เป็นผลให้ชาวซาอุดิอาระเบียต้องแบกรับสัดส่วน

ต้นทุนของวิสัยทัศน์ปี 2030 ที่มากขึ้นด้วยตนเอง สิ่งนี้อธิบายว่าทำไมเจ้าหน้าที่ซาอุดิอาระเบียจึงร่วมมือกับเจ้าหน้าที่รัสเซียในการประชุม OPEC+ เพื่อรักษาราคาน้ำมันให้อยู่ในระดับสูงพอที่จะสร้างรายได้เพียงพอสำหรับสนับสนุนโครงการต่างๆ

มือข้างหนึ่งถือหนังสือพิมพ์ที่เขียนด้วยภาษาอาหรับและรูปภาพของชายสามคน คนหนึ่งสวมชุดซาอุดีอาระเบียแบบดั้งเดิม
ข้อตกลงระหว่างอิหร่านและซาอุดีอาระเบียถือเป็นข่าวใหญ่ อัตตา คีนาเร/เอเอฟพี ผ่าน เก็ตตี้อิมเมจ)
วิสัยทัศน์ 2030 มีความผูกพันกับคำมั่นสัญญาของมกุฏราชกุมารโมฮัมเหม็ดที่จะเปลี่ยนแปลงซาอุดีอาระเบียจนเขาไม่สามารถยอมให้มันล้มเหลวได้ ด้วยเหตุนี้ พระองค์จึงทรงมุ่งมั่นที่จะลดแหล่งที่มาของความตึงเครียดในภูมิภาค รวมถึงกับอิหร่านด้วย

เมื่อเร็วๆ นี้ เจ้าหน้าที่ซาอุดีอาระเบียได้แก้ไขแผนการดึงดูดนักท่องเที่ยว 100 ล้านคนต่อปีภายในปี 2573 เพิ่มเป็น 150 ล้านคน และเสนอราคาเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันฟุตบอลโลก 2034

รากฐานของความคิดริเริ่มเหล่านี้คือความปรารถนาของชาวซาอุดีอาระเบียที่จะกระจายเศรษฐกิจของราชอาณาจักรให้ห่างไกลจากการพึ่งพาน้ำมันมากเกินไป ทำให้ราชอาณาจักรกลายเป็นจุดหมายปลายทางสำหรับทุนและผู้คน ความทะเยอทะยานเหล่านี้จะตกอยู่ในอันตรายจากสงครามในภูมิภาคอีกครั้งในตะวันออกกลาง โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากสงครามดังกล่าวเกิดขึ้นในอิหร่าน

แล้ว “การฟื้นฟู” ของความสัมพันธ์ซาอุดีอาระเบีย-อิสราเอลจะไปจากที่นี่ที่ไหน?

การวางกระบวนการบนน้ำแข็ง – ในตอนนี้ – เหมาะกับการทรงตัวอย่างระมัดระวังของมกุฎราชกุมารโมฮัมเหม็ด การดำเนินการอย่างรวดเร็วอาจเสี่ยงต่อการตอบโต้จากประเทศอาหรับและตะวันออกกลางอื่นๆ ซึ่งบ่อนทำลายกระบวนการ “ลดความเสี่ยง” ของภูมิภาค

นอกจากนี้ยังอาจช่วยให้ซาอุดิอาระเบียสามารถใช้ประโยชน์ได้มากขึ้น – อิสราเอลและสหรัฐอเมริกาจะกระตือรือร้นที่ความรุนแรงในปัจจุบันจะไม่ทำให้กระบวนการหยุดชะงักโดยสิ้นเชิง

ฉันขอโต้แย้งว่าการหยุดกระบวนการนี้ชั่วคราวตอนนี้สมเหตุสมผลสำหรับซาอุดีอาระเบีย เมื่อพิจารณาถึงความโกรธที่หลั่งไหลในโลกอิสลามในการพัฒนาในฉนวนกาซา และเป็นการเปิดโอกาสให้ผู้นำซาอุดิอาระเบียได้ควบคุมระยะต่อไปของสิ่งที่ยังคงละเอียดอ่อนอย่างยิ่ง พยายาม ในการพูดคุยเมื่อเร็วๆ นี้เกี่ยวกับวิธีใหม่ๆ ในการรับเข้าศึกษาในวิทยาลัยรัฐมนตรีกระทรวงศึกษาธิการ มิเกล คาร์โดนา พูดถึงประสบการณ์ของเขาในการเรียนหลักสูตรวิทยาลัยในขณะที่ยังอยู่ในโรงเรียนมัธยมปลาย เขาหมายถึงการลงทะเบียนแบบคู่ ซึ่งเป็นแนวทางปฏิบัติทั่วไปที่นักเรียนมัธยมปลายต้องเรียนหลักสูตรวิทยาลัยพร้อมรับหน่วยกิตจากโรงเรียนมัธยมและวิทยาลัยไปพร้อมๆ กัน

รายงานปี 2019แสดงให้เห็นว่าประมาณ 88% ของโรงเรียนมัธยมในสหรัฐอเมริกาเปิดสอนการลงทะเบียนแบบคู่ และประมาณ 34% ของนักเรียนมัธยมปลายในสหรัฐอเมริกากำลังเรียนหลักสูตรระดับวิทยาลัย นั่นแสดงถึงการเพิ่มขึ้นจากปี 2010 เมื่อโรงเรียนมัธยมปลาย 82% เปิดสอนการลงทะเบียนแบบคู่และนักเรียนมัธยมปลายประมาณ 10% เรียนหลักสูตรระดับวิทยาลัย

ในระดับรัฐ มีหลักฐานว่ามีการเติบโตอย่างมาก ตัวอย่างเช่น ในรัฐอินเดียนา60% ของนักเรียนมัธยมปลายสำเร็จการศึกษาด้วยหน่วยกิตระดับวิทยาลัยในปี 2018 เพิ่มขึ้นจาก 39% ในปี 2012

ในฐานะผู้บริหารการศึกษาระดับอุดมศึกษาที่เกี่ยวข้องกับการลงทะเบียนแบบคู่ในโรงเรียนของรัฐในบอสตัน ฉันรู้ว่ามีหลักฐานที่ชัดเจนว่าโปรแกรมการลงทะเบียนแบบคู่ทำให้นักเรียนมีโอกาสสำเร็จการศึกษาจากโรงเรียนมัธยมปลายและได้รับปริญญาจากวิทยาลัย มากขึ้น

การลงทะเบียนแบบคู่ทำงานอย่างไร
โปรแกรมการลงทะเบียนคู่อาจมีชื่อเรียกที่แตกต่างกัน เช่น วิทยาลัยต้น การลงทะเบียนพร้อมกัน การลงทะเบียนร่วม หรือโปรแกรมเครดิตคู่ การศึกษาชิ้นหนึ่งพบว่ามีการใช้คำศัพท์ที่แตกต่างกัน 97 คำทั่วประเทศ

หลักสูตรนี้แตกต่างจากหลักสูตร Advanced Placement และ International Baccalaureate แม้ว่าหลักสูตร AP และ IB จะครอบคลุมเนื้อหาระดับวิทยาลัยแต่หลักสูตรการลงทะเบียนแบบคู่ก็คือหลักสูตรระดับวิทยาลัย

โดยปกตินักเรียนจะเรียนหลักสูตรเหล่านี้ที่โรงเรียนมัธยมของตน แต่ยังสามารถเรียนที่วิทยาเขตของวิทยาลัย ทางออนไลน์ หรือที่โรงเรียนมัธยมปลายแห่งอื่นในบริเวณใกล้เคียงก็ได้ บางโปรแกรมมีบริการรับส่งไปยังวิทยาเขตของวิทยาลัย หลักสูตรนี้เปิดสอนโดยความร่วมมือกับวิทยาลัยหรือมหาวิทยาลัยและสอนโดยคณาจารย์จากวิทยาลัยนั้น ตามหลักการแล้ว หลักสูตรต่างๆ จะเปิดสอนในช่วงวันมัธยมปลายมาตรฐาน

