่งรวมอยู่ในหนังสือของฉันเปิดเผยว่ามี “เส้นทาง” หลายประการสู่ความบาดหมาง: วิถีทางที่หลากหลายไปสู่ความแตกแยกในครอบครัวที่คลี่คลายในชีวิตของผู้คน

แขนยาวในอดีต รากฐานของความบาดหมางในครอบครัวสามารถเกิดขึ้นได้ตั้งแต่อายุยังน้อย ผ่านการหยุดชะงักและความยากลำบากที่เกิดขึ้นในขณะที่เติบโตขึ้น การเลี้ยงดูที่รุนแรง การล่วงละเมิดหรือการละเลยทางอารมณ์หรือทางร่างกาย การเล่นพรรคเล่นพวกของผู้ปกครอง และความขัดแย้งระหว่างพี่น้องอาจทำให้ความสัมพันธ์ในอนาคตแย่ลงไปอีกหลายทศวรรษ

มรดกแห่งการหย่าร้าง สถานการณ์การเหินห่างที่เกิดขึ้นบ่อยครั้งเกี่ยวข้องกับผลกระทบระยะยาวของการหย่าร้างในชีวิตของเด็กที่โตแล้ว การสูญเสียการติดต่อกับพ่อแม่หรือความเป็นปรปักษ์ระหว่างอดีตคู่รักอาจทำให้ความผูกพันระหว่างพ่อแม่และลูกอ่อนแอลง

สะใภ้ที่มีปัญหา ความสัมพันธ์แบบสามีภรรยาอาจเป็นเรื่องที่ท้าทายภายใต้สถานการณ์ปกติ แต่เมื่อการต่อสู้ระหว่างครอบครัวต้นกำเนิดและครอบครัวสมรสกลายเป็นเรื่องที่ไม่สามารถทนได้ พวกเขาอาจถึงจุดแตกหักได้

เงินและมรดก ความขัดแย้งเรื่องพินัยกรรม มรดก และปัญหาทางการเงินเป็นสาเหตุสำคัญของความแตกแยกในครอบครัว

ค่านิยมและความแตกต่างในการดำเนินชีวิต: การไม่ยอมรับค่านิยมหลักของญาติอาจกลายเป็นการปฏิเสธโดยสิ้นเชิง

ความคาดหวังที่ไม่ได้รับการตอบสนอง: ความบาดหมางอาจเกิดขึ้นเมื่อญาติฝ่าฝืนบรรทัดฐานในสิ่งที่ผู้อื่นเชื่อว่าเป็นพฤติกรรมที่เหมาะสม

แล้วการประนีประนอมล่ะ?
การศึกษาครั้งนี้เป็นครั้งแรกในสาขานี้ที่มุ่งเน้นไปที่บุคคลที่ประสบความสำเร็จในการคืนดีกันหลังจากหลายปีหรือหลายทศวรรษของความบาดหมางกัน

ด้วยการวิเคราะห์บัญชีอย่างละเอียด ทีมวิจัยของฉันได้ระบุกลยุทธ์และแนวทางจำนวนหนึ่งที่เหมาะกับพวกเขา:

มุ่งเน้นไปที่ปัจจุบัน ผู้ให้สัมภาษณ์หลายคนรายงานว่าประวัติความเป็นมาของความสัมพันธ์ที่ห่างเหินนั้นเกี่ยวพันกับสถานการณ์ปัจจุบันอย่างแยกไม่ออก ในความแตกแยกของครอบครัว อดีตครอบงำปัจจุบันเกือบทั้งหมด เป็นผลให้หลายคนตีความการกระทำในปัจจุบันของญาติว่าเป็นสัญญาณหรืออาการของโรคที่ฝังรากมานานหลายทศวรรษ เกือบทุกคนที่คืนดีได้สำเร็จรายงานว่าขั้นตอนสำคัญประการหนึ่งคือการละทิ้งความพยายามที่จะบังคับตีความเหตุการณ์ในอดีตกับบุคคลอื่น พวกเขาละทิ้งความพยายามที่จะจัดการกับอดีตและมุ่งความสนใจไปที่ความสัมพันธ์ในปัจจุบันและอนาคตแทน

ทบทวนความคาดหวัง. ผู้ตอบแบบสอบถามมักกล่าวว่าค่านิยมของครอบครัวขัดขวางไม่ให้พวกเขาคืนดีกัน เนื่องจากอีกฝ่ายละเมิดมาตรฐานของตนเองในการดำเนินชีวิตครอบครัวที่เหมาะสม การปรองดองเกี่ยวข้องกับการปรับเปลี่ยนหรือละทิ้งความคาดหวังในอดีต และละทิ้งความอยากที่จะบังคับให้ญาติเปลี่ยน

ชายและหญิงสนทนากันหน้าชั้นหนังสือ
หลายคนที่ให้สัมภาษณ์ในการศึกษาวิจัยเกี่ยวกับความบาดหมางกันกล่าวว่าการมุ่งเน้นไปที่ความสัมพันธ์ในปัจจุบัน แทนที่จะพยายามทำความเข้าใจอดีตต่อไป เป็นก้าวสำคัญในการแก้ไขความแตกแยกในครอบครัว Cecilie_Arcurs/E+ ผ่าน Getty Images

