ฉันเป็นนักพยาธิวิทยาสัตวแพทย์และนักไวรัสวิทยาที่ทำงานเกี่ยวกับ

รายงานทางวิทยาศาสตร์ที่เผยแพร่เมื่อวันที่ 10 สิงหาคม 2022 สุนัขในปารีสติดโรคฝีดาษลิงจากเจ้าของคนหนึ่ง ซึ่งทั้งสองคนติดเชื้อไวรัสนี้ นี่เป็นกรณีแรกของสุนัขที่ติดเชื้อไวรัสโรคฝีดาษผ่านการสัมผัสโดยตรงมีรอยโรคที่ผิวหนังของมนุษย์

ฉันเป็นนักพยาธิวิทยาสัตวแพทย์และนักไวรัสวิทยาที่ทำงานเกี่ยวกับ poxvirusesมากว่า 20 ปี ฉันศึกษาว่าไวรัสเหล่านี้หลบเลี่ยงระบบภูมิคุ้มกันได้อย่างไร และกำลังแก้ไข poxviruses เพื่อป้องกันการติดเชื้อและรักษาโรคอื่นๆ รวมถึงมะเร็งด้วย

เนื่องจากโรคฝีดาษลิงแพร่กระจายในมนุษย์ทั่วโลก ฉันและเพื่อนร่วมงานจึงเริ่มกังวลเกี่ยวกับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของโรคฝีดาษลิงที่แพร่กระจายจากคนสู่สัตว์ หากโรคฝีลิงแพร่กระจายไปยังสัตว์ป่าในสหรัฐอเมริกาและยุโรป ไวรัสอาจกลายเป็นโรคประจำถิ่นในสถานที่เหล่านี้ ซึ่งไม่เคยมีมาก่อนส่งผลให้มีการระบาดบ่อยขึ้น รายงานของสุนัขที่ติดเชื้อแสดงให้เห็นว่ามีโอกาสที่ดีที่ความกลัวเหล่านี้จะกลายเป็นความจริง

ภาพด้วยกล้องจุลทรรศน์ของวงกลมสีน้ำเงินเป็นกลุ่มในเซลล์สีน้ำตาล
ไวรัส Monkeypox ซึ่งเป็นวงกลมสีน้ำเงินในภาพของเซลล์ที่ติดเชื้อนี้เป็นไวรัสโรคฝีดาษที่คล้ายกับไข้ทรพิษและโรคฝีดาษและสามารถแพร่เชื้อได้ง่ายหลายชนิด NIAID/มีเดียคอมมอนส์ , CC BY
ไวรัสสายพันธุ์กระโดด
Monkeypox เป็นไวรัสโรคฝีในตระกูลเดียวกับ variola ซึ่งเป็นไวรัสที่ทำให้เกิดไข้ทรพิษและไวรัสโรคฝีดาษ และมีแนวโน้มที่จะพัฒนาในสัตว์ก่อนที่จะกระโดดสู่มนุษย์ โรคฝีลิงทำให้เกิดรอยโรคอันเจ็บปวดทั้งในมนุษย์และสัตว์ และในบางกรณีซึ่งพบไม่บ่อยนักก็อาจถึงแก่ชีวิตได้ นักวิจัยพบไวรัสโรคฝีลิงในสัตว์ฟันแทะกระรอกและสัตว์เลี้ยงลูกด้วย นมหลายชนิดในแอฟริกา ซึ่งเป็นที่ ที่ไวรัสเป็นโรคประจำถิ่น Monkeypox ไม่จำเป็นต้องกลาย พันธุ์หรือพัฒนาเลยเพื่อให้สามารถแพร่เชื้อได้หลายชนิด มันสามารถแพร่กระจายจากสัตว์สู่คนและกลับมาอีกครั้งได้อย่างง่ายดาย

ทำความเข้าใจพัฒนาการใหม่ๆ ด้านวิทยาศาสตร์ สุขภาพ และเทคโนโลยี ในแต่ละสัปดาห์
แม้ว่าจะมีงานวิจัยเกี่ยวกับโรคฝีลิงอยู่บ้าง แต่ก็มีงานวิจัยอีกมากเกี่ยวกับโรคฝีดาษ ซึ่งเป็นโรคฝีในสัตว์ที่คล้ายคลึงกันซึ่งมีถิ่นกำเนิดในยุโรป ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา มีรายงานหลายฉบับเกี่ยวกับการติดเชื้อฝีดาษที่แพร่กระจายจากสัตว์สู่คนในยุโรป

จากคนสู่สัตว์
จนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ การติดเชื้อโรคฝีลิงส่วนใหญ่เกิดขึ้นในพื้นที่เฉพาะของทวีปแอฟริกา ซึ่งสัตว์ป่าบางชนิดทำหน้าที่เป็นแหล่งสะสมของไวรัส การระบาดเหล่านี้มักจะควบคุมได้อย่างรวดเร็วโดยการแยกผู้ติดเชื้อออกและการฉีดวัคซีนให้กับผู้คนที่อยู่รอบๆ ผู้ติดเชื้อ แม้ว่าสถานการณ์ปัจจุบันจะแตกต่างออกไปมากก็ตาม

ณ วันที่ 17 สิงหาคม 2022 ด้วยจำนวนผู้ป่วยเกือบ 40,000 รายทั่วโลกณ วันที่ 17 สิงหาคม 2022 และมากกว่า 12,500 รายในสหรัฐอเมริกาเพียงประเทศเดียว ขณะนี้โรคฝีดาษแพร่หลายในประชากรมนุษย์ ความเสี่ยงที่บุคคลหนึ่งๆ จะแพร่เชื้อไวรัสไปยังสัตว์ โดยเฉพาะสัตว์ป่า มีน้อยมาก แต่ยิ่งมีคนติดเชื้อมากเท่าใด โอกาสก็จะยิ่งมากขึ้นเท่านั้น มันเป็นเกมตัวเลข

มีหลายวิธีที่ไวรัสสามารถแพร่เชื้อจากสัตว์สู่คน เรียกว่าการแพร่เชื้อ และจากคนสู่สัตว์เรียกว่าการแพร่เชื้อ กลับ เนื่องจากโรคฝีลิงสามารถแพร่กระจายได้ง่ายที่สุดผ่านการสัมผัสทางผิวหนังโดยตรง การแพร่เชื้อระหว่างสายพันธุ์จึงทำได้ยากกว่า COVID-19 เล็กน้อย แต่ก็เป็นไปได้อย่างแน่นอน

กรณีของสุนัขในปารีสเป็นตัวอย่างที่ชัดเจนว่าการกอดหรืออยู่ใกล้สัตว์เลี้ยงสามารถแพร่เชื้อไวรัสได้อย่างไร การศึกษาก่อนหน้านี้เกี่ยวกับ poxviruses เช่น Monkeypox แสดงให้เห็นว่าพวกมันสามารถคงความเคลื่อนไหวในอุจจาระได้ ซึ่งหมายความว่ามีความเสี่ยงที่สัตว์ป่า เช่น สัตว์ฟันแทะ จะมาจับได้จากขยะของมนุษย์