ผลประโยชน์ทางวิชาการและการเงิน
โปรแกรมการลงทะเบียนคู่สัญญาอาชีพและวิทยาลัยนอร์ธแคโรไลนาพบว่านักเรียนในโครงการมี แนวโน้มที่จะสำเร็จการศึกษา จากโรงเรียนมัธยมปลาย 2% และมีแนวโน้มที่จะลงทะเบียนเรียนในวิทยาลัยมากกว่า 9% เมื่อเทียบกับนักเรียนที่คล้ายกันที่ไม่ได้เรียนหลักสูตรการลงทะเบียนคู่

โปรแกรมการลงทะเบียนแบบคู่ยังมอบวิธีการที่เป็นประโยชน์สำหรับนักเรียนและครอบครัวในการประหยัดเวลาและเงิน นักเรียนสามารถเรียนหลักสูตรวิทยาลัยได้ฟรีหรือในอัตราส่วนลดในขณะที่ยังเรียนอยู่มัธยมปลาย แทนที่จะต้องจ่ายค่าเล่าเรียนในชั้นเรียนระหว่างวิทยาลัย หลักสูตรนี้มักประกอบด้วยหนังสือ อุปกรณ์การเรียน และการขนส่ง ในช่วงปีการศึกษา 2017-18 78% ของโปรแกรมการลงทะเบียนคู่ในโรงเรียนรัฐบาลได้รับเงินทุนเต็มจำนวนหรือบางส่วนจากโรงเรียน เขต หรือรัฐ เงินทุนเพิ่มเติมมาจากครอบครัว นักเรียน หรือหน่วยงานอื่นๆ เช่น มูลนิธิและผู้บริจาค

อย่างไรก็ตาม ยังมีช่องว่างด้านทุนอยู่ในโปรแกรมการลงทะเบียนคู่ ความพยายามในการสรรหาบุคลากรที่ไม่มุ่งเป้าไปที่ความเท่าเทียม การขาดคณาจารย์ที่มีคุณสมบัติเหมาะสม และข้อกำหนดคุณสมบัติ บางประการ เช่น เกรดเฉลี่ยขั้นต่ำและคะแนนสอบมาตรฐาน จะสร้างอุปสรรคสำหรับนักศึกษาบางคน แม้ว่าโรงเรียนมัธยมจะมีโปรแกรมการลงทะเบียนคู่ แต่นักเรียนผิวดำและฮิสแปนิกก็เข้าร่วมในอัตราที่ต่ำกว่าเพื่อนร่วมชั้นผิวขาวและเอเชีย นอกจากนี้ นักเรียนที่ผู้ปกครองสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาตรีเป็นอย่างน้อยมีแนวโน้มที่จะเรียนหลักสูตรเหล่านี้มากกว่านักเรียนที่ผู้ปกครองไม่ได้รับประกาศนียบัตรมัธยมศึกษาตอนปลาย

เครื่องมือการสรรหาบุคลากรสำหรับวิทยาลัย
วิทยาลัยหลายแห่งประสบปัญหาการลงทะเบียนลดลงในช่วงปลายปีและผู้เชี่ยวชาญบางคนคาดการณ์ ว่า “หน้าผาการลงทะเบียน” ที่กำลังจะเกิดขึ้น ซึ่งบางโรงเรียนจะไม่รอด โปรแกรมการลงทะเบียนแบบคู่จะเป็นประโยชน์ต่อวิทยาลัยโดยการดึงดูดนักเรียนมาที่วิทยาเขตของตนมากขึ้น ซึ่งพวกเขามักจะลงทะเบียนซ้ำหลังจบมัธยมปลาย

ผลการศึกษาล่าสุดพบว่า 60% ของ นักศึกษาวิทยาลัยอายุ 18 และ 19 ปี เข้าเรียนหลักสูตรการลงทะเบียนสองหลักสูตรที่วิทยาลัยของตนขณะอยู่ในโรงเรียนมัธยม

สำหรับวิทยาลัยชุมชน นักเรียนมัธยมปลายในโปรแกรมการลงทะเบียนคู่ในขณะนี้คิดเป็นเกือบ 20%ของการลงทะเบียน

American Association of Collegiate Registrars and Admissions Officers พบว่าในปี 2016 75% ของวิทยาลัยที่เปิดสอนหลักสูตรการลงทะเบียนแบบคู่มองว่าวิทยาลัยเหล่านี้เป็นรูปแบบการรับสมัครที่สำคัญ

อย่างไรก็ตาม ความเป็นไปได้ที่เพิ่มขึ้นที่นักเรียนจะลงทะเบียนในวิทยาลัยที่พวกเขาเรียนหลักสูตรการลงทะเบียนแบบคู่ในโรงเรียนมัธยม ทำให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับ “การจับคู่ที่ต่ำกว่า ” การจับคู่ไม่ตรงกันเป็นปรากฏการณ์ที่นักเรียนมัธยมปลายไม่สมัครเข้าเรียนในวิทยาลัยหรือมหาวิทยาลัยที่มีการคัดเลือกมากกว่า แม้ว่าพวกเขาจะมีความสามารถก็ตาม ผลการศึกษาชิ้นหนึ่งพบว่า เมื่อนักเรียนที่ลงทะเบียนเรียนแบบคู่อยู่ในวิทยาลัยที่มีระยะเวลาสองปีซึ่งพวกเขามีคุณสมบัติไม่ตรงกัน แทนที่จะย้ายไปเรียนในโรงเรียนที่มีการคัดเลือกมากกว่า พวกเขามีโอกาสสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาตรีน้อยลง 33%

ถึงกระนั้น โปรแกรมการลงทะเบียนคู่ก็ได้พิสูจน์แล้วว่าประสบความสำเร็จและได้รับความนิยมในรัฐต่างๆ ทั่วประเทศ หากแนวโน้มปัจจุบันยังคงดำเนินต่อไป และรัฐต่างๆเช่น แมสซาชูเซตส์ยังคงผลักดันให้มีเงินทุนเพิ่มขึ้นสำหรับการลงทะเบียนแบบคู่ โปรแกรมต่างๆ จะยังคงเติบโตในโรงเรียนมัธยม ในวิทยาเขตของวิทยาลัย และทางออนไลน์

ความหวังก็คือการเติบโตในการลงทะเบียนแบบคู่จะส่งผลให้มีนักเรียนที่สำเร็จการศึกษาจากวิทยาลัยมากขึ้น และสามารถได้งานที่ดีขึ้น และมีชีวิตที่ยืนยาวและมีสุขภาพดีขึ้น คุณเคยกัดถั่วหรือช็อกโกแลตสักชิ้นโดยหวังว่าจะได้รสชาติที่นุ่มนวลและเข้มข้นแต่กลับพบกับรสชอคกี้หรือรสเปรี้ยวที่ไม่คาดคิดหรือไม่? รสชาตินั้นเป็นกลิ่นหืน และมันส่งผลกระทบต่อผลิตภัณฑ์แทบทุกชนิดในตู้กับข้าวของคุณ ขณะนี้ปัญญาประดิษฐ์สามารถช่วยให้นักวิทยาศาสตร์จัดการกับปัญหานี้ได้แม่นยำและมีประสิทธิภาพมากขึ้น