สร้างขอบเขตที่ชัดเจน ผู้ให้สัมภาษณ์รายงานว่าการทำให้เงื่อนไขของการปรองดองไม่คลุมเครือเท่าที่เป็นไปได้เป็นกุญแจสำคัญในการก้าวข้ามความคับข้องใจและแบบแผนพฤติกรรมแบบเดิมๆ แม้แต่คนที่ตัดความสัมพันธ์เนื่องจากพฤติกรรมที่ทนไม่ได้ก็สามารถสร้างเงื่อนไขที่ชัดเจน เฉพาะเจาะจง รับหรือไม่รับ เพื่อพยายามซ่อมแซมความสัมพันธ์ครั้งสุดท้าย
ไม่ว่าจะตกลงกันหรือไม่ก็ตาม

การพยายามกระทบยอดหรือไม่นั้นเป็นการตัดสินใจที่ซับซ้อน สถานการณ์ครอบครัวบางอย่างเกี่ยวข้องกับพฤติกรรมที่สร้างความเสียหาย ประวัติการละเมิด หรือบุคคลที่เป็นอันตรายในปัจจุบัน ผู้คนที่ประสบสถานการณ์สุดขั้วเหล่านี้อาจพบว่าการตัดการติดต่อเป็นทางออกเดียว และเป็นสิ่งสำคัญสำหรับความปลอดภัยและความเป็นอยู่ที่ดีทางจิตใจ

ผู้ให้สัมภาษณ์จำนวนมากในสถานการณ์ที่ท้าทายเช่นนี้รายงานว่าการทำงานกับที่ปรึกษามืออาชีพช่วยให้พวกเขาตอบคำถาม “ฉันพร้อมที่จะคืนดีหรือไม่” ในบางกรณีคำตอบคือ “ไม่”

[ ยุ่งเกินกว่าจะอ่านอีเมลรายวันอีกเหรอ? รับจดหมายข่าวรายสัปดาห์ที่คัดสรรโดย The Conversation ฉบับหนึ่ง ]

ผลการวิจัยเชิงบวกประการหนึ่งของฉันคือผู้ที่ประนีประนอมกับความแตกแยกพบว่ามันเป็นกลไกสำหรับการเติบโตส่วนบุคคล การมีส่วนร่วมกับครอบครัวอีกครั้ง – หลังจากพิจารณาและเตรียมการอย่างรอบคอบแล้ว – แทบไม่เคยเสียใจเลย

อย่างไรก็ตาม มันเป็นการตัดสินใจส่วนบุคคลสูงและไม่ใช่สำหรับทุกคน

ความต้องการความรู้
ยังมีช่องว่างให้กรอกในการวิจัยพื้นฐานเกี่ยวกับวิธีการและสาเหตุที่ความแตกแยกและการปรองดองในครอบครัวเกิดขึ้น นอกจากนี้ ไม่มีการบำบัดหรือการรักษาตามหลักฐานเชิงประจักษ์สำหรับบุคคลที่รับมือหรือพยายามแก้ไขความบาดหมางกัน ดังนั้นการวิจัยการแทรกแซงจึงมีความจำเป็นอย่างยิ่ง หลายคนประหลาดใจเมื่อJames และ Jennifer Crumbleyพ่อแม่ของEthan Crumbleyเด็กชายวัย 15 ปีที่ถูกกล่าวหาว่าสังหารเพื่อนร่วมชั้นสี่คนที่โรงเรียนมัธยม Oxford High School ในโอ๊คแลนด์เคาน์ตี้ รัฐมิชิแกน ถูกตั้งข้อหาในข้อหามีบทบาทในโศกนาฏกรรมครั้งนี้

กฎหมายอาญา แตกต่างจากกฎหมายแพ่งตรงที่จำเลยต้องรับผิดต่อการกระทำของบุคคลที่สามน้อยกว่า แม้ว่าบุคคลที่สามจะเป็นลูกของจำเลยก็ตาม เนื่องจากในกฎหมายอาญา จำเลยต้องเผชิญกับการจำคุกและความอัปยศที่เกี่ยวข้องที่มาพร้อมกับการพิพากษาลงโทษ

พ่อแม่ของ Crumbley ทั้งสองคนได้สารภาพว่าไม่ผิดในข้อหาฆ่าคนตายโดยไม่สมัครใจ 4 กระทง หากถูกตัดสินว่ามีความผิดทุกข้อหา พวกเขาแต่ละคนมีโทษจำคุกสูงสุด 60 ปีและปรับสูงสุด 30,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ ไม่สามารถทำพันธบัตรมูลค่ารวม 1 ล้านดอลลาร์ได้ พวกเขาปรากฏตัวต่อหน้าผู้พิพากษาเมื่อวันที่ 3 ธันวาคม 2021 ในชุดเครื่องแบบและโซ่ตรวนของเรือนจำ

ในกรณีที่เกิดขึ้นไม่บ่อยนักที่ผู้ปกครองของผู้ก่อเหตุกราดยิงในโรงเรียนถูกดำเนินคดีโดยปกติแล้ว พวกเขาจะถูกตั้งข้อหาก่ออาชญากรรม เช่น การล่วงละเมิดเด็ก การละเลยเด็ก และความล้มเหลวในการถืออาวุธปืนอย่างเหมาะสม ข้อกล่าวหาที่ยื่นต่อครอบครัว Crumbleys คือการฆ่าคนตายโดยไม่สมัครใจหรือที่เรียกว่าการฆาตกรรมโดยประมาทเลินเล่ออย่างร้ายแรง ยังเป็นเรื่องแปลกมากยิ่งขึ้น