หนูสีเทา
มีหลายสายพันธุ์ที่เป็นพาหะของโรคฝีลิงในแอฟริกา เช่นเดียวกับหนูแกมเบียตัวนี้ โรคฝีลิงสามารถแพร่กระจายจากมนุษย์ไปยังสัตว์อื่นๆ มากมาย รวมถึงสุนัข แมว และสัตว์ฟันแทะอื่นๆ Louisvarley / มีเดียคอมมอนส์ CC BY-SA
ไวรัส Monkeypox ก็มีอยู่ในน้ำลายด้วย แม้ว่าจะต้องมีการวิจัยเพิ่มเติม แต่ก็เป็นไปได้ที่ผู้ติดเชื้ออาจทิ้งอาหารที่สัตว์ฟันแทะจะกินได้

โอกาสที่เหตุการณ์อย่างใดอย่างหนึ่งเหล่านี้จะเกิดขึ้นมีน้อยมาก แต่ฉันและนักไวรัสวิทยาคนอื่นๆ กังวลว่าเมื่อมีผู้ติดเชื้อเพิ่มมากขึ้น มีความเสี่ยงมากขึ้นที่สัตว์ฟันแทะหรือสัตว์อื่นๆ จะสัมผัสกับปัสสาวะ อุจจาระ หรือน้ำลายที่ปนเปื้อนไวรัส

ท้ายที่สุดก็มีความเสี่ยงที่คนจะให้โรคฝีลิงกับสัตว์เลี้ยง แล้วส่งต่อไปยังสัตว์ตัวอื่น กรณีศึกษากรณีหนึ่งในเยอรมนีบรรยายถึงการระบาดของโรคฝีดาษที่เกิดขึ้นเมื่อมีคนพาแมวที่ติดเชื้อไปที่คลินิกสัตวแพทย์ และแมวอีกสี่ตัวก็ติดเชื้อในเวลาต่อมา มีความเป็นไปได้ที่สัตว์เลี้ยงในบ้านที่ติดเชื้อสามารถแพร่เชื้อไวรัสไปยังสัตว์ป่าได้ด้วยวิธีใดวิธีหนึ่ง

จะช่วยได้อย่างไร
สาเหตุสำคัญประการหนึ่งที่องค์การอนามัยโลกสามารถกำจัดไข้ทรพิษได้ก็คือ ไข้ทรพิษจะแพร่ระบาดในคนเท่านั้น ดังนั้นจึงไม่มีแหล่งกักเก็บในสัตว์ที่สามารถนำไวรัสกลับคืนสู่ประชากรมนุษย์ได้

โรคฝีลิงเป็นโรคติดต่อ จากสัตว์สู่คนและมีแหล่งสะสมของสัตว์อยู่หลายแห่ง แม้ว่าปัจจุบันจะจำกัดอยู่เฉพาะในแอฟริกา ก็ตาม แต่หากโรคฝีลิงลุกลามไปสู่ประชากรสัตว์ป่าในสหรัฐอเมริกา ยุโรป หรือสถานที่อื่นๆ ก็มีโอกาสที่สัตว์จะแพร่เชื้อกลับไปยังมนุษย์ได้เสมอ ด้วยเหตุนี้ จึงมีหลายสิ่งที่ผู้คนสามารถทำได้เพื่อลดความเสี่ยงเกี่ยวกับสัตว์

เช่นเดียวกับโรคติดเชื้ออื่นๆ ควรได้รับแจ้งเกี่ยวกับอาการและอาการแสดงของโรคฝีดาษลิงและวิธีการติดต่อของโรค หากคุณสงสัยว่าคุณมีไวรัส ให้ติดต่อแพทย์และแยกตัวจากผู้อื่น

ในฐานะสัตวแพทย์ ฉันขอแนะนำให้ทุกคนที่เป็นโรคฝีลิงปกป้องสัตว์เลี้ยงของคุณ กรณีในปารีสแสดงให้เห็นว่าสุนัขสามารถติดเชื้อได้จากการสัมผัสกับเจ้าของและมีแนวโน้มว่า สัตว์ สายพันธุ์อื่นๆ อีกหลายชนิด รวมทั้งแมว ก็อาจติดเชื้อได้เช่นกัน หากคุณเป็นโรคฝีลิง พยายามให้คนอื่นดูแลสัตว์ของคุณตราบเท่าที่มีรอยโรคอยู่ และหากคุณคิดว่าสัตว์เลี้ยงของคุณติดเชื้อโรคฝีลิง โปรดติดต่อสัตวแพทย์เพื่อให้สัตวแพทย์ทดสอบรอยโรคและให้การดูแลเมื่อจำเป็น

แม้ว่าโรคฝีลิงจะได้รับการประกาศให้เป็นภาวะฉุกเฉินด้านสาธารณสุขแต่ก็ไม่น่าจะส่งผลกระทบโดยตรงต่อคนส่วนใหญ่ การทำตามขั้นตอนป้องกันไว้ก่อนสามารถปกป้องคุณและสัตว์เลี้ยงของคุณได้ และหวังว่าจะป้องกันไม่ให้โรคฝีลิงเข้าสู่สัตว์ป่าในสหรัฐอเมริกาได้เช่นกัน ความร้อนจัดกำลังส่งผลกระทบเพิ่มมากขึ้นทั่วสหรัฐอเมริกาในช่วงฤดูร้อน ผู้ที่ถูกคุมขังเป็นกลุ่มที่เปราะบางที่สุดในสังคมและได้รับผลกระทบเป็นพิเศษ ในช่วงคลื่นความร้อนของรัฐเท็กซัสในเดือนมิถุนายน 2566 มีนักโทษอย่างน้อย 9 คนเสียชีวิตในเรือนจำที่ไม่มีเครื่องปรับอากาศซึ่งเป็นอาการหัวใจวายหรือไม่ทราบสาเหตุ

รัฐมากกว่าหนึ่งโหลไม่มีเครื่องปรับอากาศในเรือนจำทุกแห่ง รวมถึงแอละแบมา แอริโซนา ฟลอริดา จอร์เจีย แคนซัส เคนตักกี้ ลุยเซียนา โอคลาโฮมา มิสซิสซิปปี้ มิสซูรี นอร์ทแคโรไลนา เซาท์แคโรไลนา และเวอร์จิเนีย ในเท็ก ซัสที่ฉันทำงาน มีเรือนจำเพียงประมาณ 30% เท่านั้นที่มีเครื่องปรับอากาศ จากการศึกษาล่าสุดหลายรัฐเหล่านี้ยังเผชิญกับความเสี่ยงด้านความร้อนที่สูงที่สุดในสหรัฐอเมริกา อีกด้วย