เราคือกลุ่มนักเคมีที่ศึกษาวิธีการยืดอายุของผลิตภัณฑ์อาหาร รวมถึงผลิตภัณฑ์ที่มีกลิ่นหืนด้วย เมื่อเร็วๆ นี้เราได้เผยแพร่การศึกษาที่อธิบายข้อดีของเครื่องมือ AI เพื่อช่วยรักษาตัวอย่างน้ำมันและไขมันให้สดได้นานขึ้น เนื่องจากน้ำมันและไขมันเป็นส่วนประกอบทั่วไปในอาหารหลายประเภท รวมถึงมันฝรั่งทอด ช็อกโกแลต และถั่ว ผลลัพธ์ของการศึกษาจึงสามารถนำไปใช้ในวงกว้าง และอาจส่งผลกระทบต่อพื้นที่อื่นๆ รวมถึงเครื่องสำอางและยาด้วย

กลิ่นหืนและสารต้านอนุมูลอิสระ
อาหารจะมีกลิ่นหืนเมื่อสัมผัสกับอากาศเป็นระยะเวลาหนึ่ง ซึ่งเป็นกระบวนการที่เรียกว่าออกซิเดชัน ในความเป็นจริง ส่วนผสมทั่วไปหลายอย่าง โดยเฉพาะไขมันซึ่งได้แก่ ไขมันและน้ำมัน จะทำปฏิกิริยากับออกซิเจน การมีความร้อนหรือแสงยูวีสามารถเร่งกระบวนการได้

การเกิดออกซิเดชันทำให้เกิดการก่อตัวของโมเลกุลขนาดเล็ก เช่นคีโตน อัล ดีไฮด์และกรดไขมันซึ่งทำให้อาหารรสหืนมีลักษณะเฉพาะ มีกลิ่นหอมแรงและเป็นโลหะ การบริโภคอาหารรสเปรี้ยวซ้ำๆอาจเป็นอันตรายต่อสุขภาพของคุณได้

โชคดีที่ทั้งธรรมชาติและอุตสาหกรรมอาหารมีเกราะป้องกันกลิ่นหืนซึ่งเป็นสารต้านอนุมูลอิสระได้อย่างดีเยี่ยม

อาหารมีกลิ่นหืนจากกระบวนการที่เรียกว่าออกซิเดชัน
สารต้านอนุมูลอิสระประกอบด้วยโมเลกุลธรรมชาติหลายชนิด เช่น วิตามินซี และโมเลกุลสังเคราะห์ที่สามารถปกป้องอาหารของคุณจากการเกิดออกซิเดชันได้

แม้ว่าจะมีวิธีการทำงานของสารต้านอนุมูลอิสระอยู่บ้างแต่โดยรวมแล้วสารต้านอนุมูลอิสระสามารถต่อต้านกระบวนการหลายอย่างที่ทำให้เกิดกลิ่นหืน และรักษารสชาติและคุณค่าทางโภชนาการของอาหารของคุณได้นานขึ้น บ่อยครั้งที่ลูกค้าไม่รู้ด้วยซ้ำว่าพวกเขากำลังบริโภคสารต้านอนุมูลอิสระที่เพิ่มเข้ามา เนื่องจากผู้ผลิตอาหารมักจะเติมสารต้านอนุมูลอิสระในปริมาณเล็กน้อยระหว่างการเตรียม

แต่คุณไม่สามารถโรยวิตามินซีลงบนอาหารของคุณและคาดหวังที่จะเห็นผลของสารกันบูดได้ นักวิจัยต้องเลือกชุดของสารต้านอนุมูลอิสระ อย่างระมัดระวัง และคำนวณปริมาณของสารต้านอนุมูลอิสระแต่ละชนิดอย่างแม่นยำ

การรวมสารต้านอนุมูลอิสระไม่ได้ทำให้ผลของสารต้านอนุมูลอิสระดีขึ้นเสมอไป ในความเป็นจริง มีหลายกรณีที่การใช้สารต้านอนุมูลอิสระที่ไม่ถูกต้องหรือผสมกับอัตราส่วนที่ไม่ถูกต้องสามารถลดผลการป้องกันได้ ซึ่งเรียกว่าการต่อต้านกัน การค้นหาว่าการผสมผสานแบบใดที่เหมาะกับอาหารประเภทใดต้องใช้การทดลองหลายครั้งซึ่งใช้เวลานาน ต้องใช้บุคลากรที่เชี่ยวชาญ และทำให้ต้นทุนโดยรวมของอาหารเพิ่มขึ้น

การสำรวจส่วนผสมที่เป็นไปได้ทั้งหมดต้องใช้เวลาและทรัพยากรมหาศาล ดังนั้นนักวิจัยจึงติดอยู่กับส่วนผสมบางอย่างที่สามารถป้องกันกลิ่นหืนได้เพียงระดับหนึ่งเท่านั้น นี่คือจุดที่ AI เข้ามามีบทบาท

การใช้งานสำหรับ AI
คุณอาจเคยเห็นเครื่องมือ AI เช่น ChatGPTในข่าวหรือลองเล่นกับเครื่องมือเหล่านี้ด้วยตัวเอง ระบบประเภทนี้สามารถรับชุดข้อมูลขนาดใหญ่และระบุรูปแบบ จากนั้นจึงสร้างผลลัพธ์ที่อาจเป็นประโยชน์ต่อผู้ใช้

เครื่องมือ AI ได้เปลี่ยนแปลงจำนวนนักวิทยาศาสตร์ที่ทำการวิจัย
ในฐานะนักเคมี เราต้องการสอนเครื่องมือ AI เกี่ยวกับวิธีการค้นหาส่วนผสมใหม่ของสารต้านอนุมูลอิสระ สำหรับสิ่งนี้ เราเลือกประเภทของ AI ที่สามารถทำงานกับการแสดงข้อความซึ่งเป็นรหัสเขียนที่อธิบายโครงสร้างทางเคมีของสารต้านอนุมูลอิสระแต่ละตัว ขั้นแรก เราป้อนรายการปฏิกิริยาเคมีประมาณล้านรายการให้ AI ของเรา และสอนโปรแกรมเกี่ยวกับแนวคิดทางเคมีง่ายๆ เช่น วิธีระบุคุณลักษณะที่สำคัญของโมเลกุล

เมื่อเครื่องจักรสามารถจดจำรูปแบบทางเคมีทั่วไปได้ เช่น ปฏิกิริยาของโมเลกุลบางชนิดต่อกัน เราก็ปรับแต่งมันโดยการสอนเคมีขั้นสูงเพิ่มเติมให้กับมัน สำหรับขั้นตอนนี้ ทีมของเราใช้ฐานข้อมูลของสารผสมเกือบ 1,100 รายการตามที่อธิบายไว้ก่อนหน้านี้ในงานวิจัย

ณ จุดนี้ AI สามารถทำนายผลของการรวมสารต้านอนุมูลอิสระสองหรือสามชุดเข้าด้วยกันภายในเวลาไม่ถึงวินาที การทำนายสอดคล้องกับผลที่อธิบายไว้ในวรรณกรรม 90% ของเวลาทั้งหมด

แต่การคาดการณ์เหล่านี้ไม่ค่อยสอดคล้องกับการทดลองที่ทีมของเราทำในห้องทดลอง อันที่จริง เราพบว่า AI ของเราสามารถทำนายการทดลองออกซิเดชันเพียงไม่กี่อย่างได้อย่างถูกต้องซึ่งเราทำกับน้ำมันหมูจริง ซึ่งแสดงให้เห็นถึงความซับซ้อนในการถ่ายโอนผลลัพธ์จากคอมพิวเตอร์ไปยังห้องปฏิบัติการ