แต่ก็ไม่ใช่ว่าไม่มีแบบอย่าง

การเสียชีวิตของนักเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 1
ในปีพ.ศ. 2543 Jamelle Jamesซึ่งเป็นชาวมิชิแกน ขอร้องไม่ให้มีการโต้แย้งเรื่องการฆ่าคนตายโดยไม่สมัครใจ ฐานทิ้งปืนพกไว้ในกล่องรองเท้าในห้องนอนของเขา ในเวลานั้น เจมส์อาศัยอยู่ในอพาร์ตเมนต์ที่อัยการเรียกว่า “บ้านล่มสลาย” ที่มีการแชร์กับคนจำนวนหนึ่ง รวมถึงเด็กเล็กสองคนด้วย

เด็กชายอายุ 6 ขวบซึ่งเป็นหลานชายของเจมส์ อาศัยอยู่ในอพาร์ตเมนต์ชั่วคราวและค้นพบปืน จึงนำปืนไปที่โรงเรียน และยิงเคย์ลา โรลแลนด์ เพื่อนร่วมชั้นชั้นประถมศึกษาปีที่ 1 ของเขาเสียชีวิต เจมส์ใช้เวลามากกว่าสองปีในคุกก่อนที่เขาจะถูกปล่อยตัวจากการคุมประพฤติ

อัยการอ้างว่าพฤติกรรมของเจมส์ “ประมาทเลินเล่ออย่างร้ายแรง” และ “ประมาทเลินเล่อมากจนแสดงให้เห็นถึงการขาดความกังวลอย่างมากว่าการบาดเจ็บจะตามมาหรือไม่” อาจเป็นไปได้ว่าการทิ้งปืนที่ไม่มีหลักประกันไว้กับเด็กเล็ก ๆ แสดงให้เห็นถึงความประมาทเลินเล่ออย่างร้ายแรงของเจมส์

Ethan Crumbley ตามที่เห็นในภาพเหยือกน้ำของตำรวจ
Ethan Crumbley ถูกกล่าวหาว่ายิงนักเรียนสี่คนเสียชีวิตที่ Oxford High School เมื่อวันที่ 30 พฤศจิกายน 2021 ในเมืองอ็อกซ์ฟอร์ด รัฐมิชิแกน ภาพถ่ายโดยสำนักงานนายอำเภอโอ๊คแลนด์เคาน์ตี้ผ่าน Getty Images
เหตุกราดยิงที่อ็อกซ์ฟอร์ดถือเป็นเหตุกราดยิงที่ร้ายแรงที่สุดในวิทยาเขต K-12 ของสหรัฐฯ นับตั้งแต่ปี 2018 และคร่าชีวิต Madisyn Baldwin วัย 17 ปี; เทต ไมร์ อายุ 16 ปี; ฮานา เซนต์ จูเลียนา อายุ 14 ปี; และ Justin Shilling อายุ 17 ปี มีผู้ได้รับบาดเจ็บอีกเจ็ดคน

คาเรน แมคโดนัลด์ อัยการเขตโอกแลนด์ มุ่งเป้าไปที่พ่อแม่ของครัมบลีย์โดยตรง แมคโดนัลด์อธิบายว่าพฤติกรรมของพวกเขา“ร้ายแรง”

“ผมอยากทำให้ชัดเจนว่าข้อกล่าวหาเหล่านี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อให้บุคคลที่มีส่วนทำให้เกิดโศกนาฏกรรมครั้งนี้ต้องรับผิดชอบ และส่งข้อความว่าเจ้าของปืนต้องรับผิดชอบ” แมคโดนัลด์ กล่าวระหว่างการแถลงข่าว “เมื่อพวกเขาไม่รักษาความรับผิดชอบนั้น จะมีผลกระทบร้ายแรงและเป็นทางอาญา”

คำถามสำคัญประการหนึ่งสำหรับคณะลูกขุน แม้ว่าจะไม่มีการบรรลุข้อตกลงใดๆ ก็คือ ผู้ปกครองทราบหรือไม่ว่าจะมีเหตุกราดยิงในโรงเรียนเกิดขึ้น หรือเพิกเฉยต่อข้อเท็จจริงข้อนี้โดยประมาท เพื่อพิสูจน์ความประมาทเลินเล่ออย่างร้ายแรง ของ ผู้ปกครอง การฟ้องร้องมักจะขึ้นอยู่กับข้อเท็จจริงที่ถูกกล่าวหาหลายชุด

พฤติกรรม ‘ร้ายแรง’
ข้อเท็จจริงที่สำคัญที่สุดประการหนึ่งก็คือ ครอบครัวCrumbleys ซื้อปืนพกให้ลูกชายเป็นของขวัญคริสต์มาส และต่อมาก็พาเขาไปฝึกซ้อมตามเป้าหมาย

ผู้ปกครองทั้งสองคนไม่ได้แจ้งทางโรงเรียนว่าพวกเขาซื้อปืนแล้ว และลูกชายของพวกเขาสามารถเข้าถึงได้

หลังจากได้รับแจ้งว่าลูกชายของเธอกำลังค้นหากระสุนในโทรศัพท์ที่โรงเรียน เจนนิเฟอร์ครัมบลีย์บอกลูกชายของเธอทางข้อความว่าอย่าให้ถูกจับได้ : “ฮ่าๆ ฉันไม่ได้โกรธนะ คุณต้องเรียนรู้ที่จะไม่ถูกจับได้”

พ่อแม่ทั้งสองคนเลือกที่จะไล่ลูกชายออกจากโรงเรียนหลังจากได้รับแจ้งว่าครูคนหนึ่งพบภาพวาดร่างเปื้อนเลือดที่น่าตกใจบนโต๊ะของเขา

ในที่สุดปืนก็ไม่ปลอดภัย

แม้ว่าคดีของโจทก์จะดูน่าสนใจ แต่ทีมจำเลยของ Crumbleys ก็มีข้อโต้แย้งที่เข้มแข็งมาก