เรือนจำรวมผู้คนหลายร้อยหรือหลายพันคนไว้ในอาคารที่ได้รับการออกแบบโดยไม่มีการวางแผนรับมือกับความร้อนจัดและคลื่นความร้อน วัสดุก่อสร้างและการออกแบบเรือนจำสามารถเพิ่มการสัมผัสความร้อนให้กับผู้คนภายในเรือนจำได้

บางรัฐกำหนดให้เรือนจำต้องรักษาอุณหภูมิภายในอาคารให้อยู่ในช่วงที่กำหนด เท็กซัสไม่ได้ควบคุมอุณหภูมิในเรือนจำ แต่เรือนจำเคาน์ตีและเรือนจำเทศบาลเอกชนที่ดูแลโดยคณะกรรมการมาตรฐานเรือนจำแห่งเท็กซัสจะต้องรักษาอุณหภูมิไว้ระหว่าง 65 ถึง 85 F (18-30 C) ไม่มีมาตรฐานของรัฐบาลกลางที่เทียบเคียงได้

อย่าปล่อยให้ตัวเองหลงทาง ทำความเข้าใจปัญหาด้วยความช่วยเหลือจากผู้เชี่ยวชาญ
ฉันศึกษาว่าอันตรายและภัยพิบัติส่งผลกระทบต่อผู้ถูกคุมขังอย่างไร ในรายงานที่เผยแพร่เมื่อเร็วๆ นี้เพื่อนร่วมงานของฉันBenika Dixonและฉันร่วมมือกับTexas Prisons Community Advocatesซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรที่ทำงานเพื่อปรับปรุงสภาพความเป็นอยู่ในเรือนจำเท็กซัส เพื่อค้นหาว่าผู้ถูกคุมขังในรัฐต้องเผชิญความร้อนอบอ้าวโดยไม่ใช้เครื่องปรับอากาศอย่างไร

แผนภูมิแสดงความเสี่ยงด้านสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับความร้อนจากอุณหภูมิและความชื้นต่างๆ รวมกัน
แผนภูมิดัชนีความร้อนนี้แสดงความเป็นไปได้ที่จะเกิดความผิดปกติของความร้อนโดยพิจารณาจากอุณหภูมิและความชื้นรวม กรมอุตุนิยมวิทยาแห่งชาติ
แบบสำรวจที่เรารวบรวมระหว่างปลายปี 2018 ถึง 2020 จากผู้คนกว่า 300 คนในเรือนจำของรัฐในเท็กซัสแสดงให้เห็นว่าหลายคนต้องต่อสู้กับผลกระทบด้านสุขภาพจากความร้อน และเรือนจำกำลังดิ้นรนเพื่อป้องกันการเจ็บป่วยและการเสียชีวิตจากความร้อนในหมู่นักโทษ เจ้าหน้าที่เรือนจำยังต้องเผชิญกับความร้อนจัดอีกด้วย

ทรัพยากรขั้นต่ำสำหรับการทำความเย็น
อุณหภูมิสูงเป็นอันตรายอย่างยิ่งในเรือนจำ เนื่องจากผู้ต้องขังมักจะเสี่ยงต่อความร้อนมากกว่า ผู้ที่อยู่ในเรือนจำมีอัตราการเจ็บป่วยเรื้อรัง สุขภาพจิต และความพิการสูงและส่วนใหญ่มีอายุเกิน 50 ปี

ในเท็กซัส มีผู้ต้องขังอย่างน้อย 23 รายเสียชีวิตจากอาการป่วยจากความร้อนตั้งแต่ปี 1998 ความร้อนทำให้สภาวะสุขภาพกายและสุขภาพจิตอื่นๆ รุนแรงขึ้น ดังนั้นจำนวนผู้เสียชีวิตจากความร้อนในเรือนจำเท็กซัสจึงน่าจะสูงกว่านี้มาก

ในเรือนจำที่ไม่มีเครื่องปรับอากาศ เจ้าหน้าที่ไม่สามารถป้องกันไม่ให้ผู้ถูกคุมขังสัมผัสกับความร้อนได้ พัดลมและเครื่องเป่าลมลดอุณหภูมิภายในตัวเครื่องลงเล็กน้อยหรือลดลงจริงๆ

แต่พนักงานจะจัดเตรียมน้ำ น้ำแข็ง ห้องอาบน้ำเพิ่มเติม และการเข้าถึงโซนจำกัดที่มีเครื่องปรับอากาศ สิ่งที่เรียกว่า “พื้นที่ผ่อนปรน” เหล่านี้มักเป็นอาคารการศึกษาเรือนจำ โรงสวดมนต์ และห้องพยาบาล เจ้าหน้าที่เรือนจำยังทำการตรวจสุขภาพผู้ต้องขังที่พวกเขาระบุว่ามีความเสี่ยงต่อความร้อนเป็นพิเศษ

พัดลมแนวตั้งขนาดใหญ่พัดอากาศไปยังผู้ต้องขังบนเตียงสองชั้น
พัดลมระบายความร้อนที่ Texas Department of Criminal Justice Holliday Unit ใกล้ Huntsville, Texas, 20 มิถุนายน 2014 AP Photo/Michael Graczyk
น้ำหรือพื้นที่เย็นไม่เพียงพอ
ผู้ตอบแบบสำรวจจำนวนมากกล่าวถึงสิ่งอำนวยความสะดวกที่มีคนมากเกินไปและมีทรัพยากรไม่เพียงพอ ตัวอย่าง เช่น ไม่สามารถรับน้ำได้เนื่องจากตู้ทำความเย็นในพื้นที่ส่วนกลางหมดตลอดเวลา หรือไม่สามารถเข้าไปในพื้นที่ระบายความร้อนในเรือนจำได้เนื่องจากโซนเหล่านี้เต็มแล้ว

ผู้ต้องขังคนหนึ่งเขียนว่า “พวกเขาจะเติมตู้เย็นทุกๆ 2 หรือ 3 ชั่วโมง แต่เนื่องจากมีผู้ต้องขังดื่มมากกว่า 100 คน พวกเขาจะไม่มีวันอิ่มเกิน 20 นาที” หญิงที่ถูกคุมขังรายหนึ่งรายงานว่า “เป็นเรื่องยากมากที่จะได้รับการผ่อนปรน โดยมีเพียง 10 ที่เท่านั้น” เกือบครึ่งหนึ่งของผู้ต้องขังที่เราสำรวจรายงานว่าถูกปฏิเสธไม่ให้เข้าพื้นที่พักผ่อนที่มีอากาศเย็น

การขาดแคลนบุคลากรทำให้เจ้าหน้าที่เรือนจำไม่สามารถเติมน้ำในคูลเลอร์ให้เต็ม และจัดให้มีการอาบน้ำและเวลาเพิ่มเติมในพื้นที่พักผ่อน ดังที่ผู้ตอบแบบสอบถามรายหนึ่งแสดงความคิดเห็นว่า “พนักงาน พนักงานไม่เพียงพอ หรือยุ่งเกินไปหรือหมดเวลา พวกเขากันไว้เพียงช่วงระยะเวลาหนึ่งเท่านั้น (สำหรับเวลาในพื้นที่ผ่อนปรน) เพราะมันจะรบกวนการปฏิบัติหน้าที่ของพวกเขา”