การกลั่นและเพิ่มประสิทธิภาพ
โชคดีที่โมเดล AI ไม่ใช่เครื่องมือคงที่ที่มีเส้นทางใช่และไม่ใช่ที่กำหนดไว้ล่วงหน้า พวกเขาเป็นผู้เรียนรู้ที่ไม่หยุดนิ่งดังนั้นทีมวิจัยของเราจึงสามารถป้อนข้อมูลใหม่ให้กับโมเดลต่อไปได้ จนกว่าจะเพิ่มความสามารถในการทำนายให้คมขึ้น และสามารถทำนายผลของการรวมกันของสารต้านอนุมูลอิสระแต่ละชนิดได้อย่างแม่นยำ ยิ่งโมเดลได้รับข้อมูลมากเท่าใด ก็จะยิ่งแม่นยำมากขึ้นเท่านั้น เหมือนกับวิธีที่มนุษย์เติบโตผ่านการเรียนรู้

เราพบว่าการเพิ่มตัวอย่างประมาณ 200 ตัวอย่างจากห้องปฏิบัติการทำให้ AI สามารถเรียนรู้เคมีได้มากพอที่จะทำนายผลลัพธ์ของการทดลองที่ทีมของเราดำเนินการ โดยมีความแตกต่างเพียงเล็กน้อยระหว่างค่าที่คาดการณ์ไว้กับมูลค่าที่แท้จริง

แบบจำลองอย่างเราอาจสามารถช่วยนักวิทยาศาสตร์พัฒนาวิธีที่ดีกว่าในการเก็บรักษาอาหาร โดยคิดหาส่วนผสมของสารต้านอนุมูลอิสระที่ดีที่สุด สำหรับอาหารเฉพาะที่พวกเขากำลังทำงานอยู่ เหมือนกับการมีผู้ช่วยที่ฉลาดมาก

ขณะนี้โครงการกำลังสำรวจวิธีที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นในการฝึกอบรมโมเดล AI และมองหาวิธีปรับปรุงความสามารถในการคาดการณ์เพิ่มเติม อาการซึมเศร้าหลังคลอดสามารถเกิดขึ้นได้กับทุกคน และมักจะแอบเข้ามาอย่างเงียบๆ เหมือนเงาในมุมหนึ่งของชีวิตของคุณแม่มือใหม่ โดยนำเสนอความท้าทายที่สำคัญสำหรับคุณแม่มือใหม่ประมาณ 1 ใน 7 รายซึ่งส่งผลต่อความเป็นอยู่ทางอารมณ์ คุณภาพชีวิตโดยรวม และของทารกแรกเกิด

ผู้หญิง หลายๆ คน ( หรือส่วนใหญ่ ) ประสบกับ “อาการเบบี้บลูส์” หรือความรู้สึกเศร้า กังวล ความทุกข์ และความเหนื่อยล้าในช่วงวันแรกหลังคลอด ในกรณีส่วนใหญ่ การเปลี่ยนแปลงอารมณ์เหล่านี้ จะได้รับการแก้ไขใน ช่วงสองสัปดาห์แรกหลังคลอดบุตร ในทางตรงกันข้าม อาการของภาวะซึมเศร้าหลังคลอดจะคงอยู่เป็นระยะเวลานานขึ้น บางครั้งอาจคงอยู่นานถึงสามปี

อาการอาจเกิดขึ้นได้ ในระหว่างตั้งครรภ์ การวิจัยแสดงให้เห็นว่าผู้หญิงมากกว่าครึ่งหนึ่งที่ประสบกับอาการซึมเศร้าในระหว่างตั้งครรภ์ก็จะมีอาการซึมเศร้าหลังคลอดด้วยเช่นกัน

โรคทางจิตเวชที่หายากและรุนแรงกว่ามากหลังคลอดเรียกว่าโรคจิตหลังคลอด การโจมตีเกิดขึ้นอย่างรวดเร็วและรุนแรง โดยมี อาการประสาทหลอน อาการหลงผิด และความทุกข์ทางอารมณ์ รวมถึงพฤติกรรมที่แปลกประหลาดและบางครั้งก็เป็นอันตราย ผู้หญิงประมาณ 1 หรือ 2 ใน 1,000 คนมีอาการทางจิตหลังคลอดหลังคลอดบุตร

เราเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านพยาบาลคลินิกและผู้ให้คำปรึกษาด้านสุขภาพจิตที่มีใบอนุญาตและเรามีประสบการณ์ร่วมกันมากกว่า 45 ปีในฐานะนักการศึกษาและแพทย์

ด้วยความตระหนักรู้ การให้ความรู้ และการแทรกแซงที่เหมาะสม ความผิดปกติทางอารมณ์ของทารกปริกำเนิดสามารถรักษาได้เกือบ 100% เราต้องการให้ผู้หญิงตระหนักว่าพวกเขาไม่ได้อยู่คนเดียว พวกเธอไม่ถูกตำหนิ และด้วยความช่วยเหลือพวกเธอก็สามารถกลับมาเป็นปกติอีกครั้งได้

ร้องไห้ เศร้า และขาดความผูกพัน
หลังการตั้งครรภ์ ผู้หญิงจำนวนมากประสบกับการเปลี่ยนแปลงตามปกติซึ่งอาจเลียนแบบอาการซึมเศร้า เช่น ความเศร้า ความกังวล และความเหนื่อยล้า การเปลี่ยนผ่านสู่การเป็นแม่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อมีทารกใหม่ในบ้าน อาจเป็นเรื่องที่หนักหนาสาหัส อย่างไรก็ตาม จำเป็นต้องแยกแยะระหว่างการปรับเปลี่ยนทั่วไปเหล่านี้กับสัญญาณของภาวะซึมเศร้าอื่นๆ ที่เกี่ยวข้อง

หากคุณหรือคนที่คุณรู้จักพบว่าตัวเองมีอาการใดๆ ต่อไปนี้อย่างต่อเนื่องเป็นเวลานานกว่าสองสัปดาห์หลังคลอด จำเป็นอย่างยิ่งที่พวกเขาจะติดต่อแพทย์ พยาบาล หรือพยาบาลผดุงครรภ์ ต่อไปนี้เป็นอาการที่มีการรายงานมากที่สุดของภาวะซึมเศร้าหลังคลอด:

ขาดความผูกพันและรู้สึกถูกตัดขาดจากทารกหรือขาดความสนใจในตัวพวกเขา
กระสับกระส่ายหรือหงุดหงิด และรู้สึกกระสับกระส่ายหรือหงุดหงิดผิดปกติ
ความรู้สึกเศร้า ความสิ้นหวัง หรือความรู้สึกท่วมท้นอย่างต่อเนื่อง
ประสบกับอาการทางกายภาพ เช่น ปวดศีรษะอย่างต่อเนื่อง ปวดเมื่อยตามร่างกายอื่นๆ หรือปัญหาทางเดินอาหารที่ไม่สามารถแก้ไขได้
การขาดพลังงานหรือแรงจูงใจอย่างมาก ทำให้งานประจำวันรู้สึกน่าหวาดหวั่น

ความอยากอาหารเปลี่ยนแปลงไปอย่างมาก และรับประทานอาหารน้อยเกินไปหรือมากเกินไป
รูปแบบการนอนที่ถูกรบกวน เช่น การนอนมากเกินไปหรือน้อยเกินไป แม้ว่าจะมีโอกาสได้พักผ่อนก็ตาม
มีสมาธิหรือตัดสินใจได้ยาก หรือประสบปัญหาด้านความจำ
ความรู้สึกผิดอย่างล้นหลาม ความไร้ค่า หรือความไม่เพียงพอในฐานะมารดา
ความสนใจหรือความพึงพอใจในกิจกรรมที่เคยทำมาก่อนหน้านี้ลดลงอย่างเห็นได้ชัด
แยกตัวจากเพื่อนและครอบครัว หลีกเลี่ยงการมีปฏิสัมพันธ์ทางสังคม