สำหรับผู้เริ่มต้น อาวุธนั้นถูกกฎหมายในการเป็นเจ้าของ และมิชิแกนไม่มีกฎหมายกำหนดให้เก็บปืนอย่างเหมาะสมให้ห่างจากเด็กและเยาวชน สำหรับการแจ้งให้โรงเรียนทราบเกี่ยวกับการเข้าถึงอาวุธของลูกชาย ฝ่ายจำเลยมักจะโต้แย้งว่าครอบครัว Crumbley ไม่มีหน้าที่ในการทำเช่นนั้น และพวกเขาก็ไม่จำเป็นต้องดึงลูกชายออกจากโรงเรียนด้วย

สุดท้ายนี้ เกี่ยวกับข้อความนี้ Jennifer Crumbley มักจะอ้างว่าข้อความของเธอเกี่ยวกับกระสุนถูกส่งอย่างติดตลก และเธอคิดว่าลูกชายของเธอวางแผนจะยิงเป้าหมาย ไม่ใช่เด็กคนอื่น

การเปลี่ยนแปลงกฎหมาย
ในกรณีของเจมส์ เด็กอายุ 6 ขวบที่ยิงเพื่อนร่วมชั้นไม่เคยถูกตั้งข้อหาก่ออาชญากรรม เนื่องจากเขตอำนาจศาลส่วนใหญ่ถือว่าเด็กอายุต่ำกว่า 7 ปีไม่สามารถระบุเจตนาทางอาญาได้

สิ่งเดียวกันนี้ไม่สามารถพูดได้สำหรับ Ethan Crumbley เขาถูกตั้งข้อหาฆาตกรรมโดยเจตนา 4 กระทง , ก่อเหตุก่อการร้ายทำให้เสียชีวิต 1 กระทง, ทำร้ายร่างกายโดยมีเจตนาฆ่า 7 กระทง และครอบครองอาวุธปืนในความผิดทางอาญา 12 กระทง

คาเรน แมคโดนัลด์ อัยการเขตโอ๊คแลนด์ตอบคำถามในการแถลงข่าว
คาเรน แมคโดนัลด์ ทนายความฝ่ายอัยการของโอ๊คแลนด์เคาน์ตี้ประกาศเมื่อวันที่ 3 ธันวาคม 2021 ว่าได้มีการยื่นฟ้องผู้ปกครองของอีธาน ครัมบลีย์ มือปืนโรงเรียนมัธยมออกซ์ฟอร์ดที่ถูกกล่าวหา รูปภาพสกอตต์โอลสัน / Getty
แม้จะมีความท้าทายในการดำเนินคดี แต่ผู้คนจำนวนมากจากทั้งสองด้านของการอภิปรายเรื่องความปลอดภัยของปืนก็ปรบมือให้กับความพยายามของ Karen McDonald อัยการเขตโอ๊คแลนด์

นี่อาจเป็นผลมาจากการที่นักยิงปืนในโรงเรียนส่วนใหญ่มีปัญหาในการรับอาวุธเพียงเล็กน้อย จากการประเมินของกระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิของสหรัฐฯ ในปี 2019 พบว่า 76% ของปืนที่ใช้ในการกราดยิงในโรงเรียนมาจากพ่อแม่หรือญาติสนิท และประมาณครึ่งหนึ่งของอาวุธนั้นเข้าถึงได้ง่าย

การดำเนินคดีกับครอบครัว Crumbleys อาจพลิกกลับแนวโน้มนี้ ดังที่อาจเสนอเมื่อเร็ว ๆ นี้กฎหมายของรัฐและรัฐบาลกลาง สองสัปดาห์หลังเหตุกราดยิงที่อ็อกซ์ฟอร์ด ตัวแทนของสหรัฐอเมริกา เอลิสซา สลอกคิน ดี-มิช. ได้เสนอกฎหมายใหม่ซึ่งกำหนดให้ผู้ปกครองหรือผู้ใหญ่ที่รับผิดชอบคนอื่นๆ ต้องรับผิดชอบต่อการไม่ยึดอาวุธปืนของตน มิชิแกน เช่นเดียวกับรัฐอื่นๆ ส่วนใหญ่ ขาดกฎหมายการเก็บปืนที่ปลอดภัย และกฎหมายของรัฐบาลกลางฉบับใหม่อาจชดเชยการไม่มีกฎหมายในระดับรัฐ และสร้างบทลงโทษสำหรับความล้มเหลวในการจัดเก็บปืนอย่างปลอดภัย

เหตุการณ์โศกนาฏกรรมที่ Oxford High School และคดีต่อครอบครัว Crumbleys อาจเป็นตัวเร่งให้มีการตรากฎหมายฉบับนี้ และทำให้ผู้ปกครองต้องรับผิดทางอาญาต่อพฤติกรรมของลูกๆ ของพวกเขา คดีนี้อาจแสดงให้เห็นว่าการถกเถียงเรื่องความปลอดภัยของปืนได้ย้ายจากศาลากลางไปยังศาลแล้ว นักวิทยาศาสตร์ตรวจพบไวรัสสายพันธุ์ใหม่ที่ทำให้เกิดโรคโควิด-19 ได้อย่างไร คำตอบคือกระบวนการที่เรียกว่าลำดับดีเอ็นเอ

นักวิจัยจัดลำดับดีเอ็นเอเพื่อกำหนดลำดับขององค์ประกอบทางเคมีสี่ชนิดหรือนิวคลีโอไทด์ที่ประกอบกันเป็น: อะดีนีน ไทมีน ไซโตซีน และกัวนีน หน่วยการสร้างเหล่านี้ นับล้านถึงพันล้านเมื่อจับคู่กันรวมกันเป็นจีโนมที่มีข้อมูลทางพันธุกรรมทั้งหมดที่สิ่งมีชีวิตต้องการเพื่อความอยู่รอด