เจ้าหน้าที่เรือนจำก็เดือดร้อนเหมือนกัน
ในเท็กซัส ระดับเจ้าหน้าที่เรือนจำอยู่ในระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ ในปี 2021 อัตราการลาออกของเจ้าหน้าที่ราชทัณฑ์ในเรือนจำเท็กซัสอยู่ที่มากกว่า40%

ในการไต่สวนต่อหน้าคณะกรรมการจัดสรรบ้านของรัฐเท็กซัสเมื่อวันที่ 4 สิงหาคม 2022 อดีตเจ้าหน้าที่ราชทัณฑ์ คลิฟตัน บูคานัน กล่าวว่า “อุณหภูมิที่หน่วยอาจสูงถึง 110 องศาได้ในช่วงฤดูร้อน และเจ้าหน้าที่จะต้องทนต่อความร้อนนี้ขณะสวมอุปกรณ์ความปลอดภัย เช่น เสื้อเกราะกันแทง” เนื่องจากการขาดแคลนบุคลากร Buchanan กล่าว เจ้าหน้าที่จึง “ดำเนินการตรวจตราอย่างต่อเนื่องโดยไม่มีการหยุดพัก” เขาบอกกับคณะกรรมการว่าเขาได้ย้ายไปทำงานในเรือนจำกลางเพียงเพราะมีเครื่องปรับอากาศ

ในการสำรวจของเรา ผู้ถูกคุมขังบรรยายถึงความขัดแย้งบ่อยครั้งกับเจ้าหน้าที่เรือนจำเกี่ยวกับการเข้าถึงน้ำ ห้องอาบน้ำ และพื้นที่ทำความเย็น มีคนหนึ่งเขียนว่า “ส่วนใหญ่เราต้องโต้เถียงกับผู้คุมแต่ไม่ได้ประโยชน์ในการเอาน้ำแข็งหรือแม้แต่น้ำ”

อีกคนหนึ่งเขียนว่า “ยามจะปฏิเสธเราหากคนแน่นเกินไป พื้นที่พักผ่อนของเรารองรับได้เพียง 20 คนเท่านั้น เรามี 2,014 คนที่ต้องแบ่งปัน”

รายงานของเราอธิบายการแลกเปลี่ยนที่ตึงเครียดบ่อยครั้งระหว่างผู้ต้องขังกับเจ้าหน้าที่เรือนจำ ในคำให้การของเขาต่อหน้าสภานิติบัญญัติแห่งรัฐเท็กซัส บูคานันเตือนว่าการเผชิญหน้าดังกล่าวอาจนำไปสู่ความรุนแรง

Clifton Buchanan รองผู้อำนวยการ AFSCME Texas Correction Employees Council 907 และอดีตสำนักงานราชทัณฑ์เรือนจำของรัฐเท็กซัส บรรยายถึงการทำงานท่ามกลางคลื่นความร้อนในเรือนจำที่ไม่มีเครื่องปรับอากาศ เมื่อวันที่ 4 ส.ค. 2022
ไม่มีที่ไป
หน่วยงานราชทัณฑ์มักยืนยันว่านโยบายลดความร้อนนั้นเพียงพอสำหรับการรักษาผู้ถูกคุมขังให้ปลอดภัย ตัวอย่างเช่น โฆษกหญิงของกรมราชทัณฑ์รัฐเท็กซัสให้ความเห็นว่า “เช่นเดียวกับชาวเท็กซัสที่ไม่สามารถเข้าถึงเครื่องปรับอากาศในบ้านได้ กรมราชทัณฑ์ใช้มาตรการหลายอย่างเพื่อปกป้องผู้ต้องขังให้ปลอดภัย … ทุกคนสามารถเข้าถึงน้ำแข็งและน้ำได้ พัดลมถูกจัดวางอย่างมีกลยุทธ์ในสถานที่เพื่อเคลื่อนย้ายอากาศ ผู้ต้องขังสามารถเข้าถึงพัดลมและสามารถเข้าถึงพื้นที่พักผ่อนที่มีเครื่องปรับอากาศได้เมื่อจำเป็น ”

แต่ผู้ที่ถูกคุมขังไม่สามารถไปศูนย์ทำความเย็นในพื้นที่เป็นเวลาหลายชั่วโมงในแต่ละครั้งได้ อย่างที่ประชาชนทั่วไปทำได้ หรือพักอยู่กับเพื่อนฝูงชั่วคราว หรือเช่าห้องพักในโรงแรมในช่วงคลื่นความร้อน พวกเขาต้องพึ่งพาเจ้าหน้าที่เรือนจำเพื่อให้แน่ใจว่าพวกเขาจะสามารถเข้าถึงทรัพยากรเหล่านั้นได้

ในมุมมองของฉัน หากไม่มีการลงทุนด้านความเย็น การป้องกันการเจ็บป่วยจากความร้อนและการเสียชีวิตในเรือนจำจะกลายเป็นเรื่องท้าทายมากขึ้น เนื่องจากการสัมผัสกับอุณหภูมิที่สูงเกินไปจะกลายเป็นเรื่องธรรมดามากขึ้นเมื่อมีการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ คลื่นความร้อนคุกคามทุกคน แต่ตราบใดที่อุณหภูมิของเรือนจำยังคงไม่ได้รับการควบคุม และเรือนจำขาดทรัพยากรในการทำความเย็นที่เพียงพอ ผู้ที่ถูกคุมขังก็จะตกอยู่ในความเสี่ยงอย่างยิ่ง

สะอาดง่ายขึ้นตั้งแต่ปี 1940 พวกเขาทำเสื้อแจ็คเก็ตกันน้ำและกันคราบพรม กระดาษห่ออาหาร โฟมดับเพลิง แม้กระทั่งการแต่งหน้าก็ดูดีขึ้นด้วยสารเพอร์ฟลูออโรอัลคิลและโพลีฟลูออโรอัลคิล

จากนั้นการทดสอบก็เริ่มตรวจพบPFAS ในเลือดของผู้คน

ปัจจุบัน PFAS แพร่หลายในดิน ฝุ่น และน้ำดื่มทั่วโลก การศึกษาพบว่าพวกมันอยู่ใน98% ของร่างกายของคนอเมริกันซึ่งพวกมันเกี่ยวข้องกับปัญหาสุขภาพเช่น โรคต่อมไทรอยด์ ความเสียหายของตับ และมะเร็งไตและอัณฑะ ขณะนี้มีPFAS มากกว่า 9,000 ประเภท พวกมันมักถูกเรียกว่า “สารเคมีตลอดกาล” เพราะคุณสมบัติเดียวกันที่ทำให้พวกมันมีประโยชน์มากยังช่วยให้แน่ใจว่าพวกมันจะไม่สลายตัวในธรรมชาติ ด้วย