ความคิดที่จะ ทำร้ายทารกหรือตนเอง สิ่งเหล่านี้ควรได้รับการดำเนินการอย่างจริงจังอย่างยิ่งและรับประกันความสนใจทันที
ปัจจัยเสี่ยงบางประการที่เกี่ยวข้องกับโอกาสสูงที่จะเกิดภาวะซึมเศร้าหลังคลอด ได้แก่ ความเครียดในชีวิตประวัติภาวะซึมเศร้าความวิตกกังวลของมารดา การขาดการสนับสนุนทางสังคม การออกกำลังกายไม่บ่อยนัก การตั้งครรภ์โดยไม่ตั้งใจ และความรุนแรงจากคู่ครอง

การรู้สัญญาณเตือนของภาวะซึมเศร้าหลังคลอดสามารถป้องกันโศกนาฏกรรมได้
ตัวอย่างในชีวิตจริง
ผู้ที่ต้องรับมือกับภาวะซึมเศร้าไม่เพียงแต่ต้องจัดการกับอาการของตนเองเท่านั้น แต่ยังต้องเผชิญกับการตีตราและการเลือกปฏิบัติที่มักนำมาซึ่งสภาวะเหล่านี้อีก ด้วย มีความคาดหวังว่าพ่อแม่มือใหม่จะมีความสุขหลังคลอด ความโศกเศร้า การตีตรา ความอับอาย หรือความรู้สึกผิดส่งผลกระทบอย่างมากต่อความเต็มใจของบุคคลที่จะขอความช่วยเหลือ ผลการศึกษาพบว่าคนจำนวนมากเลือกที่จะไม่เข้ารับการรักษาเพื่อหลีกเลี่ยงการที่ผู้ให้บริการด้านสุขภาพหรือครอบครัวมองว่าเป็นพ่อแม่ที่ไม่เหมาะ

ในฐานะพยาบาลและแม่ที่ประสบภาวะซึมเศร้าหลังคลอด ฉัน (นิโคล ลินช์) มักแบ่งปันเรื่องราวของฉันกับคนอื่นๆ บ่อยครั้ง หลายปีก่อน คุณแม่อีกคนหนึ่งเล่าให้ฉันฟังว่าการได้ยินว่าเธอไม่ได้อยู่คนเดียวมีประโยชน์มากเพียงใด การได้รู้ว่าผู้หญิงคนอื่นๆ ซึ่งเป็นพ่อแม่ผู้ทุ่มเทที่รักลูกๆ สามารถรู้สึกเช่นนี้ได้ และสิ่งต่างๆ จะดีขึ้นได้ทำให้เธอมีความหวัง

ตลอดอาชีพการงานของฉัน ฉัน (แชนนอน พิกเกตต์) เคยทำงานร่วมกับมารดาหลายคนและผู้ที่กำลังจะเป็นพ่อแม่ที่ต้องต่อสู้กับภาวะซึมเศร้าหลังคลอด ตัวอย่างเช่น ฉันทำงานกับผู้หญิงคนหนึ่งมาหลายปีเกี่ยวกับความวิตกกังวลของเธอและการดิ้นรนที่จะตั้งครรภ์ หลังจากพยายามมาหลายปี ในที่สุดเธอก็ตั้งท้อง ทั้งเธอและสามีต่างดีใจกันมากและแทบรอไม่ไหวที่จะเป็นพ่อแม่

การตั้งครรภ์ดำเนินไปอย่างราบรื่นและไม่มีภาวะแทรกซ้อน เธอไม่เคยแสดงอาการซึมเศร้ามาก่อน แต่เมื่อทารกเกิด อาการก็เปลี่ยนไป ลูกค้าของฉันมีปัญหาในการผูกพันกับทารก และไม่ต้องการอุ้มหรือปลอบใจลูกชายคนใหม่ของเธอเมื่อเขาต้องการการผ่อนคลาย

สามีของเธอมักจะเข้ามาปลอบทารกและถามลูกความของฉันว่า “คุณเป็นอะไรไป” มันทำให้เกิดความคับข้องใจในชีวิตแต่งงานของพวกเขาเพราะพ่อรู้สึกราวกับว่าเขาดูแลลูกคนเดียวและลูกความของฉันถูกถอนออกไป เธอวางแผนที่จะหยุดพักจากการบำบัดสักพักหลังทารกเกิด แต่สามีของเธอสนับสนุนให้เธอติดต่อเพื่อนัดหมาย

ฉันบอกได้ทันทีว่าเธอกำลังดิ้นรนกับภาวะซึมเศร้าหลังคลอด เธอแทบจะไม่ยิ้ม มีปัญหาในการมีส่วนร่วมและมีสมาธิกับการสนทนาของเรา และร้องไห้ตลอดเซสชันส่วนใหญ่

เราพูดคุยกันมากมายเกี่ยวกับความรู้สึกผิดที่เธอรู้สึกไม่อยากอยู่ใกล้ลูกชายหรืออุ้มเขา แม้ว่าเธอจะต่อสู้เพื่อเป็นแม่มายาวนานก็ตาม หลังจากได้รับการวินิจฉัยที่ถูกต้องและเริ่มใช้ยาแก้ซึมเศร้า ลูกค้าของฉันก็สามารถฟื้นตัวและผูกพันกับลูกชายของเธอได้ ยาใช้เวลาหลายสัปดาห์กว่าจะเข้าสู่ระบบของเธอ ดังนั้นผลลัพธ์จึงไม่ได้เกิดขึ้นทันที การรักษาเซสชั่นของเธอและการใช้ระบบสนับสนุนของเธอมีความสำคัญต่อการฟื้นตัวของเธอเช่นกัน

ความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้น
แม้ว่าภาวะซึมเศร้าหลังคลอดอาจส่งผลกระทบต่อทุกคนโดยไม่คำนึงถึงสถานะทางเศรษฐกิจและสังคมหรือภูมิหลังของพวกเขา แต่ผู้หญิงบางคนที่ได้รับผลกระทบจากความไม่เท่าเทียมทางสังคมได้ เพิ่มความเสี่ยงต่อความผิดปกติทางจิตที่พบบ่อยหลังคลอดและผลเสียที่ตามมา

การศึกษาชิ้นหนึ่งพบว่ามารดาใหม่ที่มีรายได้น้อย ผู้ที่ไม่ได้รับปริญญาวิทยาลัย ไม่ได้แต่งงานหรือว่างงาน มีแนวโน้มมากกว่าผู้หญิงที่ไม่มีปัจจัยเสี่ยงถึง 11 เท่าที่จะมีคะแนนภาวะซึมเศร้าเพิ่มขึ้นทางคลินิกในสามเดือนหลังมีลูก

การสนับสนุนไม่เพียงพอ
ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคประมาณการว่าประมาณ 20% ของหญิงตั้งครรภ์ไม่ได้รับการสอบถามเกี่ยวกับภาวะซึมเศร้าในระหว่างการนัดตรวจก่อนคลอด และผู้หญิงมากกว่าครึ่งหนึ่งที่มีภาวะซึมเศร้าหลังคลอดยังคงไม่ได้รับการรักษาตามอาการของตน

ที่แย่ไปกว่านั้น คือสตรีหลังคลอดไม่สามารถเข้าถึงบริการด้านสุขภาพจิตได้ การรักษาที่มีแนวโน้มหลายอย่างยังไม่ค่อยมีการสำรวจ โดยเฉพาะในการศึกษาทางวิทยาศาสตร์ ในขณะที่ผู้คนจำนวนมากพูดถึงภาวะซึมเศร้าหลังคลอด แต่ก็ยังมีความอัปยศเกี่ยวกับการขอความช่วยเหลือ