เมื่อสิ่งมีชีวิตทำซ้ำมันจะสร้างสำเนาจีโนมทั้งหมดเพื่อส่งต่อไปยังลูกหลาน บางครั้งข้อผิดพลาดในกระบวนการคัดลอกอาจนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงซึ่งมีการสลับ ลบ หรือแทรกบล็อคส่วนประกอบอย่างน้อยหนึ่งบล็อค สิ่งนี้อาจเปลี่ยนแปลงยีนซึ่งเป็นเอกสารคำแนะนำสำหรับโปรตีนที่ช่วยให้สิ่งมีชีวิตทำงานได้ และท้ายที่สุดอาจส่งผลต่อลักษณะทางกายภาพของสิ่งมีชีวิตนั้นได้ ตัวอย่างเช่น ในมนุษย์สีผมและตาเป็นผลมาจากการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมที่อาจเกิดขึ้นจากการกลายพันธุ์ ในกรณีของไวรัสที่ทำให้เกิดโรคโควิด-19, SARS-CoV-2การกลายพันธุ์สามารถเปลี่ยนความสามารถในการแพร่กระจาย ทำให้เกิดการติดเชื้อ หรือแม้แต่หลบเลี่ยงระบบภูมิคุ้มกันได้

เราเป็นทั้งนักชีวเคมีและนักจุลชีววิทยาที่สอนและศึกษาจีโนมของแบคทีเรีย เราทั้งคู่ใช้การจัดลำดับดีเอ็นเอในการวิจัยของเราเพื่อทำความเข้าใจว่าการกลายพันธุ์ส่งผลต่อการดื้อยาปฏิชีวนะอย่างไร เครื่องมือที่เราใช้ในการเรียงลำดับ DNA ในงานของเราเป็นเครื่องมือเดียวกับที่นักวิทยาศาสตร์กำลังใช้อยู่ในขณะนี้เพื่อศึกษาไวรัส SARS-CoV-2

จีโนมมนุษย์ตัวแรกใช้เวลาสองทศวรรษในการจัดลำดับ ด้วยความก้าวหน้าทางเทคโนโลยี ปัจจุบันนักวิทยาศาสตร์สามารถจัดลำดับดีเอ็นเอได้ภายในเวลาไม่กี่ชั่วโมง
จีโนมมีการจัดลำดับอย่างไร?
หนึ่งในวิธีการแรกสุดที่นักวิทยาศาสตร์ใช้ในช่วงทศวรรษ 1970 และ 1980 คือการหาลำดับแซงเจอร์ซึ่งเกี่ยวข้องกับการตัดดีเอ็นเอออกเป็นชิ้นเล็กๆ และเพิ่มแท็กกัมมันตภาพรังสีหรือฟลูออเรสเซนต์เพื่อระบุนิวคลีโอไทด์แต่ละตัว จากนั้นนำชิ้นส่วนเหล่านั้นไปผ่านตะแกรงไฟฟ้าเพื่อคัดแยกตามขนาด เมื่อเปรียบเทียบกับวิธีการใหม่กว่า การจัดลำดับแซงเจอร์จะช้าและสามารถประมวลผล DNA ที่ค่อนข้างสั้นเท่านั้น แม้จะมีข้อจำกัดเหล่านี้ แต่ก็ให้ข้อมูลที่มีความแม่นยำสูงและนักวิจัยบางคนยังคงใช้วิธีนี้อย่างจริงจังเพื่อจัดลำดับตัวอย่าง SARS-CoV-2

นับตั้งแต่ช่วงปลายทศวรรษ 1990 การหาลำดับยุคถัดไปได้ปฏิวัติวิธีที่นักวิจัยรวบรวมข้อมูลและทำความเข้าใจจีโนม เทคโนโลยีเหล่านี้รู้จักกันในชื่อ NGS สามารถประมวลผล DNA ในปริมาณที่สูงกว่ามากในเวลาเดียวกัน ซึ่งช่วยลดระยะเวลาที่ใช้ในการจัดลำดับจีโนมได้อย่างมาก

แพลตฟอร์ม NGS มีสองประเภทหลัก: ซีเควนเซอร์รุ่นที่สองและรุ่นที่สาม

การหาลำดับรุ่นที่สองจะทำเครื่องหมายนิวคลีโอไทด์แต่ละตัวด้วยสีเฉพาะ
เทคโนโลยีรุ่นที่สองสามารถอ่าน DNA ได้โดยตรง หลังจากที่ DNA ถูกตัดเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อย จะมีการเพิ่มสารพันธุกรรมสั้นๆ ที่เรียกว่าอะแดปเตอร์เข้าไปเพื่อทำให้นิวคลีโอไทด์แต่ละตัวมีสีที่แตกต่างกัน ตัวอย่างเช่น อะดีนีนให้สีฟ้า และไซโตซีนให้สีแดง ในที่สุด ชิ้นส่วน DNA เหล่านี้จะถูกป้อนเข้าไปในคอมพิวเตอร์และประกอบกลับเป็นลำดับจีโนมทั้งหมด