นักวิทยาศาสตร์กำลังหาวิธีจับสารเคมีสังเคราะห์เหล่านี้และทำลายพวกมัน แต่มันไม่ง่ายเลย

การค้นพบครั้งล่าสุดซึ่งเผยแพร่เมื่อวันที่ 18 สิงหาคม 2022 ในวารสาร Science แสดงให้เห็นว่า PFAS ประเภทหนึ่งสามารถแบ่งออกเป็นส่วนประกอบที่ไม่เป็นอันตรายส่วนใหญ่ได้อย่างไรโดยใช้โซเดียมไฮดรอกไซด์หรือน้ำด่าง ซึ่งเป็นสารประกอบราคาไม่แพงที่ใช้ในสบู่ มันไม่ใช่วิธีแก้ปัญหาทันทีสำหรับปัญหาอันกว้างใหญ่นี้ แต่ให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่

นักชีวเคมีA. Daniel Jonesและนักวิทยาศาสตร์ด้านดินHui Liทำงานเกี่ยวกับโซลูชัน PFAS ที่มหาวิทยาลัยรัฐมิชิแกน และอธิบายเทคนิคการทำลาย PFAS ที่มีแนวโน้มที่จะได้รับการทดสอบในวันนี้

PFAS นำผลิตภัณฑ์ในชีวิตประจำวันไปสู่น้ำ ดิน และมนุษย์ได้อย่างไร
มีวิธีการสัมผัสหลักสองทางสำหรับ PFAS ในการเข้าถึงมนุษย์ ได้แก่ น้ำดื่มและการบริโภคอาหาร

PFAS สามารถเข้าไปในดินผ่านการใช้ที่ดินของของแข็งชีวภาพ ซึ่งก็คือตะกอนจากการบำบัดน้ำเสีย และสามารถชะออกจากหลุมฝังกลบได้ หากมีการใช้ของแข็งชีวภาพที่ปนเปื้อนในทุ่งนาเป็นปุ๋ย PFAS ก็สามารถเข้าไปในน้ำและเข้าไปในพืชและผักได้

ตัวอย่างเช่น ปศุสัตว์สามารถบริโภค PFAS ผ่านพืชผลที่พวกเขากินและน้ำที่พวกเขาดื่ม มีรายงานกรณีในรัฐมิชิแกนเมนและนิวเม็กซิโกเกี่ยวกับระดับ PFAS ในเนื้อวัวและโคนมที่เพิ่มขึ้น ความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้นต่อมนุษย์มีมากเพียงใดยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด

วัวสองตัวมองดูรางหญ้าแห้งที่มีโรงนาอยู่ด้านหลัง
พบวัวที่มี PFAS ในระดับสูงที่ฟาร์มแห่งหนึ่งในรัฐเมน อดัม กลานซ์แมน/บลูมเบิร์ก ผ่าน Getty Images
นักวิทยาศาสตร์ในกลุ่มของเราที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐมิชิแกนกำลังทำงานเกี่ยวกับวัสดุที่เติมลงในดินซึ่งสามารถป้องกันไม่ให้พืชรับ PFAS แต่จะทำให้ PFAS เหลืออยู่ในดิน

ปัญหาคือสารเคมีเหล่านี้มีอยู่ทั่วไป และไม่มีกระบวนการทางธรรมชาติในน้ำหรือดินที่จะสลายพวกมันได้ สินค้าอุปโภคบริโภคจำนวนมากเต็มไปด้วย PFAS รวมถึงเครื่องสำอาง ไหมขัดฟัน สายกีตาร์ และแว็กซ์สำหรับเล่นสกี

โครงการฟื้นฟูจะกำจัดการปนเปื้อนของ PFAS ได้อย่างไร
มีวิธีกรองออกจากน้ำ สารเคมีจะเกาะติดกับถ่านกัมมันต์เป็นต้น แต่วิธีการเหล่านี้มีราคาแพงสำหรับโครงการขนาดใหญ่ และคุณยังต้องกำจัดสารเคมีอีกด้วย

ตัวอย่างเช่น ใกล้ฐานทัพทหารเก่าใกล้เมืองซาคราเมนโต รัฐแคลิฟอร์เนีย มีถังถ่านกัมมันต์ขนาดใหญ่ที่ใช้ น้ำใต้ดินที่ปนเปื้อน ประมาณ 1,500 แกลลอนต่อนาที กรองแล้วสูบลงใต้ดิน โครงการฟื้นฟูดังกล่าวมีค่าใช้จ่ายมากกว่า 3 ล้านเหรียญสหรัฐแต่ป้องกันไม่ให้ PFAS เคลื่อนลงน้ำดื่มที่ชุมชนใช้

การกรองเป็นเพียงขั้นตอนเดียว เมื่อจับ PFAS แล้ว คุณจะต้องกำจัดถ่านกัมมันต์ที่บรรจุด้วย PFAS และ PFAS จะยังคงเคลื่อนที่ไปรอบๆ หากคุณฝังวัสดุที่ปนเปื้อนในหลุมฝังกลบหรือที่อื่นๆ PFAS จะรั่วไหลออกมาในที่สุด นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมการหาวิธีทำลายมันจึงเป็นสิ่งสำคัญ

อะไรคือวิธีที่มีแนวโน้มมากที่สุดที่นักวิทยาศาสตร์ค้นพบในการทำลาย PFAS?
วิธีการทำลาย PFAS ที่พบบ่อยที่สุดคือการเผา แต่ PFAS ส่วนใหญ่ทนทานต่อการถูกเผาได้อย่างน่าทึ่ง นั่นเป็นสาเหตุที่พวกมันอยู่ในโฟมดับเพลิง

PFAS มีอะตอมของฟลูออรีนหลายอะตอมติดอยู่กับอะตอมของคาร์บอน และพันธะระหว่างคาร์บอนกับฟลูออรีนก็เป็นหนึ่งในพันธะที่แข็งแกร่งที่สุด โดยปกติในการเผาบางสิ่ง คุณจะต้องทำลายพันธะ แต่ฟลูออรีนต้านทานการหลุดออกจากคาร์บอน PFAS ส่วนใหญ่จะสลายตัวอย่างสมบูรณ์ที่อุณหภูมิการเผาประมาณ1,500 องศาเซลเซียส (2,730 องศาฟาเรนไฮต์) แต่เตาเผาที่ใช้พลังงานสูงและเตาเผาที่เหมาะสมนั้นหายาก

มีเทคนิคการทดลองอื่นๆ อีกหลายเทคนิคที่น่าหวังแต่ยังไม่ได้ขยายขนาดเพื่อบำบัดสารเคมีจำนวนมาก