ยารับประทานชนิดใหม่อาจเริ่มบรรเทาอาการซึมเศร้าหลังคลอดได้ภายในสามวัน
ยาชนิดใหม่มอบความหวัง
สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าภาวะซึมเศร้าหลังคลอดเป็นภาวะที่สามารถรักษาได้ การขอความช่วยเหลือจากผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพถือเป็นขั้นตอนที่กล้าหาญและจำเป็น

ในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2566 สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาได้อนุมัติยารับประทานชนิดแรกชื่อ Zurzuvae ซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อรักษาภาวะซึมเศร้าอย่างรุนแรงหลังคลอดบุตรโดยเฉพาะ โดยให้คำมั่นสัญญาว่าจะจัดการกับอาการที่ซับซ้อนที่เกี่ยวข้องกับภาวะซึมเศร้าหลังคลอด และมอบความหวังใหม่ให้กับมารดาและครอบครัวที่ได้รับผลกระทบ

หากคุณกำลังประสบกับอาการซึมเศร้าหลังคลอด ลองหานักบำบัดในชุมชนของคุณเพื่อรับบริการสุขภาพทางไกลหรือแบบพบปะต่อหน้า

นอกจากนี้ยังมีกลุ่มสนับสนุนหลังคลอดที่พบปะด้วยตนเองและทางออนไลน์

การบำบัดแบบประคับประคอง รวมถึงการให้คำปรึกษา การใช้ยา และการปรับเปลี่ยนวิถีชีวิต สามารถบรรเทาอาการและปรับปรุงความเป็นอยู่โดยรวมได้อย่างมาก การแทรกแซงตั้งแต่เนิ่นๆ เป็นกุญแจสำคัญในการฟื้นตัวที่รวดเร็วและสมบูรณ์ยิ่งขึ้น เพื่อให้มั่นใจว่ามารดาสามารถเพลิดเพลินกับช่วงเวลาอันมีค่ากับลูกน้อยและพบกับความสมหวังในการเป็นมารดา แนวร่วมสหภาพ Kaiser Permanente บรรลุข้อตกลงเบื้องต้นกับนายจ้างเกี่ยวกับสัญญาฉบับใหม่สี่ปีเมื่อวันที่ 13 ตุลาคม พ.ศ. 2566 พวกเขาตกลงกันหลังจากการนัดหยุดงานตามเอกสารครั้งใหญ่ที่สุดของเจ้าหน้าที่ด้านการดูแลสุขภาพของสหรัฐฯซึ่งเกี่ยวข้องกับคนงานมากกว่า 75,000 คนในหลายแห่ง รัฐและดิสตริกต์ออฟโคลัมเบีย สมาชิกสหภาพแรงงาน ส่วนใหญ่จำนวน85,000 รายจะต้องอนุมัติข้อตกลงดังกล่าวจึงจะถือเป็นที่สิ้นสุด การลงคะแนนเสียงเริ่มในวันที่ 18ต.ค.

ข้อกำหนดของสัญญาจะทำให้ Kaiser “สามารถบรรลุภารกิจของเราในการให้บริการดูแลสุขภาพคุณภาพสูง ราคาไม่แพง และเข้าถึงได้แก่สมาชิกของเรา” Greg Holmes รองประธาน Kaiser และหัวหน้าฝ่ายทรัพยากรบุคคลกล่าว

การสนทนาขอให้Michael McQuarrieนักสังคมวิทยามหาวิทยาลัยรัฐแอริโซนาซึ่งเป็นผู้อำนวยการศูนย์การทำงานและประชาธิปไตย อธิบายว่ามีอะไรอยู่ในข้อตกลงนี้และเหตุใดจึงมีความสำคัญ

เงื่อนไขการตกลงยอมความมีอะไรบ้าง?
พนักงานของ Kaiser จะได้รับการขึ้นเงินเดือน 21% ตลอดอายุสัญญาโดยจะมีการขึ้นเงินเดือน 6% ในเดือนตุลาคม 2023 และ 5% ในเดือนตุลาคม 2024, 2025 และ 2026

สัญญาดังกล่าวยังรวมถึงค่าแรงขั้นต่ำรายชั่วโมงใหม่สำหรับคนงานของ Kaiser ในแคลิฟอร์เนีย ซึ่งจะเพิ่มเป็น 25 ดอลลาร์สหรัฐฯ ภายในปี 2569 อย่างไรก็ตาม ระดับค่าจ้างดังกล่าวจะต้องใช้กับนายจ้างด้านการดูแลสุขภาพของรัฐแคลิฟอร์เนียทั้งหมดในเวลานั้น เนื่องจาก Gavin Newsom ผู้ว่าการรัฐแคลิฟอร์เนีย ได้ลงนามในกฎหมายฉบับใหม่เพื่อให้มีผลดังกล่าว

ในรัฐอื่นๆ ค่าแรงขั้นต่ำตามสัญญาจะอยู่ที่ 23 ดอลลาร์เมื่อการขึ้นค่าจ้างทั้งหมดที่เรียกร้องในสัญญาใหม่นี้ค่อยๆ ยุติลง

สัญญายังเรียกร้องให้มีการปรับปรุง สิทธิประโยชน์บางอย่าง เช่นโบนัสที่เกี่ยวข้องกับประสิทธิภาพที่มากขึ้น ตามรายงานข้อตกลงขั้นสุดท้ายจะรวมโบนัสตามผลงานที่รับประกันไว้อย่างน้อย 1,500 ดอลลาร์หาก Kaiser มีคุณสมบัติตรงตามเกณฑ์มาตรฐานทางการเงินและเกณฑ์มาตรฐานด้านสุขภาพของผู้ป่วย

ฉันได้เรียนรู้จากคนงานที่เกี่ยวข้องกับการเจรจาว่าโบนัสสำหรับกะการทำงานที่รวมชั่วโมงหลัง 17.30 น. จะเพิ่มขึ้นเป็น 3.25 ดอลลาร์ต่อชั่วโมง นั่นหมายความว่าหากสัญญานี้ได้ รับการให้สัตยาบัน กะเย็นและกะกลางคืนเหล่านี้จะเพิ่มขึ้นจาก2 ดอลลาร์ในสัญญาปี 2019-2023 หากไม่มีสิ่งจูงใจทางการเงิน พนักงานมักจะพยายามที่จะได้รับกะกลางวันที่น่าพอใจมากขึ้น เพิ่มการลาออก และทำให้ช่องว่างระหว่างพนักงานรุนแรงขึ้นในเวลากลางคืน

สัญญาฉบับใหม่ยังทิ้งข้อจำกัดเกี่ยวกับความสามารถของไกเซอร์ในการจ้างบุคคลภายนอกหรือรับเหมาช่วงงานสหภาพแรงงาน ซึ่งรวมอยู่ในสัญญาฉบับก่อนหน้าที่ไกเซอร์และสหภาพแรงงานตกลงกันในปี 2562

และแนวร่วมของสหภาพแรงงานได้ตกลงที่จะปรับปรุงกระบวนการประมูลภายในสำหรับตำแหน่งที่เปิดรับ เพื่อช่วย Kaiser แก้ไขการขาดแคลนพนักงาน นอกจากนี้ สัญญายังรวมถึงข้อกำหนดสำหรับการฝึกอบรมเจ้าหน้าที่ดูแลสุขภาพใหม่ที่สหภาพแรงงานต้องการ