เทคโนโลยีรุ่นที่สามเช่นNanopore MinIonจัดลำดับ DNA โดยตรงโดยการส่งโมเลกุล DNA ทั้งหมดผ่านรูพรุนไฟฟ้าในเครื่องหาลำดับ เนื่องจากนิวคลีโอไทด์แต่ละคู่รบกวนกระแสไฟฟ้าในลักษณะเฉพาะ ซีเควนเซอร์จึงสามารถอ่านการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้และอัปโหลดไปยังคอมพิวเตอร์ได้โดยตรง ช่วยให้แพทย์สามารถจัดลำดับตัวอย่างที่สถานพยาบาลและการรักษา ณ จุดดูแลได้ อย่างไรก็ตาม Nanopore จัดลำดับ DNA ในปริมาณที่น้อยกว่าเมื่อเทียบกับแพลตฟอร์ม NGS อื่นๆ

การหาลำดับรุ่นที่สามจะตรวจจับการเปลี่ยนแปลงของกระแสไฟฟ้าเพื่อระบุนิวคลีโอไทด์
แม้ว่าซีเควนเซอร์แต่ละประเภทจะประมวลผล DNA ด้วยวิธีที่แตกต่างกัน แต่พวกเขาทั้งหมดสามารถรายงานหน่วยการสร้างนับล้านหรือพันล้านหน่วยที่ประกอบเป็นจีโนมได้ในเวลาอันสั้น ตั้งแต่ไม่กี่ชั่วโมงไปจนถึงสองสามวัน ตัวอย่างเช่นIllumina NovaSeqสามารถเรียงลำดับนิวคลีโอไทด์ได้ประมาณ 150 พันล้านนิวคลีโอไทด์ เทียบเท่ากับจีโนมมนุษย์ 48 จีโนมในเวลาเพียงสามวัน

การใช้ข้อมูลลำดับเพื่อต่อสู้กับไวรัสโคโรนา
เหตุใดการจัดลำดับจีโนมจึงเป็นเครื่องมือสำคัญในการต่อสู้กับการแพร่กระจายของ SARS-CoV-2

การตอบสนองด้านสาธารณสุขอย่างรวดเร็วต่อ SARS-CoV-2 จำเป็นต้องอาศัยความรู้อย่างใกล้ชิดว่าไวรัสมีการเปลี่ยนแปลงอย่างไรเมื่อเวลาผ่านไป นักวิทยาศาสตร์ใช้การจัดลำดับจีโนมเพื่อติดตาม SARS-CoV-2เกือบจะแบบเรียลไทม์นับตั้งแต่เริ่มมีการระบาดใหญ่ จีโนม SARS-CoV-2 หลายล้านตัวได้รับการจัดลำดับและเก็บไว้ในที่เก็บข้อมูลสาธารณะหลายแห่ง เช่นGlobal Initiative on Sharing Bird Influenza DataและNational Center for Biotechnology Information

การเฝ้าระวังจีโนมได้เป็นแนวทางในการตัดสินใจด้านสาธารณสุขเมื่อมีรูปแบบใหม่เกิดขึ้น ตัวอย่างเช่น การจัดลำดับจีโนมของตัวแปร omicronช่วยให้นักวิจัยตรวจพบการกลายพันธุ์มากกว่า 30 ครั้งในโปรตีน Spike ที่ช่วยให้ไวรัสจับกับเซลล์ในร่างกายมนุษย์ สิ่งนี้ทำให้ omicron กลายเป็นความกังวลเนื่องจากการกลายพันธุ์เหล่านี้มีส่วนทำให้ไวรัสแพร่กระจายได้ นักวิจัยยังคงเรียนรู้ว่าการกลายพันธุ์เหล่านี้อาจส่งผลต่อความรุนแรงของสาเหตุของการติดเชื้อโอไมครอนอย่างไร และจะสามารถหลบเลี่ยงวัคซีนในปัจจุบันได้ดีเพียงใด

หน้าจอแสดงลำดับตัวอักษร T, C, A และ G
ภาพนี้แสดงการอ่านค่า DNA ของตัวแปรอัลฟ่าของ SARS-CoV-2 การกลายพันธุ์จะถูกทำเครื่องหมายด้วยเส้นประ Sebastian Gollnow/พันธมิตรรูปภาพผ่าน Getty Images
การจัดลำดับยังช่วยให้นักวิจัยระบุตัวแปรที่แพร่กระจายไปยังภูมิภาคใหม่ๆ เมื่อได้รับตัวอย่าง SARS-CoV-2 ที่รวบรวมมาจากนักเดินทางที่เดินทางกลับจากแอฟริกาใต้เมื่อวันที่ 22 พ.ย. 2564 นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก สามารถตรวจพบการมีอยู่ของโอไมครอนได้ภายในห้าชั่วโมง และมีจีโนมเกือบทั้งหมด เรียงตามลำดับในแปด นับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคได้ติดตามการแพร่กระจายของ omicronและให้คำแนะนำแก่รัฐบาลเกี่ยวกับวิธีการป้องกันการแพร่เชื้อในชุมชนในวงกว้าง

การตรวจจับโอไมครอนอย่างรวดเร็วทั่วโลกเน้นย้ำถึงพลังของการเฝ้าระวังจีโนมที่แข็งแกร่ง และคุณค่าของการแบ่งปันข้อมูลจีโนมทั่วโลก การทำความเข้าใจองค์ประกอบทางพันธุกรรมของไวรัสและตัวแปรต่างๆ ทำให้นักวิจัยและเจ้าหน้าที่สาธารณสุขได้รับข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับวิธีการปรับปรุงแนวทางด้านสาธารณสุขให้ดีที่สุด และเพิ่มการจัดสรรทรัพยากรสำหรับการพัฒนาวัคซีนและยาให้สูงสุด ด้วยการให้ข้อมูลที่จำเป็นเกี่ยวกับวิธีควบคุมการแพร่กระจายของสายพันธุ์ใหม่ การจัดลำดับจีโนมจึงช่วยรักษาและช่วยชีวิตผู้คนนับไม่ถ้วนต่อไปตลอดช่วงที่เกิดโรคระบาด ไม่ว่าจะเป็นความกลัวในการเดินทางไปห้างสรรพสินค้าที่มีผู้คนหนาแน่น ความท้าทายในการเลือกของขวัญที่เหมาะสม ความหงุดหงิดจากความล่าช้าในการจัดส่ง หรือการถูกกระเป๋าเงิน การซื้อของขวัญในช่วงวันหยุดอาจเป็นเรื่องเครียดได้