กลุ่มที่ Battelle ได้พัฒนาออกซิเดชันของน้ำที่วิกฤตยิ่งยวดเพื่อทำลาย PFAS อุณหภูมิและความดันสูงจะเปลี่ยนสถานะของน้ำ โดยเร่งปฏิกิริยาเคมีในลักษณะที่สามารถทำลายสารอันตรายได้ อย่างไรก็ตาม การขยายขนาดยังคงเป็นเรื่องท้าทาย

คนอื่นๆ กำลังทำงานร่วมกับ เครื่องปฏิกรณ์พลาสมาซึ่งใช้น้ำ ไฟฟ้า และก๊าซอาร์กอนเพื่อสลาย PFAS พวกมันรวดเร็ว แต่ก็ไม่ง่ายที่จะขยายขนาด

วิธีการที่อธิบายไว้ในรายงานฉบับใหม่ซึ่งนำโดยนักวิทยาศาสตร์จาก Northwestern มีแนวโน้มว่าจะได้เรียนรู้สิ่งที่พวกเขาได้เรียนรู้เกี่ยวกับวิธีแยก PFAS จะไม่ขยายขนาดไปสู่การบำบัดทางอุตสาหกรรม และใช้ไดเมทิลซัลฟอกไซด์หรือ DMSO แต่การค้นพบเหล่านี้จะชี้แนะการค้นพบในอนาคตเกี่ยวกับสิ่งที่อาจใช้ได้ผล

เรามีแนวโน้มที่จะเห็นอะไรในอนาคต?
หลายอย่างจะขึ้นอยู่กับสิ่งที่เราเรียนรู้ว่าการสัมผัส PFAS ของมนุษย์นั้นมาจากที่ใด

หากการสัมผัสส่วนใหญ่มาจากน้ำดื่ม ก็ยังมีวิธีการที่มีศักยภาพอีกมากมาย อาจเป็นไปได้ว่าในที่สุดมันอาจถูกทำลายในระดับครัวเรือนด้วยวิธีเคมีไฟฟ้า แต่ก็ยังมีความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้นที่ยังต้องทำความเข้าใจ เช่น การเปลี่ยนสารทั่วไป เช่น คลอไรด์ ให้กลายเป็นผลพลอยได้ที่เป็นพิษมากขึ้น

ความท้าทายใหญ่ของการแก้ไขคือการทำให้แน่ใจว่าเราจะไม่ทำให้ปัญหาแย่ลงด้วยการปล่อยก๊าซอื่นๆ หรือสร้างสารเคมีที่เป็นอันตราย มนุษย์มีประวัติอันยาวนานในการพยายามแก้ไขปัญหาและทำให้สิ่งต่างๆ แย่ลง ตู้เย็นเป็นตัวอย่างที่ดี ฟรีออนซึ่งเป็นคลอโรฟลูออโรคาร์บอนเป็นสารละลายที่ใช้ทดแทนแอมโมเนียที่เป็นพิษและติดไฟได้ในตู้เย็น แต่กลับทำให้โอโซนในชั้นบรรยากาศสตราโตสเฟียร์สูญเสียไป มันถูกแทนที่ด้วยไฮโดรฟลูออโรคาร์บอน ซึ่งปัจจุบันมีส่วนทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

หากมีบทเรียนที่ต้องเรียนรู้ ก็คือเราต้องคิดให้ตลอดวงจรชีวิตของผลิตภัณฑ์ จริงๆแล้วเราต้องการสารเคมีเพื่อคงอยู่ได้นานแค่ไหน?

พระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อฉบับใหม่อัดแน่นไปด้วยเงินอุดหนุนสำหรับทุกสิ่งตั้งแต่ยานพาหนะไฟฟ้าไปจนถึงปั๊มความร้อน และสิ่งจูงใจสำหรับพลังงานสะอาดทุกรูปแบบ แต่การทุ่มเงินให้กับเทคโนโลยีเป็นเพียงก้าวเดียวในการแก้ปัญหาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

ฟาร์มกังหันลมและพลังงานแสงอาทิตย์จะไม่ถูกสร้างขึ้นหากไม่มีสายไฟเพียงพอที่จะเชื่อมต่อไฟฟ้ากับลูกค้า คาร์บอนที่จับได้และไฮโดรเจนที่สะอาดจะเกิดขึ้นได้ไม่ไกลหากไม่มีท่อส่ง มีผู้รับเหมาน้อยเกินไปที่ได้รับการฝึกอบรมให้ติดตั้งปั๊มความร้อน และผู้ซื้อรถยนต์ไฟฟ้าจะคิดทบทวนอีกครั้งหากมีสถานีชาร์จไม่เพียงพอ

ในหนังสือเล่มใหม่ของฉันเกี่ยวกับการแก้ปัญหาสภาพภูมิอากาศฉันพูดถึงสิ่งเหล่านี้และอุปสรรคอื่นๆ ที่ขัดขวางการเปลี่ยนแปลงพลังงานสะอาด การก้าวข้ามสิ่งเหล่านั้นเป็นก้าวต่อไปในขณะที่ประเทศนี้ค้นพบวิธีการเปลี่ยนเป้าหมายของกฎหมายด้านสภาพภูมิอากาศที่ทะเยอทะยานที่สุดเท่าที่สภาคองเกรสเคยผ่านมาสู่ความเป็นจริง

ผลลัพธ์สองประการมีความสำคัญ: การดำเนินการของสหรัฐฯ ลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกในประเทศลงอย่างมากเพียงใด และสหรัฐฯ ลดค่าใช้จ่ายด้านเทคโนโลยีสะอาดได้อย่างมีประสิทธิภาพเพียงใด เพื่อให้ประเทศอื่นๆ สามารถลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกได้เช่นกัน

โครงสร้างพื้นฐานและอุปสรรค
การศึกษา ต่างๆคาดการณ์ ว่าพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อจะลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกของสหรัฐฯ ลงเหลือประมาณ 40% ต่ำกว่าระดับในปี 2548 ภายในปี 2573 ซึ่งถือเป็นการลดประมาณ 1 พันล้านตันต่อปี ซึ่งมากกว่าที่กฎหมายอื่นๆ ของสหรัฐฯ ทำได้สำเร็จมาก

แต่ก็ยังเหลือช่องว่างประมาณ 10 เปอร์เซ็นต์จากเป้าหมาย ของประธานาธิบดีโจ ไบเดน ที่จะลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกอย่างน้อย 50 เปอร์เซ็นต์ภายในปี 2573

จะต้องทำอย่างไรเพื่อปิดช่องว่างนั้น?

เงินอุดหนุนจากพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อจะทำให้เทคโนโลยีสะอาดถูกลง แต่ความต้องการที่ใหญ่ที่สุดในประเทศคือการมีโครงสร้างพื้นฐานมากขึ้นและกฎระเบียบด้านสิ่งแวดล้อมที่เข้มงวดยิ่งขึ้น

สำหรับโครงสร้างพื้นฐาน เครดิตภาษีสำหรับรถยนต์ไฟฟ้าจะมีประโยชน์เพียงเล็กน้อยหากไม่มีที่ชาร์จที่เพียงพอต่อสาธารณะ สหรัฐอเมริกามีปั๊มน้ำมันประมาณ 145,000 แห่งแต่มี สถานี ชาร์จด่วนเพียงประมาณ 6,500 แห่งเท่านั้นที่สามารถชาร์จแบตเตอรี่ได้อย่างรวดเร็วสำหรับผู้ขับขี่ที่เดินทาง

โครงการพลังงานลม พลังงานแสงอาทิตย์ และแบตเตอรี่มากกว่า 1,300 กิกะวัตต์ – หลายเท่าของกำลังการผลิตที่มีอยู่ – กำลังรอการสร้างอยู่แล้วแต่โครงการเหล่านี้ล่าช้ามานานหลายปีเนื่องจากขาดการเชื่อมต่อโครงข่ายและกระบวนการอนุมัติที่ค้างอยู่โดยผู้ให้บริการโครงข่ายในภูมิภาค

พระราชบัญญัติการลงทุนโครงสร้างพื้นฐานและการจ้างงานที่ผ่านโดยสภาคองเกรสเมื่อปีที่แล้วให้เงินทุนบางส่วนสำหรับเครื่องชาร์จ สายไฟ และท่อส่งก๊าซ แต่ไม่มีที่ไหนที่ใกล้เพียงพอ ตัวอย่างเช่น มีการจัดสรรเงินเพียงไม่กี่พันล้านดอลลาร์สำหรับสายไฟฟ้าแรง สูง ซึ่งเป็นส่วนแบ่งเพียงเล็กน้อยจากหลายแสนล้านดอลลาร์ที่จำเป็นในการวางแผนเส้นทางไปสู่การปล่อยก๊าซเรือนกระจกสุทธิเป็นศูนย์ ค่าใช้จ่าย 7.5 พันล้านดอลลาร์สำหรับเครื่องชาร์จเป็นเพียงหนึ่งในสามของโครงการสนับสนุนรถยนต์ไฟฟ้าที่จำเป็น

แผนที่สถานีชาร์จ EV ของสหรัฐอเมริกาแสดงจำนวนมากในภาคตะวันออกเฉียงเหนือและชายฝั่งตะวันตกและเมืองต่างๆ ของสหรัฐอเมริกา แต่จะน้อยกว่ามากในภูมิภาคที่มีประชากรน้อยกว่า
ศูนย์ข้อมูลเชื้อเพลิงทางเลือกของ DOE • ข้อมูล ณ เดือนสิงหาคม 2022 , CC BY-ND
สิ่งที่สำคัญยิ่งกว่านั้นคือการขจัดอุปสรรคด้านกฎระเบียบในการสร้างโครงสร้างพื้นฐานด้านพลังงานสะอาด

ผู้นำพรรคเดโมแครตของวุฒิสภาและสภาผู้แทนราษฎรให้คำมั่นที่จะผ่านกฎหมายเพื่อให้ง่ายต่อการขอใบอนุญาตสำหรับสายไฟและท่อส่งก๊าซ แต่การทำเช่นนั้นจะต้องได้รับการสนับสนุนจากทั้งสองฝ่าย และนั่นยังคงเป็นข้อสงสัย

รัฐบาลของรัฐและท้องถิ่นและผู้ให้บริการกริดระดับภูมิภาคยังมีบทบาทสำคัญในการอนุมัติโครงสร้างพื้นฐานใหม่และโครงการพลังงานสะอาด พวกเขาจะต้องเอาชนะการต่อต้านที่ไม่ได้อยู่ในสวนหลังบ้านของฉัน บางส่วนมาจากผู้กำหนดนโยบายเอง ไปจนถึงสายไฟ ท่อส่ง และสิ่งอำนวยความสะดวกที่จำเป็นสำหรับพลังงานสะอาด และลดความซับซ้อนของกระบวนการอนุมัติสำหรับแผงโซลาร์เซลล์บนหลังคา

ไม่สามารถเป็นแครอททั้งหมดได้: จำเป็นต้องใช้แท่งไม้ด้วย
นอกจากนี้เรายังจำเป็นต้องมีแท่งควบคุมเพื่อเสริมบุฟเฟ่ต์เค้กแครอทของพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อ

ด้วยการเพิ่มขีดจำกัดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกและมลพิษทางอากาศอื่นๆ ภายใต้กฎหมาย Clean Air Act หน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมสามารถกระตุ้นการปิดโรงไฟฟ้าที่ใช้เชื้อเพลิงฟอสซิลเก่า กำหนดให้มีการดักจับคาร์บอนในโรงไฟฟ้าแห่งใหม่ และผลักดันการลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกในอุตสาหกรรมต่างๆ

ไบเดนนั่งอยู่ที่โต๊ะลงนามในกฎหมาย Sens Joe Manchin (D-WV.) และ Chuck Schumer (D-NY) และตัวแทน James Clyburn (D-SC), Rep. Frank Pallone (D-NJ) และ Rep. Kathy Catsor (D-FL) คอยดูแล ไหล่ของเขา
ประธานาธิบดีโจ ไบเดนลงนามในพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อ ซึ่งเป็นการลงทุนด้านสภาพภูมิอากาศที่ทะเยอทะยานที่สุดของประเทศเมื่อวันที่ 16 สิงหาคม 2565 รูปภาพ Drew Angerer/Getty
การจำกัดการปล่อยมลพิษที่เข้มงวดยิ่งขึ้นอาจส่งผลให้รถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซินและดีเซลมีประสิทธิภาพมากขึ้นและเร่งการนำรถยนต์ไฟฟ้ามาใช้ กฎการรายงานที่เข้มงวดยิ่งขึ้นและการติดตามการรั่วไหลของมีเทนที่ดีขึ้น เป็นสิ่งจำเป็นเพื่อสนับสนุนกฎหมายฉบับเดียวในพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อ นั่นคือภาษีการปล่อยก๊าซมีเทน

รัฐต่างๆ ก็ใช้แท่งควบคุมที่มีประสิทธิภาพเช่นกัน รัฐทั้ง 10 แห่งได้กำหนด มาตรฐานไฟฟ้าสะอาดหรือพลังงานหมุนเวียน 100% แล้ว แคลิฟอร์เนียและออริกอนได้กำหนดข้อกำหนดสำหรับเชื้อเพลิงที่สะอาดกว่า และรัฐอย่างนิวยอร์กและวอชิงตันกำลังดำเนินกลยุทธ์ด้านสภาพภูมิอากาศที่ครอบคลุม ยิ่งรัฐปฏิบัติตามผู้นำมากเท่าใด การปล่อยก๊าซเรือนกระจกก็จะยิ่งลดลงเร็วขึ้นเท่านั้น เงินอุดหนุนจากรัฐบาลกลางใหม่จะช่วยลดความยุ่งยากในการดำเนินการดังกล่าว