ข้อตกลงดังกล่าวจะกำหนดค่าจ้างขั้นต่ำรายชั่วโมงไว้ที่ 25 ดอลลาร์ในรัฐแคลิฟอร์เนีย ซึ่งเป็นที่ตั้งของโรงงานหลายแห่งของ Kaiser Permanente และ 23 ดอลลาร์ในรัฐอื่นๆ
เหตุใดคนงานจึงรู้สึกว่าการนัดหยุดงานมีความจำเป็น และบรรลุเป้าหมายหรือไม่
ผู้ติดต่อของฉันภายในสหภาพบอกฉันว่าพวกเขารู้สึกว่าไกเซอร์ถอนตัวจากการเจรจาในช่วงหลายสัปดาห์ก่อนเกิดการนัดหยุดงาน แม้ว่าทีมผู้บริหารจะกลับมาที่โต๊ะในเวลาสิบเอ็ดชั่วโมงก่อนการนัดหยุดงานจะเริ่มก็ตาม การเจรจาต่อรองเริ่มขึ้นอย่างเป็นทางการในเดือนเมษายน 2566

สหภาพแรงงานในกลุ่มพันธมิตรได้ปฏิเสธเงื่อนไขที่ไกเซอร์เสนอ ณ จุดนั้น ซึ่งรวมถึงค่าจ้างที่ลดลงและแผนที่จะขยายการพึ่งพาคนงานรับเหมาช่วง ไกเซอร์ไม่เคยตอบสนองต่อข้อเสนอทางเศรษฐกิจครั้งสุดท้ายของกลุ่มพันธมิตร จนกระทั่งการเจรจาในนาทีสุดท้ายล้มเหลวในการหลีกเลี่ยงการนัดหยุดงาน

การแพร่ระบาดของโควิด-19 ทำให้ความสัมพันธ์ตึงเครียดระหว่างผู้จัดการและพนักงานของ Kaiserอยู่ในระดับที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน United Healthcare Workers West/SEIU ซึ่งเป็นสหภาพที่ใหญ่ที่สุดของกลุ่มพันธมิตรได้ทำการสำรวจสมาชิกในปี 2022และพบว่าพนักงานมีความเครียดอย่างมาก ซึ่งรู้สึกว่าฝ่ายบริหารไม่ตอบสนองต่อข้อกังวลของพวกเขา การศึกษาทางวิชาการจำนวนมาก สนับสนุนการค้นพบนี้

Kaiser กำลังมองหาเวลาหลายเดือนเพื่อจ้างพนักงานใหม่ 10,000 คนภายในสิ้นปี 2566เพื่อเติมเต็มตำแหน่งงานว่างที่นำไปสู่การมีพนักงานไม่เพียงพอและสร้างความเครียดให้กับพนักงาน

การมีส่วนร่วมของไกเซอร์ในการเจรจากับสหภาพแรงงานเพิ่มขึ้นหลังจากการนัดหยุดงาน ชี้ให้เห็นว่าการกระทำของสหภาพแรงงานสร้างความแตกต่างอย่างมาก ความจริงที่ว่าในที่สุดไกเซอร์ก็ตกลงในเงื่อนไขที่ใกล้เคียงกับข้อเรียกร้องเดิมของสหภาพแรงงานในด้านค่าจ้าง สวัสดิการ และการรับเหมาช่วงเมื่อคนงานนัดหยุดงานมากกว่าที่กล่าวไว้ก่อนหน้านี้ว่าจะยอมรับ

คนงานตอบสนองต่อข้อตกลงที่เสนออย่างไร?
สมาชิกสหภาพต้องลงคะแนนเสียงให้สัตยาบันเพื่อให้สัญญานี้มีผลใช้บังคับ ผู้นำการนัดหยุดงานและคนงานที่เกี่ยวข้องกับการเจรจาบอกฉันว่าพวกเขามองโลกในแง่ดีว่าสิ่งนี้จะเกิดขึ้น การลงคะแนนเสียงเริ่มวันที่ 18 ต.ค.และควรสรุปภายในวันที่ 3พ.ย. พลาสติกแบบใช้ครั้งเดียว หลายร้อยล้านตันต้องถูกฝังกลบทุกปี และแม้แต่พลาสติกส่วนเล็กๆ ที่ถูกรีไซเคิลก็ไม่สามารถคงอยู่ตลอดไปได้ แต่กลุ่มนักวิทยาศาสตร์ด้านวัสดุของเราได้พัฒนาวิธีการใหม่ในการสร้างและแยกส่วนประกอบโพลีเมอร์ที่อาจนำไปสู่พลาสติกรีไซเคิลได้ง่ายขึ้น ซึ่งเป็นพลาสติกที่ไม่ต้องการให้คุณคัดแยกการรีไซเคิลทั้งหมดในวันทิ้งขยะอย่างระมัดระวัง

ในศตวรรษนับตั้งแต่การปฏิสนธิ ผู้คนได้เข้าใจถึงผลกระทบมหาศาลที่พลาสติกมีต่อชีวิตมนุษย์และสิ่งแวดล้อม ทั้งประโยชน์และโทษ ในฐานะกลุ่มนักวิทยาศาสตร์โพลีเมอร์ที่อุทิศตนเพื่อคิดค้นวิธีแก้ปัญหาที่ยั่งยืนสำหรับปัญหาในโลกแห่งความเป็นจริง เรามุ่งมั่นที่จะจัดการกับปัญหานี้ด้วยการคิดใหม่เกี่ยวกับวิธีการออกแบบโพลีเมอร์และผลิตพลาสติกที่สามารถรีไซเคิลได้ในตัว

ทำไมต้องใช้พลาสติกล่ะ?
สิ่งของในชีวิตประจำวัน เช่น เหยือกนม ถุงของชำ ภาชนะใส่กลับบ้าน และแม้แต่เชือก ล้วนทำจากโพลีเมอร์ประเภทหนึ่งที่เรียกว่าโพลีโอเลฟินส์ โพลิโอเลฟินส์คิดเป็นประมาณครึ่งหนึ่งของพลาสติกที่ผลิตและทิ้งทุกปี

โพลีเมอร์เหล่านี้ใช้ในพลาสติกที่มีป้ายกำกับโดยทั่วไปว่า HDPE, LLDPE หรือ PP หรือตามรหัสการรีไซเคิล #2, #4 และ #5 ตามลำดับ พลาสติกเหล่านี้มีความทนทานอย่างไม่น่าเชื่อเพราะพันธะเคมีที่ประกอบขึ้นมีความเสถียรอย่างยิ่ง แต่ในโลกที่ถูกสร้างขึ้นสำหรับการบริโภคแบบใช้ครั้งเดียว นี่ไม่ใช่คุณลักษณะการออกแบบอีกต่อไป แต่เป็นข้อบกพร่องด้านการออกแบบ

ลองนึกภาพถ้าพลาสติกครึ่งหนึ่งที่ใช้อยู่ในปัจจุบันสามารถรีไซเคิลได้ด้วยกระบวนการมากกว่าสองเท่าในปัจจุบัน แม้ว่าอัตราดังกล่าวจะไม่ได้รับอัตราการรีไซเคิลเป็น 100% แต่การเพิ่มขึ้นจากหลักเดียว ( ปัจจุบันประมาณ 9% ) ไปเป็นเลขสองหลักจะทำให้เกิดความเสียหายอย่างมากในพลาสติกที่ผลิตขึ้น พลาสติกที่สะสมอยู่ในสิ่งแวดล้อม และความสามารถในการรีไซเคิลและนำกลับมาใช้ใหม่ .