ประเด็นทั้งหมดคืออะไร? เทศกาลวันหยุดไม่ควรเป็นแค่เรื่องครอบครัว เพื่อนฝูง และอาหารหรอกหรือ? และทุกคนจะดีกว่าไหมถ้าใช้เงินของตัวเองกับสิ่งที่พวกเขารู้ว่าต้องการ?

การแลกเปลี่ยนของขวัญอาจดูสิ้นเปลืองและทำไม่ได้ แต่จากการวิจัยทางวิทยาศาสตร์สังคมพบว่าต้นทุนและประโยชน์ของการให้ของขวัญไม่ได้เป็นอย่างที่เห็น

แหวนกุลา
ระหว่างการทำงานภาคสนามในปาปัวนิวกินี นักมานุษยวิทยาBronislaw Malinowskiได้บันทึกประเพณีอันซับซ้อนที่ชาว Massim ปฏิบัติ ชุมชนบนเกาะเหล่านี้มีระบบการแลกเปลี่ยนพิธีกรรมที่ซับซ้อน โดยเกี่ยวข้องกับการมอบสร้อยคอเปลือกหอยและปลอกแขนเปลือกหอยเป็นของขวัญ ของขวัญแต่ละชิ้นจะส่งต่อระหว่างบุคคลก่อน แล้วจึงเดินทางระหว่างเกาะต่างๆ เป็นวงกลมซึ่งกลายเป็นที่รู้จักในชื่อ “ วงแหวนกุลา ”

สิ่งประดิษฐ์เหล่านี้ไม่มีประโยชน์ในทางปฏิบัติหรือมูลค่าทางการค้า ในความเป็นจริงการขายสิ่งเหล่านั้นเป็นสิ่งต้องห้ามอย่างเคร่งครัดตามธรรมเนียม และเนื่องจากสิ่งของต่างๆ เคลื่อนที่อยู่เสมอ เจ้าของจึงไม่ค่อยสวมมัน อย่างไรก็ตาม Massim ใช้เวลาเดินทางอันยาวนานเพื่อแลกเปลี่ยนพวกมัน โดยเสี่ยงชีวิตและแขนขาในขณะที่พวกมันล่องอยู่ในน่านน้ำที่ทรยศของมหาสมุทรแปซิฟิกด้วยเรือแคนูที่สั่นคลอน

วัตถุรูปทรงจันทร์เสี้ยวหลากสีสันที่ปกคลุมไปด้วยเปลือกหอยและเชือก
Massim ใช้เวลา พลังงาน และทรัพยากรจำนวนมากเพื่อแลกเปลี่ยนเครื่องประดับเล็กๆ น้อยๆ David Kirkland / ภาพการออกแบบผ่าน Getty Images
ดูเหมือนแทบจะไม่เป็นการใช้เวลาและทรัพยากรอย่างมีประสิทธิภาพ แต่นักมานุษยวิทยาตระหนักว่ากุลาเป็นเครื่องมือในการปลูกฝังความสัมพันธ์ของมนุษย์

โดยส่วนตัวแล้ว ของขวัญเหล่านี้ไม่ได้ฟรีจริงๆ พวกเขามาพร้อมกับความคาดหวังในการชำระหนี้ในอนาคต แต่โดยรวมแล้ว พวกเขาทำหน้าที่สร้างวงจรความรับผิดชอบร่วมกัน ส่งผลให้เกิดเครือข่ายความสัมพันธ์ซึ่งกันและกันที่ครอบคลุมทั้งชุมชน

การให้ผล
การแลกเปลี่ยนที่คล้ายกันมีอยู่ในสังคมทั่วโลก ในหลาย พื้นที่ของเอเชีย การให้ของขวัญเป็นส่วนสำคัญของวัฒนธรรมองค์กร เช่นเดียวกับ Massim ของขวัญเชิงสัญลักษณ์เหล่านั้นช่วยส่งเสริมความสัมพันธ์ทางธุรกิจ

ในโลกตะวันตกส่วนใหญ่ หนึ่งในบริบทที่คุ้นเคยมากที่สุดก็คือประเพณีการแลกเปลี่ยนของขวัญในช่วงวันหยุด ในโอกาสต่างๆ เช่น คริสต์มาส ฮานุคคา หรือกวันซาหลายครอบครัวใช้เวลา ความพยายาม และเงินเป็นจำนวนมากในการซื้อของขวัญให้คนที่พวกเขารัก

เมื่อมองผ่านเลนส์ของตรรกะที่เย็นชา การฝึกฝนก็ดูสิ้นเปลือง ทุกคนต้องจ่ายค่าสิ่งของของคนอื่น ของขวัญบางรายการไม่ได้ใช้หรือถูกส่งคืน ถ้าไม่มีใครให้ของขวัญ ทุกคนคงจะดีกว่าที่จะใช้เงินและเวลาตามความต้องการและความปรารถนาของตนเอง