เร่งการวิจัยและผลกระทบระดับโลก
การใช้จ่ายใหม่ทั้งหมดมีศักยภาพในการลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกภายในประเทศได้อย่างมาก แต่จะมีผลกระทบเพียงเล็กน้อยในต่างประเทศโดยไม่ต้องดำเนินการใดๆ เพิ่มเติม

ประเทศอื่นๆ จะนำเทคโนโลยีสะอาดมาใช้ก็ต่อเมื่อมีราคาไม่แพง แต่เงินอุดหนุนของพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อนั้นมีให้สำหรับพลเมืองและบริษัทในสหรัฐฯ เท่านั้น ผลตอบแทนสำหรับผู้ผลิตพลังงานแสงอาทิตย์ในประเทศอาจช่วยให้พวกเขาได้รับส่วนแบ่งการตลาดในสหรัฐอเมริกา แต่พวกเขาน่าจะช่วยลดราคาในตลาดที่ครอบงำโดยผู้ผลิตในเอเชียที่มีต้นทุนต่ำ ได้เพียงเล็กน้อย

ความก้าวหน้าในต่างประเทศอาจได้รับแรงผลักดันในทศวรรษต่อๆ ไปโดยการเพิ่มเงินทุนสำหรับเทคโนโลยีเกิดใหม่ ตัวอย่างเช่น พระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อให้เงินหลายพันล้านดอลลาร์สำหรับเทคโนโลยีการดักจับไฮโดรเจนและคาร์บอนที่สะอาด ซึ่งยังไม่สามารถทำได้ในเชิงพาณิชย์แต่อาจกลายเป็นเช่นนั้นได้หากมีการใช้งานมากขึ้น การดักจับคาร์บอนควรมุ่งเป้าหมายไปที่การกักเก็บคาร์บอนจากอุตสาหกรรมที่ยากต่อการลดการปล่อยคาร์บอน เช่นการผลิตเชื้อเพลิงชีวภาพแทนที่จะยืดอายุการใช้โรงไฟฟ้าถ่านหิน หรืออุดหนุนการผลิตน้ำมันและก๊าซ

CHIPS และพระราชบัญญัติวิทยาศาสตร์ Biden ลงนามเมื่อต้นเดือนสิงหาคม 2022 อนุมัติเงินทุน67 พันล้านดอลลาร์ สำหรับอุตสาหกรรมคาร์บอนเป็นศูนย์และการวิจัยสภาพภูมิอากาศ แม้ว่าจะต้องมีการออกกฎหมายที่ตามมาเพื่อให้แน่ใจว่าเงินทุนเหล่านั้นมีความเหมาะสมจริงๆ

จะเพิ่มงบประมาณเป็นสองเท่าสำหรับ โครงการ ARPA-Eของกระทรวงพลังงานซึ่งให้ทุนสนับสนุนการวิจัยเกี่ยวกับเทคโนโลยีพลังงานที่ล้ำสมัยที่สุด ตามที่ฉันพูดคุยในหนังสือของฉัน นั่นอาจมีความสำคัญอย่างยิ่งในการทำให้ไฮโดรเจน ที่สะอาด ราคาถูก ทำให้ความร้อนใต้พิภพสามารถใช้ได้ในที่ต่างๆ มากขึ้น และพัฒนาแหล่งกักเก็บ พลังงานรูปแบบ ใหม่ เมื่อรวมกับเงินอุดหนุนจากพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อ ซึ่งสามารถเร่งการวิจัย การพัฒนา และการใช้งานที่จำเป็นเพื่อทำให้เทคโนโลยีเหล่านี้มีราคาไม่แพงทั่วโลกในอีกหลายทศวรรษข้างหน้า

หลังจากหลายปีแห่งความวุ่นวาย มีเหตุผลที่จะเฉลิมฉลองที่สภาคองเกรสผ่านร่างกฎหมาย 3 ฉบับที่จะช่วยลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกของสหรัฐฯ มากกว่ากฎหมายใดๆ ในประวัติศาสตร์ แต่ยังจำเป็นต้องมีอีกมากเพื่อให้บรรลุเป้าหมายด้านสภาพภูมิอากาศของประเทศ และทำให้พลังงานสะอาดมีราคาที่เอื้อมถึงมากขึ้นทั้งในประเทศและต่างประเทศ ในวิดีโอที่แพร่ระบาดบนโซเชียลมีเดีย มีผู้เห็นวุฒิสมาชิกพรรครีพับลิกัน เท็ด ครูซ จากเท็กซัสแสดงความยินดีกับเพื่อนร่วมงาน GOP ของเขาด้วยการชกหมัดหลังจากที่พวกเขาจมบิล

ความพ่ายแพ้ของร่างกฎหมายทำให้เกิดความไม่พอใจในทันที

องค์กรทหารผ่านศึกเกือบ 60 องค์กร ออกมาพูดสนับสนุนพระราชบัญญัติ PACT ทหารผ่านศึกอย่างน้อย 15 คนตั้งค่ายพักแรมบนบันไดศาลาว่าการ

พวกเขาประท้วงการปฏิเสธการดูแลทหารผ่านศึก และพูดคุยเกี่ยวกับอัตราการฆ่าตัวตายการจำคุกและบาดแผลที่มองไม่เห็นเช่นโรคความเครียดหลังเหตุการณ์สะเทือนใจซึ่งส่งผลกระทบต่อทหารผ่านศึกในอิรักและอัฟกานิสถานมากกว่า 300,000 คน

จอน สจ๊วร์ต นักเคลื่อนไหวตลกและทหารผ่านศึกยืนอยู่นอกศาลาว่าการเมื่อวันที่ 28 กรกฎาคม และประณามการกระทำของวุฒิสมาชิก GOP

“ฉันคุ้นเคยกับความหน้าซื่อใจคด” สจ๊วร์ตกล่าว “แต่ฉันไม่คุ้นเคยกับความโหดร้าย”

ไม่ถึงหนึ่งสัปดาห์หลังจากที่วุฒิสภารีพับลิกันปฏิเสธพระราชบัญญัติ PACT กฎหมายดังกล่าวก็ผ่านมาตรา 86-11เมื่อวันที่ 2 สิงหาคม พ.ศ. 2565 โดยไม่มีการแก้ไข และถูกส่งไปยังไบเดนเพื่อลงนาม

“ควันพิษหนาทึบไปด้วยพิษฟุ้งกระจายในอากาศเข้าสู่ปอดของกองทหารของเรา” ไบเดนกล่าวหลังจากลงนามในร่างกฎหมาย “เมื่อพวกเขากลับมาถึงบ้าน นักรบที่ฟิตที่สุดและเก่งที่สุดหลายคนที่เราส่งไปทำสงครามก็ไม่เหมือนกัน ปวดหัว ชา เวียนศีรษะ เป็นมะเร็ง”