วิธีการรีไซเคิลเราก็มีอยู่แล้ว
แม้แต่พลาสติกที่ผลิตในโรงงานรีไซเคิลก็ไม่สามารถนำกลับมาใช้ซ้ำได้ในลักษณะเดียวกับที่เคยใช้มาก่อน กระบวนการรีไซเคิลจะทำให้วัสดุเสื่อมคุณภาพ ดังนั้นจึงสูญเสียประโยชน์ใช้สอยและมูลค่า แทนที่จะผลิตถ้วยพลาสติกที่ถูกลดระดับทุกครั้งที่มีการรีไซเคิล ผู้ผลิตอาจผลิตพลาสติกเพียงครั้งเดียว รวบรวมและนำกลับมาใช้ใหม่ได้เรื่อยๆ

การรีไซเคิลแบบเดิมๆ จำเป็นต้องมีการคัดแยกวัสดุที่เก็บรวบรวมอย่างระมัดระวัง ซึ่งอาจเป็นเรื่องยากหากใช้พลาสติกหลายชนิด ที่นี่ในสหรัฐอเมริกา คอลเลกชันส่วนใหญ่เกิดจากการรีไซเคิลแบบขั้นตอนเดียวทุกอย่างตั้งแต่กระป๋องโลหะ ขวดแก้ว กล่องกระดาษแข็ง และถ้วยพลาสติกจะลงเอยในถังขยะเดียวกัน การแยกกระดาษออกจากโลหะไม่จำเป็นต้องใช้เทคโนโลยีที่ซับซ้อน แต่การคัดแยกภาชนะโพลีโพรพีลีนจากเหยือกนมโพลีเอทิลีนนั้นทำได้ยากโดยไม่เกิดข้อผิดพลาดเป็นครั้งคราว

คนงาน 2 คนในชุดสีเหลืองสดใส ยืนอยู่ที่สายพานลำเลียงที่หุ้มด้วยพลาสติกในโรงงานรีไซเคิล
พนักงานรีไซเคิลคัดแยกวัสดุ AP Photo/มาร์ค กิลลิสปี
เมื่อพลาสติกสองชนิดผสมกัน ในระหว่างการรีไซเคิล คุณสมบัติที่เป็นประโยชน์ของพวกมันจะลดลงอย่างมาก จนถึงขั้นทำให้ไร้ประโยชน์

แต่สมมติว่าคุณสามารถรีไซเคิลพลาสติกเหล่านี้ได้ด้วยวิธีอื่น ดังนั้นพลาสติกจึงไม่ทำให้เกิดการปนเปื้อนในกระแสการรีไซเคิล เมื่อเราผสมตัวอย่างโพลีโพรพีลีนกับโพลีเมอร์ที่เราทำ เรายังคงสามารถสลายโพลีเมอร์หรือสลายวัสดุได้ และได้โครงสร้างเดิมคืนมาโดยไม่ส่งผลกระทบทางเคมีต่อโพลีโพรพีลีน สิ่งนี้ชี้ให้เห็นว่ากระแสของเสียที่ปนเปื้อนยังคงสามารถฟื้นคืนมูลค่าของมันได้ และวัสดุในนั้นสามารถนำไปรีไซเคิลต่อไปได้ ไม่ว่าจะด้วยวิธีทางกลหรือทางเคมี

พลาสติกที่เราต้องการ – แต่สามารถรีไซเคิลได้มากกว่า
ในการศึกษาที่ตีพิมพ์ในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2566ทีมงานของเราได้พัฒนาชุดโพลีเมอร์ที่มีบล็อคส่วนประกอบง่ายๆ เพียงสองบล็อค ได้แก่ โพลีเมอร์แบบอ่อนหนึ่งตัวและโพลีเมอร์แข็งหนึ่งตัว ซึ่งเลียนแบบโพลีโอเลฟินส์แต่ก็สามารถรีไซเคิลทางเคมีได้เช่นกัน

การเชื่อมต่อโพลีเมอร์ที่แตกต่างกันสองชนิดเข้าด้วยกันหลายๆ ครั้งจนกระทั่งก่อตัวเป็นโมเลกุล ยาวเดี่ยวทำให้เกิดสิ่งที่เรียกว่าโพลีเมอร์หลายบล็อก เพียงปรับปริมาณโพลีเมอร์แต่ละประเภทที่ใส่ลงในโพลีเมอร์หลายบล็อก ทีมงานของเราก็สร้างวัสดุได้หลากหลายพร้อมคุณสมบัติครอบคลุมโพลีโอเลฟินประเภทต่างๆ แต่การสร้างโพลีเมอร์หลายบล็อกเหล่านี้พูดง่ายกว่าทำ

เพื่อเชื่อมโยงโพลีเมอร์ที่แข็งและอ่อนเหล่านี้ เราได้ปรับเทคนิคที่เคยใช้กับโมเลกุลที่เล็กมากก่อนหน้านี้เท่านั้น วิธีการนี้ได้รับการปรับปรุงให้ดีขึ้นเมื่อเทียบกับวิธีการดั้งเดิมในการผลิตโพลีเมอร์แบบทีละขั้นตอน ซึ่งพัฒนาขึ้นในช่วงปี ค.ศ. 1920 โดยที่กลุ่มปฏิกิริยาที่ส่วนท้ายของโมเลกุลจำเป็นต้องตรงกันทุกประการ

ในวิธีการของเรา ตอนนี้กลุ่มปฏิกิริยาจะเหมือนกัน ซึ่งหมายความว่าเราไม่ต้องกังวลกับการจับคู่ส่วนปลายของแต่ละ Building Block เพื่อสร้างโพลีเมอร์ที่สามารถแข่งขันกับโพลีโอเลฟินส์ที่เราใช้อยู่แล้วได้ การใช้กลยุทธ์เดียวกันซึ่งใช้กลับกันโดยการเติมไฮโดรเจน ทำให้เราสามารถถอดโพลีเมอร์กลับเข้าไปในโครงสร้างและแยกออกมาใช้อีกครั้งได้อย่างง่ายดาย

กราฟแสดงการใช้พลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องในพลาสติกทุกประเภทที่แสดง ตั้งแต่ X ถึงคาดการณ์ในปี 2593
รับรู้และคาดการณ์การผลิตพลาสติกสำหรับสินค้าโภคภัณฑ์จนถึงปี 2050 สำนักงานพลังงานระหว่างประเทศ
ด้วยการใช้พลาสติกที่เพิ่มขึ้นเกือบสองเท่าต่อปีที่คาดการณ์ไว้จนถึงปี 2050 ความซับซ้อนและปริมาณของการรีไซเคิลพลาสติกจะเพิ่มขึ้นเท่านั้น การพิจารณาที่สำคัญเมื่อออกแบบวัสดุและผลิตภัณฑ์ใหม่

การใช้เพียงสององค์ประกอบหลักในการผลิตพลาสติกที่มีคุณสมบัติหลากหลายอย่างมากสามารถช่วยลดและปรับปรุงจำนวนพลาสติกต่างๆ ที่ใช้ในการผลิตผลิตภัณฑ์ที่เราต้องการได้อย่างมาก แทนที่จะต้องใช้พลาสติกชิ้นหนึ่งเพื่อสร้างสิ่งที่ยืดหยุ่น อีกชิ้นหนึ่งสำหรับสิ่งที่แข็ง และชิ้นที่สาม สี่ และห้าสำหรับคุณสมบัติระหว่างนั้น เราสามารถควบคุมพฤติกรรมของพลาสติกได้โดยเพียงแค่เปลี่ยนปริมาณของส่วนประกอบแต่ละชิ้นที่มีอยู่

แม้ว่าเราจะยังคงอยู่ในกระบวนการตอบคำถามสำคัญๆ เกี่ยวกับโพลีเมอร์เหล่านี้ แต่เราเชื่อว่างานนี้ถือเป็นก้าวหนึ่งในทิศทางที่ถูกต้องสู่พลาสติกที่ยั่งยืนมากขึ้น