อย่างไรก็ตาม การวิจัยทางจิตวิทยาชี้ให้เห็นเป็นอย่างอื่น

การศึกษาพบว่าการใช้จ่ายเงินเพื่อผู้อื่นให้ความรู้สึกดีกว่าการทุ่มเงินให้กับตัวเอง ในความเป็นจริง นักประสาทวิทยาพบว่าการบริจาคทำให้วงจรการให้รางวัล ของสมอง สว่างขึ้นมากกว่าการรับของขวัญ ยิ่งกว่านั้น ความยินดีในการให้ของขวัญนั้นคงอยู่นานกว่าความยินดีเพียงชั่วครู่จากการรับมัน

ด้วยการแลกเปลี่ยนของขวัญ เราสามารถจุ่มสองครั้ง กระจายความรู้สึกขอบคุณไปทั่ว นอกจากนี้ เนื่องจากครอบครัวและเพื่อนฝูงต่างรู้รสนิยม ความชอบ และความต้องการของกันและกัน โอกาสที่คนส่วนใหญ่จะได้รับสิ่งที่ต้องการตั้งแต่แรก พร้อมด้วยโบนัสเพิ่มเติมคือการทำให้ทุกคนใกล้ชิดกันมากขึ้น

ถักทอสายใยแห่งการเชื่อมต่อ
การแบ่งปันพิธีกรรมไม่เพียงเกิดขึ้นภายในเท่านั้น แต่ยังเกิดขึ้นระหว่างครอบครัวด้วย นึกถึงงานวันเกิด งานแต่งงาน หรืองานรับขวัญเด็ก เราคาดหวังให้แขกนำของขวัญซึ่งมักจะมีมูลค่ามหาศาลมาด้วย ทั้งพวกเขาและเจ้าบ้านมักจะติดตามมูลค่าของของขวัญเหล่านั้น และผู้รับก็คาดหวังให้ตอบแทนของขวัญที่มีมูลค่าใกล้เคียงกันเมื่อโอกาสนั้นมาถึงในอนาคต

การแลกเปลี่ยนนี้ทำหน้าที่หลายอย่าง สำหรับผู้จัดจะให้การสนับสนุนด้านวัสดุ บ่อยครั้งในช่วงเปลี่ยนผ่านที่ท้าทาย เช่น การเริ่มต้นครอบครัวใหม่ และสำหรับแขก มันก็เหมือนกับการนำเงินไปลงทุนในกองทุนเพื่อใช้เมื่อถึงเวลาที่จะเป็นเจ้าของที่พัก นอกจากนี้ ของขวัญยังช่วยยกระดับสถานะเชิงสัญลักษณ์ของผู้ให้ควบคู่ไปกับสถานะผู้รับซึ่งอยู่ในฐานะที่จะจัดพิธีอันหรูหราโดยได้รับทุนจากแขกบางส่วนหรือทั้งหมด สิ่งสำคัญที่สุดคือการแลกเปลี่ยนเหล่านี้ช่วยสร้างเครือข่ายความผูกพันทางพิธีกรรมระหว่างครอบครัว

แนวทางปฏิบัติที่คล้ายคลึงกันยังขยายไปถึงการเมืองด้วย เมื่อนักการทูตหรือผู้นำเดินทางไปต่างประเทศ ถือเป็นธรรมเนียมที่จะต้องแลกเปลี่ยนของขวัญ เจ้าหน้าที่ชาวฝรั่งเศสมักแจกขวดไวน์ในขณะที่ผู้นำอิตาลีขึ้นชื่อในเรื่องความสัมพันธ์อันดี

ของขวัญทางการฑูตอื่นๆ อาจจะผิดปกติมากกว่า เมื่อประธานาธิบดีริชาร์ด นิกสัน เยือนจีนในปี พ.ศ. 2515 ประธานเหมา เจ๋อตงได้ส่งแพนด้ายักษ์สองตัวชื่อหลิงหลิงและซิงซิงไปยังสวนสัตว์แห่งชาติในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. รัฐบาลสหรัฐฯ ตอบแทนด้วยการส่งวัวสองตัวไปยังประเทศจีน

แพนด้าสองตัวเล่นกัน
รัฐบาลจีนมอบแพนด้าสองตัวคือ Ling-Ling และ Hsing-Hsing เป็นของขวัญให้กับ AP Photo/Charles Tasnadi
ตั้งแต่การแลกเปลี่ยนเปลือกหอยโดยชาวเกาะแปซิฟิกไปจนถึงของเล่นและเสื้อสเวตเตอร์ที่วางไว้ใต้ต้นคริสต์มาส การแบ่งปันถือเป็นศูนย์กลางของประเพณีพิธีกรรมต่างๆ มาโดยตลอด สิ่งนี้แตกต่างโดยพื้นฐานจากการแลกเปลี่ยนวัสดุรูปแบบอื่น เช่น การค้าหรือการแลกเปลี่ยน

สำหรับ Massim การเปลี่ยนสร้อยคอเปลือกหอยเป็นปลอกแขนเปลือกหอยนั้นไม่เหมือนกับการแลกเปลี่ยนมันเทศเป็นปลา เช่นเดียวกับการให้ของขวัญวันเกิดก็ไม่เหมือนกับการมอบเงินแคชเชียร์เพื่อซื้อของชำ

สิ่งนี้พูดถึงกฎทั่วไปของพิธีการ: สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่สิ่งที่ดูเหมือนเป็น การกระทำพิธีกรรมไม่เหมือนกับพฤติกรรมทั่วไป การขาดอรรถประโยชน์ที่ชัดเจนนี้เองที่ทำให้พวกเขาพิเศษ